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Why do Catholics Celebrate the Immaculate Conception?

Publish date: Friday, December 5, 2014
En Español

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On December 8th, the Church observes the feast of the Immaculate Conception of the Blessed Virgin Mary. This feast celebrates the fact that Mary, the Mother of Jesus, in order to be a most perfect vessel for the Savior, was herself conceived without original sin. This original sin, described metaphorically in the book of Genesis, is the essential brokenness that comes with being human. It’s the fallen part of our nature that leads us into actual sin.

Although you can’t find direct reference to the Immaculate Conception in the Scriptures, it is something that the Church has believed from its earliest centuries. The writings of the ancient Fathers of the Church make many references to the Immaculate Conception. The celebration of a feast day in honor of the Immaculate Conception began in 1708, when Pope Clement XI promulgated the document Commissi Nobis.

The Church received a formal declaration of the doctrine of the Immaculate Conception in the Constitution Ineffabilis Deus of December 8, 1854. In that document Pius IX pronounced and defined that the Blessed Virgin Mary “in the first instance of her conception, by a singular privilege and grace granted by God, in view of the merits of Jesus Christ, the Savior of the human race, was preserved exempt from all stain of original sin.”

The Church regards this feast as so important that December 8th is a Holy Day of Obligation, on which Catholics are obliged to participate in the sacred liturgy. This is particularly apropos in the United States, where Our Lady of the Immaculate Conception is our national patroness.

Originally published at ForYourMarriage.org.


Español

¿Por qué los Católicos Celebran la Inmaculada Concepción?

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El 8 de diciembre, la Iglesia conmemora la festividad de la Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María. Esta fiesta celebra el hecho de que María, la Madre de Jesús, para ser un receptáculo más perfecto para el Salvador, ella misma fue concebida sin pecado original. Este pecado original, descrito metafóricamente en el libro del Génesis, es la fragilidad esencial que viene con el ser humano. Es la parte caída de nuestra naturaleza que nos lleva al pecado actual.

Aun cuando no se puede encontrar una referencia directa a la Inmaculada Concepción en las Sagradas Escrituras, es algo en lo que la Iglesia ha creído desde sus primeros siglos. Los escritos de los Padres de la Iglesia hacen numerosas referencias a la Inmaculada Concepción. La celebración de un día de fiesta en honor a la Inmaculada Concepción se inició en 1708, cuando el Papa Clemente XI promulgó el documento Commissi Nobis.

La Iglesia recibió una declaración formal de la doctrina de la Inmaculada Concepción en la Constitución Ineffabilis Deus el 8 de diciembre de 1854. En ese documento Pío IX pronunció y definió que la Santísima Virgen María "fue preservada inmune de toda mancha de culpa original, en el primer instante de su concepción, por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atención a los méritos de Jesucristo, salvador del género humano." 

La Iglesia considera esta fiesta tan importante, que el 8 de diciembre es un Día Santo de Precepto en el que los Católicos están obligados a participar de la sagrada liturgia. Esto resulta particularmente oportuno en los Estados Unidos, donde Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción es nuestra patrona nacional.

Publicado Originalmente en ForYourMarriage.org.

 

 


 

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