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Pope Francis issues new rules for Church against those who abuse or cover up

Publish date: Thursday, May 9, 2019
En Español

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"Vos estis lux mundi”. “You are the light of the world… Our Lord Jesus Christ calls every believer to be a shining example of virtue, integrity and holiness”. The Gospel of Matthew provides the title and first words of Pope Francis’ new Motu proprio dedicated to the fight against sexual abuse committed by clerics and religious, as well as the actions or omissions of Bishops and Religious Superiors that in any way interfere with or fail to investigate abuse. The Pope recalls that “the crimes of sexual abuse offend Our Lord, cause physical, psychological and spiritual damage to the victims and harm the community of the faithful", and mentions the special responsibility of the Successors of the Apostles to prevent these crimes. The document represents another result of the Meeting on the Protection of Minors held in the Vatican in February 2019. It establishes new procedural rules to combat sexual abuse and to ensure that Bishops and Religious Superiors are held accountable for their actions. It establishes universal norms, which apply to the whole Catholic Church.

An "office" for reporting in every diocese

Among the new indications given is the obligation for every Diocese in the world to set up, by June 2020, "one or more public, stable and easily accessible systems for submission of reports" concerning sexual abuse committed by clerics and religious, the use of child pornography, and cover-ups of the same abuse. The legislation does not specify what these "systems" consist of, because it leaves operational choices to the Diocese; and these may differ according to various cultures and local conditions. The idea is that anyone who has suffered abuse can have recourse to the local Church, while being assured they will be well received, protected from retaliation, and that their reports will be treated with the utmost seriousness.

The obligation to report

Another new indication concerns the obligation for all clerics, and all men and women religious, to "report promptly" all accusations of abuse of which they become aware, as well as any omissions and cover-ups in the management of cases of abuse, to ecclesiastical authorities. Though this obligation was formerly left up to individual consciences, it now becomes a universally established legal precept. The obligation as such is sanctioned for clerics and religious, but any layperson can, and is encouraged to, use the system to report violence and abuse to the competent ecclesiastical authority.

Not only child abuse

The document covers not only violence and abuse against children and vulnerable adults, but also sexual abuse and violence resulting from an abuse of authority as well. This includes cases of violence against religious by clerics, as well as abuse committed against adult seminarians or novices.

Dealing with cover-ups

One of the most important elements is the identification, as a specific category, of so-called cover-ups, defined as "actions or omissions intended to interfere with or avoid civil investigations or canonical investigations, whether administrative or penal, against a cleric or a religious regarding the delicts" of sexual abuse. This section refers to those who hold positions of particular responsibility in the Church, and who, instead of pursuing abuses committed by others, have hidden them, and have protected alleged offenders instead of protecting the victims.

The protection of vulnerable people

Vos estis lux mundi stresses the importance of protecting minors (anyone under 18) and vulnerable people. The definition of a "vulnerable person" is broadened to include “any person in a state of infirmity, physical or mental deficiency, or deprivation of personal liberty which, in fact, even occasionally, limits their ability to understand or to want to otherwise resist the offense”. In this respect, the new Motu proprio echoes recent Vatican legislation (CCXCVII of 26 March 2019).

Respecting the laws of states

The obligation to report to the local Ordinary or Religious Superior does not interfere with, or change, any other reporting obligation that may exist in respective countries’ legislation. In fact, the norms "apply without prejudice to the rights and obligations established in each place by state laws, particularly those concerning any reporting obligations to the competent civil authorities".

The protection of victims and those reporting abuse

The sections dedicated to protecting those who come forward to report abuse are also significant. According to the provisions of the Motu proprio, someone reporting abuse cannot be subjected to "prejudice, retaliation or discrimination" because of what they report. The problem of victims who in the past have been told to keep silent is also addressed: these universal norms provide that “an obligation to keep silent may not be imposed on any person with regard to the contents of his or her report”. Obviously, the seal of confession remains absolute and inviolable and is in no way affected by this legislation. Vos estis lux mundi also states that victims and their families must be treated with dignity and respect and must receive appropriate spiritual, medical and psychological assistance.

The investigation of bishops

The Motu proprio regulates the investigation of Bishops, Cardinals, Religious Superiors and all those who lead a Diocese, or another particular Church, in various capacities and even temporarily. The rules apply not only in the case of these persons being investigated for having committed sexual abuse themselves, but also if they are accused of having "covered up", or of failing to pursue abuses of which they were aware, and which it was their duty to address.

