Background Image

FULL News release Details

The Battle of Prayer

Publish date:
En Español

--

“The habitual difficulty in prayer is distraction. It can affect words and their meaning in vocal prayer; it can concern, more profoundly, him to whom we are praying, in vocal prayer (liturgical or personal), meditation, and contemplative prayer. To set about hunting down distractions would be to fall into their trap, when all that is necessary is to turn back to our heart: for a distraction reveals to us what we are attached to, and this humble awareness before the Lord should awaken our preferential love for him and lead us resolutely to offer him our heart to be purified. Therein lies the battle, the choice of which master to serve.” —CCC, no. 2729

Prayer requires time, attention, and effort. We need to discipline ourselves for what spiritual writers call “spiritual combat.” They cite problems such as acedia (a form of sloth or laziness) that arises from a lax ascetical behavior, a laxity that needs to be corrected. The Tempter will try to pull us away from prayer. Distraction and dryness will discourage us. 

The remedy is faith, fidelity to times for prayer, constant conversion of heart, and watchfulness. The Catechism’s section “The Battle of Prayer” (CCC, nos. 2725-2745) answers many questions that beginners are likely to ask. Its advice is practical and experiential. For example, the section addresses the issue of distraction, a major obstacle for most beginners.

Distractions interfere with all forms of prayer. The temptation to fight them entraps one; all that is needed is to turn back to the presence of the Lord in our hearts. A distraction reveals our attachments, but a humble awareness of this can move us to offer Christ our hearts for the needed purification.

§

After doing the short reading, take time to reflect on these questions.

Why do you pray? When do you pray? How do you pray?

If you practice some form of meditation regularly, how would you describe it? What means have you taken to persevere in meditation?

What are you doing to deepen your prayer life? What are you learning from spiritual reading to  help you with your prayer? 

 

--

Image Credit: The Battle of Prayer Marc-Olivier Jodoin

Introductory excerpt is taken from the Catechism of the Catholic Church (Washington, DC: USCCB, 2009) 654. Main text and reflections questions are taken from the United States Catholic Catechism for Adults (Washington, DC: USCCB, 2006) 476, 478. Copyright © 2006, 2018, United States Conference of Catholic Bishops, Washington DC. All rights reserved, used with permission.


Español

El Combate de la Oración

--

“La dificultad habitual de la oración es la distracción. En la oración vocal, la distracción puede referirse a las palabras y al sentido de éstas. La distracción, de un modo más profundo, puede referirse a Aquél, al que oramos, tanto en la oración vocal (litúrgica o personal), como en la meditación y en la oración contemplativa. Salir a la caza de la distracción es caer en sus redes; basta volver a concentrarse en la oración: la distracción descubre al que ora aquello a lo que su corazón está apegado. Esta humilde toma de conciencia debe empujar al orante a ofrecerse al Señor para ser purificado. El combate se decide cuando se elige a quién se desea servir”. —CIC, no. 2729
 

La oración requiere tiempo, atención y esfuerzo. .Necesitamos disciplinarnos para lo que los escritores espirituales llaman “el combate de la oración”. Ellos citan problemas tales como la acedia (una clase de pereza) que surge de un comportamiento ascético relajado, un relajamiento que necesita ser corregido. El Tentador intentará alejarnos de la oración. La distracción y la sequedad nos desaniman.

El remedio es la fe, la fidelidad a momentos de oración, la constante conversión del corazón y la vigilancia. La sección del Catecismo titulada “El Combate de la Oración” (CIC, nos. 2725- 2745) responde a muchas preguntas que los principiantes es muy probable que hagan. Sus consejos son prácticos y experienciales. Por ejemplo, la sección trata el tema de la distracción, un gran obstáculo para la mayoría de los principiantes.

Las distracciones interfieren en todas las formas de oración. La tentación a luchar con ellas nos atrapa; lo único que se necesita es volver a la presencia del Señor en nuestros corazones. Una distracción revela nuestros apegos, pero ser humildemente conscientes de esto nos puede llevar a ofrecer a Cristo nuestros corazones para que reciban la purificación que necesitan.

§

Luego de la corta lectura, toma unos momentos para reflexionar sobre estas preguntas.

¿Por qué rezas? ¿Cuándo rezas? ¿Cómo rezas?

Si practicas algún tipo de meditación regularmente, ¿cómo la describirías? ¿Qué medios has usado para perseverar en la meditación?

¿Qué estás haciendo para aumentar tu vida de oración? ¿Qué estás aprendiendo de tu lectura espiritual que te ayuda en la oración?


 

Media Request Contact

Annette Gonzales Taylor
Director of Communications
(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org