The role of the Metropolitan

There are new indications regarding the role of the Metropolitan Archbishop in preliminary investigations: if the accused individual is a Bishop, the Metropolitan receives a mandate from the Holy See to investigate. This strengthens his traditional role in the Church and indicates a desire to make the most of local resources with regard to investigations into Bishops. Every thirty days, the person in charge of the investigation sends the Holy See "a status report on the state of the investigation", which “is to be completed within the term of ninety days" (extensions for "just reasons" are possible). This establishes specific timeframes and requires the Vatican Dicasteries concerned to act promptly.

Involvement of the laity

Citing the Canon Law article that stresses the important contribution of the laity, the norms of the Motu proprio provide that the Metropolitan, in conducting the investigations, can avail himself of the help of "qualified persons", according to "the needs of the individual case and, in particular, taking into account the cooperation that can be offered by the lay faithful". The Pope has repeatedly stated that the specializations and professional skills of the laity represent an important resource for the Church. The norms now provide that Episcopal Conferences and Dioceses may prepare lists of qualified persons willing to collaborate, but the ultimate responsibility for investigations remains with the Metropolitan.

Presumption of innocence

The principle of presumption of innocence of the person under investigation is reaffirmed. The accused will be informed of the investigation when requested to do so by the competent Dicastery. The accusation must be notified only if formal proceedings are opened. If deemed appropriate, in order to ensure the integrity of the investigation or of the evidence, this notification may be omitted during the preliminary stage.

Conclusion of the investigation

The Motu proprio does not modify the penalties for crimes committed, but it does establish the procedures for reporting and carrying out the preliminary investigation. At the conclusion of the investigation, the Metropolitan (or, in certain cases, the Bishop of the suffragan Diocese with the greatest seniority of appointment) forwards the results to the competent Vatican Dicastery. This completes his contribution. The competent Dicastery then proceeds "in accordance with the law provided for the specific case", acting on the basis of already existing canonical norms. Based on the results of the preliminary investigation, the Holy See can immediately impose preventive and restrictive measures on the person under investigation.

Concrete commitment

With this new juridical instrument, called for by Pope Francis, the Catholic Church takes a further and incisive step in the prevention and fight against abuse, putting the emphasis on concrete actions. As the Pope writes at the beginning of the document: "In order that these phenomena, in all their forms, never happen again, a continuous and profound conversion of hearts is needed, attested by concrete and effective actions that involve everyone in the Church".

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Source: Andrea Tornielli, Vatican News


 

Statement from Bishop Edward J. Burns
Catholic Diocese of Dallas

We are grateful that our Holy Father Pope Francis continues to take steps to ensure that all are safe in the Catholic Church. The Diocese of Dallas has had a number of these standards already in place and described on our website and I look forward to implementing the Holy Father’s additional, helpful procedures in order to protect the most vulnerable. In addition to these latest norms, the Diocese asks those reporting abuse of children, adults or the vulnerable to contact law enforcement first and to then contact the Victims Assistance Coordinator for the Diocese of Dallas. When allegations are brought to the Diocese, we direct the person to law enforcement. Then, to assure that contact has been made, the Diocese also reports the allegation to law enforcement. In addition to fulfilling the law by reporting allegations to CPS, the Diocese also makes a second reporting to the Dallas Police Department.

The Diocese of Dallas has had a Safe Environment office with a Victims Assistance Coordinator in place for many years as well as a Review Board made up of lay people who are experts in the fields of law enforcement, psychology, law and education. This Review Board holds the Diocese accountable in fulfilling our safe environment policies and assures transparency in reporting allegations of abuse. In August, I asked a member of the Review Board, a clinical psychologist who specializes in sex abuse, to be available to our seminarians so that these young men in formation have someone to turn to who is not a member of the seminary or diocesan staff, if they feel the need to report any irregularities or concerns at our seminaries.

The Church in the United States has had the Charter for the Protection of Children and Young People in place since 2002. We have continued to update and refine the document, as we can never become complacent in our efforts to ensure the safety of all who participate in the many aspects of the Catholic Church. I thank Pope Francis for today establishing a clearer set of universal procedures for reporting suspected abuse and protecting victims and whistle blowers and holding Bishops and other Church leaders accountable. These new norms will hopefully make a significant impact on the world-wide Church.
 



Statement from Cardinal Daniel N. DiNardo
Archbishop of Galveston-Houston and President of the United States Conference of Catholic Bishops

WASHINGTON — Cardinal Daniel N. DiNardo, Archbishop of Galveston-Houston and President of the United States Conference of Catholic Bishops, has issued the following statement regarding the release of Pope Francis’s Motu Proprio earlier today. The Motu Proprio, Vos estis lux mundi (“You are the light of the world”), is a worldwide order to the Church from the Pope, in response to the evil of sexual abuse. The new law comes after a meeting in Rome that brought together all episcopal conference presidents from across the globe to discuss the Church sex abuse crisis.

Cardinal DiNardo’s full statement follows:

“Today, Pope Francis ordered a worldwide response to the evil of sexual abuse. It calls for the establishment of easily accessible reporting systems, clear standards for the pastoral support of victims and their families, timeliness and thoroughness of investigations, whistleblower protection for those making allegations, and active involvement of the laity. It also leaves latitude for national bishops’ conferences, such as the USCCB, to specify still more to account for their local circumstances. We receive the Motu Proprio Vos estis lux mundi (‘You are the light of the world’) as a blessing that will empower the Church everywhere to bring predators to justice, no matter what rank they hold in the Church. It also permits the Church the time and opportunity to bring spiritual healing.

The Holy Father said a ‘continuous and profound conversion of hearts is needed, attested by concrete and effective actions that involve everyone in the Church.’ Pope Francis was clear that this responsibility ‘falls, above all, on the successors of the Apostles.’ As part of this responsibility, bishops also will be held accountable under the authority of this Motu Proprio, which covers sexual abuse of minors or vulnerable persons, sexual acts compelled through the abuse of authority, and any coverup of such crimes.

In publishing this new law, which is applicable to the Church throughout the world, Pope Francis has made clear that protection and healing must reach all of God’s children. Following on the meeting just two months ago of all episcopal conference presidents, the Motu Proprio shows Pope Francis expects swift and comprehensive progress. For the Church in the United States, the task before us now is to establish whatever is necessary to ensure the effective implementation of the Motu Proprio. Our committees have already begun the work of preparing implementation measures for deliberation at the USCCB Plenary Assembly in June.

I am grateful for the opportunity to build upon the excellent foundation of the USCCB’s Charter for the Protection of Children and Young People, the Essential Norms for Diocesan/Eparchial Policies Dealing with Sexual Abuse of Minors by Priests or Deacons, and the Statement of Episcopal Commitment, all of which date back to 2002. The existing framework in the United States including victim outreach, zero tolerance, reporting allegations to civil authorities, and lay expertise on review boards, among other measures - positions us readily to bring the Holy Father’s instructions to action. By embracing the painful experience of survivors and working on these new protections, let us pray we continue to grow into a stronger Church.”

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Source: USCCB.org


Español

El Papa Francisco emite nuevas reglas para la Iglesia contra quienes abusan o encubren

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"Vos estis lux mundi”. “Ustedes son la luz del mundo.... Nuestro Señor Jesucristo llama a cada creyente a ser un brillante ejemplo de virtud, integridad y santidad. Tomado del Evangelio de Mateo, estos son el título y las primeras palabras del nuevo Motu Proprio de Francisco dedicado a la lucha contra los abusos sexuales cometidos por clérigos y religiosos, así como las acciones u omisiones de obispos y superiores religiosos "con la intención de interferir o evadir" las investigaciones de los abusos.

El Papa recuerda que "los crímenes de abuso sexual ofenden a Nuestro Señor, causan daños físicos, psicológicos y espirituales a las víctimas y dañan a la comunidad de los fieles", y menciona la responsabilidad especial que tienen los sucesores de los apóstoles en la prevención de estos crímenes.

El documento es un fruto más del encuentro sobre la protección de los menores celebrado en el Vaticano en febrero de 2019. En él se establecen nuevas normas de procedimiento para combatir los abusos sexuales y asegurar que los obispos y los superiores religiosos den cuenta de su trabajo. Es una normativa universal, que se aplica a toda la Iglesia Católica.

Un "mostrador" para las quejas en cada diócesis

Entre las novedades previstas se encuentra la obligación para todas las diócesis del mundo de contar, para junio de 2020, con "uno o más sistemas estables y fácilmente accesibles al público para presentar informes" sobre los abusos sexuales cometidos por clérigos y religiosos, el uso de pornografía infantil y el encubrimiento de los mismos abusos. Lo que se quiere es que las personas que han sufrido abusos puedan recurrir a la Iglesia local con la seguridad de que serán bien recibidas, que estarán protegidas de las represalias y que sus informes serán tratados con la máxima seriedad.

Obligación de informar

Otra novedad se refiere a la obligación de todos los clérigos, religiosos y religiosas, de "informar con prontitud" a la autoridad eclesiástica de todas las denuncias de abusos de las que tengan conocimiento, así como de las omisiones y encubrimiento en la gestión de los casos de abusos. Si hasta ahora esta obligación se refería, en cierto sentido, sólo a la conciencia individual, a partir de ahora se convierte en un precepto legal universalmente establecido.

No sólo el abuso infantil

El documento abarca no sólo el acoso y la violencia contra los niños y los adultos vulnerables, sino también la violencia sexual y el acoso resultante del abuso de autoridad. Esta obligación también incluye cualquier caso de violencia contra las religiosas por parte de clérigos, así como el caso de acoso a seminaristas o novicios mayores de edad.

Los "encubrimientos"

Uno de los elementos más importantes es la identificación, como categoría específica, de la denominada conducta de encubrimiento, consistente en "acciones u omisiones destinadas a interferir o evadir investigaciones civiles o investigaciones canónicas, administrativas o penales, contra un clérigo o religioso en relación con los delitos" de abuso sexual. Se trata de aquellos que, investidos de posiciones de particular responsabilidad en la Iglesia, en lugar de perseguir los abusos cometidos por otros, los han ocultado, protegiendo al presunto infractor en lugar de proteger a las víctimas.

Protección a las personas vulnerables

Vos estis lux mundi subraya la importancia de proteger a los menores (personas menores de 18 años) y a las personas vulnerables. De hecho, la noción de "persona vulnerable" es más amplia, ya que no se limita a las personas que no tienen "uso habitual" de la razón, sino que se amplía para incluir los casos ocasionales y transitorios de incapacidad para comprender y querer, así como las discapacidades físicas. A este respecto, el nuevo Motu proprio hace eco de la reciente Ley del Vaticano (CCXCVII del 26 de marzo de 2019).

Respeto de las leyes de los Estados

La obligación de informar al ordinario del lugar o al superior religioso no interfiere ni modifica ninguna otra obligación de informar que pueda existir en las leyes de los respectivos países: las normas, en efecto, "se aplican sin perjuicio de los derechos y obligaciones establecidos en cualquier lugar por las leyes del Estado, en particular las relativas a las obligaciones de información a las autoridades civiles competentes".

Protección de los denunciantes y de las víctimas

También son importantes los párrafos dedicados a la protección de quienes se presentan para informar. Aquellos que denuncian abusos, según las disposiciones del Motu proprio, no pueden ser objeto de "prejuicios, represalias o discriminación" a causa de lo que han informado.

Hay que atender el problema de las víctimas que en el pasado han sido reducidas al silencio: estas normas universales establecen que "no se les puede" imponer "ninguna obligación de silencio con respecto al contenido" del informe. Obviamente, el secreto confesional sigue siendo absoluto e inviolable y, por lo tanto, no se ve afectado en modo alguno por esta normativa. Vos estis lux mundi también afirma que las víctimas y sus familias deben ser tratadas con dignidad y respeto y deben recibir asistencia espiritual, médica y psicológica adecuada.

Investigaciones a cargo de los obispos

El Motu Proprio regula las investigaciones de los obispos, cardenales, superiores religiosos y de todos aquellos que tienen, en diversos cargos, aunque sólo sea temporalmente, la dirección de una diócesis o de otra Iglesia particular. Esta disciplina se observará no sólo si estas personas son investigadas por abusos sexuales cometidos directamente, sino también cuando se denuncie que han "encubierto" o que no han querido perseguir los abusos de los que han tenido conocimiento, y que era su deber contrarrestar.

El papel del metropolitano

La novedad en cuanto a la participación del arzobispo metropolitano en la investigación previa es significativa, ya que recibe un mandato de la Santa Sede para investigar si la persona denunciada es un obispo. Su papel, tradicional en la Iglesia, se ve reforzado y atestigua el deseo de aprovechar los recursos locales también para las cuestiones relativas a la investigación de los obispos.

El responsable de la investigación después de treinta días envía a la Santa Sede "una relación informativa sobre el estado de las investigaciones", que "debe concluirse en el plazo de noventa días" (son posibles prórrogas por "razones justas"). De este modo se establecen determinados plazos y, por primera vez, se exige a los dicasterios interesados que actúen con prontitud.

Implicación de los laicos

Citando el artículo del Código Canónico que subraya la preciosa contribución de los laicos, las normas del Motu proprio prevén que el metropolitano, en la realización de las investigaciones, puede recurrir a la ayuda de "personas cualificadas", según "la necesidad del caso y, en particular, teniendo en cuenta la cooperación que pueden ofrecer los laicos". El Papa ha afirmado repetidamente que las especializaciones y capacidades profesionales de los laicos representan un recurso importante para la Iglesia.

Las normas prevén ahora que las conferencias episcopales y las diócesis puedan preparar listas de personas cualificadas dispuestas a colaborar, pero la responsabilidad última de las investigaciones recae en el Metropolitano.

Presunción de inocencia

Se reafirma el principio de la presunción de inocencia de la persona acusada y se le informará de la existencia de la investigación cuando así lo solicite el Dicasterio competente. La acusación sólo debe ser notificada si se abre un procedimiento formal y, si se considera apropiado para garantizar la integridad de la investigación o de las pruebas, puede omitirse en la fase preliminar.

Conclusión de la investigación

El Motu proprio no hace cambios en las penas por delitos, pero establece el procedimiento para reportar y llevar a cabo la investigación previa. Al final de la investigación, el Metropolitano (o, en algunos casos, el obispo de la diócesis sufragánea con mayor antigüedad de nombramiento) remite los resultados al Dicasterio competente del Vaticano y, por lo tanto, cesa su tarea. El Dicasterio competente procede entonces "de acuerdo con la ley según lo previsto en el caso concreto", actuando así sobre la base de las normas canónicas ya existentes. Sobre la base de los resultados de la investigación previa, la Santa Sede puede imponer inmediatamente medidas preventivas y restrictivas a la persona investigada.

Compromiso concreto

Con este nuevo instrumento jurídico querido por Francisco, la Iglesia Católica da un paso nuevo e incisivo en la prevención y lucha contra los abusos que pone el énfasis en acciones concretas. Como escribe el Papa al principio del documento: "Para que estos casos, en todas sus formas, no ocurran más, es necesaria una conversión continua y profunda de los corazones, atestiguada por acciones concretas y eficaces que involucren a todos en la Iglesia".

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Fuente: Andrea Tornielli, Vatican News


 

Declaración del Obispo Edward J. Burns
Diócesis Católica de Dallas

Estamos muy agradecidos de que nuestro Santo Padre Papa Francisco siga adoptando medidas para asegurar la seguridad de todos en la Iglesia Católica. La Diócesis de Dallas ha tenido una serie de estos estándares en marcha y descritos en nuestro sitio web y busca implementar los útiles procedimientos adicionales del Santo Padre con el fin de proteger a los más vulnerables. Además de estas últimas normas, la Diócesis pide a quienes denuncian el abuso de menores, adultos o a los vulnerables que primero se comuniquen con las autoridades policiales y luego se comuniquen con el Coordinador de Asistencia para Víctimas de la Diócesis de Dallas. Cuando se presentan denuncias a la Diócesis, dirigimos a la persona a las autoridades policiales. A continuación, para asegurar que se ha hecho el contacto, la Diócesis también reporta la acusación a las autoridades policiales. Además de cumplir con la ley reportando las denuncias a CPS, Asimismo, la Diócesis realiza una segunda denuncia al Departamento de Policía de Dallas.

La Diócesis de Dallas ha tenido una Oficina de Ambiente Seguro con un Coordinador de Asistencia para Víctimas en marcha durante muchos años, así como una Junta de Revisión compuesta por laicos  expertos en los campos de aplicación de la ley, psicología, derecho y educación. Esta Junta de Revisión responsabiliza a la diócesis del cumplimiento de nuestros reglamentos de ambiente seguro y asegura la transparencia en la presentación de denuncias de abusos. En agosto, le pedí a un miembro de la Junta de Revisión, un psicólogo clínico que se especializa en abuso sexual, que esté a disposición de nuestros seminaristas para que estos jóvenes en formación tengan a alguien a quien recurrir que no sea miembro del seminario o del personal diocesano, si sienten la necesidad de reportar irregularidades o inquietudes en nuestros seminarios.

La iglesia en los Estados Unidos ha tenido en marcha el Estatuto para la Protección de Niños y Jóvenes desde 2002. Hemos continuado actualizando y perfeccionando el documento, ya que nunca podemos volvernos complacientes en nuestros esfuerzos por garantizar la seguridad de todos los que participan en los diversos aspectos de la Iglesia Católica. Agradezco al Papa Francisco por haber establecido, el día de hoy, un conjunto más claro de procedimientos universales para denunciar presuntos abusos y proteger a las víctimas y denunciantes y responsabilizar a los obispos y a otros líderes eclesiales. Es de esperar que estas nuevas normas tengan un impacto significativo en la Iglesia de todo el mundo.


 

Declaración del Cardinal Daniel N. DiNardo
Arzobispo de Galveston-Houston y Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos

WASHINGTON— El Cardenal Daniel N. DiNardo, Arzobispo de Galveston-Houston y Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos emitió hoy un comunicado en relación al Motu Proprio. . . del Papa Francisco publicado esta mañana. El Motu Proprio, Vos estis lux mundi (“Tu eres la luz del mundo”), es una orden mundial para la Iglesia del Papa, en respuesta al mal de los abusos sexuales. Esta nueva ley se promulga después de una reunión en Roma que congregó a los presidentes de todas las conferencias episcopales del mundo para discutir la crisis de abuso sexual en la Iglesia.

A continuación, el comunicado completo del Cardenal DiNardo:

“Hoy, el Papa Francisco ordenó una respuesta mundial al mal de los abusos sexuales. En ella se exige el establecimiento de sistemas de informes de fácil acceso, estándares claros para el apoyo pastoral de las víctimas y sus familias, puntualidad y minuciosidad de las investigaciones, protección para los denunciantes y participación activa de los laicos. También deja espacios para que las conferencias nacionales de obispos, como la USCCB, puedan explicar y tratar más específicamente sus circunstancias locales. Nosotros recibimos Motu Proprio Vos estis lux mundi (‘Tu eres la luz del mundo”) como una bendición que va a empoderar a la Iglesia en todas partes para llevar a los abusadores ante la justicia, sin importar cuál rango ellos ocupen en la Iglesia. La ley también permitirá a la Iglesia la oportunidad y tiempo para brindar la sanación espiritual.

El Santo Padre dijo que ‘se necesita una conversión continua y profunda de corazones, atestiguada por acciones concretas y efectivas que involucren a todos en la Iglesia'. El Papa Francisco tuvo claro que esta responsabilidad 'recae, sobre todo, en los sucesores de los Apóstoles'. Como parte de esta responsabilidad, los obispos también serán responsables bajo la autoridad de este Motu Proprio, que abarca el abuso sexual de menores o personas vulnerables, los actos sexuales obligados por el abuso de autoridad y cualquier encubrimiento de tales delitos.

Al publicar esta nueva ley, que es aplicable a la Iglesia en todo el mundo, el Papa Francisco ha dejado claro que la protección y la sanidad deben llegar a todos los hijos de Dios. Luego de la reunión hace sólo dos meses de todos los presidentes de las conferencias episcopales, el Motu Proprio muestra que el Papa Francisco espera un progreso rápido y completo. Para la Iglesia en Estados Unidos, la tarea que tenemos ante nosotros ahora es establecer lo que sea necesario para garantizar la implementación efectiva del Motu Proprio. Nuestros comités ya han comenzado el trabajo de preparar medidas de implementación para la deliberación en la Asamblea Plenaria de la USCCB que se realizará en junio.

Estoy agradecido por la oportunidad de construir sobre la excelente base de la Carta de la USCCB para la Protección de Niños y Jóvenes, las Normas Esenciales para Políticas Diocesanas/Eparquiales sobre el Abuso Sexual de Menores por Sacerdotes o Diáconos, y la Declaración de Compromiso Episcopal, todos los cuales se remontan al 2002.

El marco existente en Estados Unidos, incluido el alcance a las víctimas, la tolerancia cero, la presentación de denuncias a las autoridades civiles y la experiencia de los comités de revisión, entre otras medidas, nos permite llevar las instrucciones del Santo Padre a la acción. Al compartir las dolorosas experiencias de los sobrevivientes y trabajar en estas nuevas protecciones, oremos para que sigamos convirtiéndonos en una Iglesia más fuerte".

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Fuente: USCCB.org

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