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The Ascension of the Lord - "He ascended into heaven ..."

Publish date: Friday, May 8, 2015
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The Solemnity of the Ascension of the Lord is celebrated on the fortieth day after Easter, and has been transferred to the following Sunday (May 17) in the Diocese of Dallas. The feast day celebrates the elevation of Christ into heaven by His own power in the presence of His apostles on the fortieth day after His Resurrection. It is narrated in Mark 16:19, Luke 24:51, and in the first chapter of the Acts of the Apostles 1:9 .

Here is a commentary on the Ascension given by Pope Francis at the General Audience on April 17, 2013:

In the Creed we say that Jesus “ascended into heaven and is seated at the right hand of the Father”. Jesus’ earthly life culminated with the Ascension, when he passed from this world to the Father and was raised to sit on his right. What does this event mean? How does it affect our life? What does contemplating Jesus seated at the right hand of the Father mean? Let us permit the Evangelist Luke to guide us in this.

Let us start from the moment when Jesus decided to make his last pilgrimage to Jerusalem. St Luke notes: “When the days drew near for him to be received up, he set his face to go to Jerusalem” (Lk 9:51). While he was “going up” to the Holy City, where his own “exodus” from this life was to occur, Jesus already saw the destination, heaven, but he knew well that the way which would lead him to the glory of the Father passed through the Cross, through obedience to the divine design of love for mankind. The Catechism of the Catholic Church states that: “The lifting up of Jesus on the cross signifies and announces his lifting up by his Ascension into heaven” (n. 662).

We too should be clear in our Christian life that entering the glory of God demands daily fidelity to his will, even when it demands sacrifice and sometimes requires us to change our plans. The Ascension of Jesus actually happened on the Mount of Olives, close to the place where he had withdrawn to pray before the Passion in order to remain in deep union with the Father: once again we see that prayer gives us the grace to be faithful to God’s plan.

At the end of his Gospel, St Luke gives a very concise account of the event of the Ascension. Jesus led his disciples “out as far as Bethany, and lifting up his hands he blessed them. While he blessed them, he parted from them, and was carried up into heaven. And they worshipped him, and returned to Jerusalem with great joy, and were continually in the temple blessing God” (Lk 24:50-53). This is what St Luke says.

I would like to note two elements in the account. First of all, during the Ascension Jesus made the priestly gesture of blessing, and the disciples certainly expressed their faith with prostration, they knelt with bowed heads, this is a first important point: Jesus is the one eternal High Priest who with his Passion passed through death and the tomb and ascended into heaven. He is with God the Father where he intercedes for ever in our favour (cf. Heb 9:24). As St John says in his First Letter, he is our Advocate: How beautiful it is to hear this! When someone is summoned by the judge or is involved in legal proceedings, the first thing he does is to seek a lawyer to defend him. We have One who always defends us, who defends us from the snares of devil, who defends us from ourselves and from our sins!

Dear brothers and sisters, we have this Advocate; let us not be afraid to turn to him to ask forgiveness, to ask for a blessing, to ask for mercy! He always pardons us, he is our Advocate: he always defends us! Don’t forget this! The Ascension of Jesus into heaven acquaints us with this deeply consoling reality on our journey : in Christ, true God and true man, our humanity was taken to God. Christ opened the path to us. He is like a roped guide climbing a mountain who, on reaching the summit, pulls us up to him and leads us to God. If we entrust our life to him, if we let ourselves be guided by him, we are certain to be in safe hands, in the hands of our Saviour, of our Advocate.

A second element: St Luke says that having seen Jesus ascending into heaven, the Apostles returned to Jerusalem “with great joy”. This seems to us a little odd. When we are separated from our relatives, from our friends, because of a definitive departure and, especially, death, there is usually a natural sadness in us since we will no longer see their face, no longer hear their voice, or enjoy their love, their presence. The Evangelist instead emphasizes the profound joy of the Apostles.

But how could this be? Precisely because, with the gaze of faith they understand that although he has been removed from their sight, Jesus stays with them for ever, he does not abandon them and in the glory of the Father supports them, guides them and intercedes for them.

St Luke too recounts the event of the Ascension — at the beginning of the Acts of the Apostles — to emphasize that this event is like the link of the chain that connects Jesus’ earthly life to the life of the Church. Here St Luke also speaks of the cloud that hid Jesus from the sight of the disciples, who stood gazing at him ascending to God (cf. Acts 1:9-10). Then two men in white robes appeared and asked them not to stand there looking up to heaven but to nourish their lives and their witness with the certainty that Jesus will come again in the same way in which they saw him ascending into heaven (cf. Acts 1:10-11). This is the invitation to base our contemplation on Christ’s lordship, to find in him the strength to spread the Gospel and to witness to it in everyday life: contemplation and action, ora et labora, as St Benedict taught, are both necessary in our life as Christians.

Dear brothers and sisters, the Ascension does not point to Jesus’ absence, but tells us that he is alive in our midst in a new way. He is no longer in a specific place in the world as he was before the Ascension. He is now in the lordship of God, present in every space and time, close to each one of us. In our life we are never alone: we have this Advocate who awaits us, who defends us. We are never alone: the Crucified and Risen Lord guides us. We have with us a multitude of brothers and sisters who, in silence and concealment, in their family life and at work, in their problems and hardships, in their joys and hopes, live faith daily and together with us bring the world the lordship of God’s love, in the Risen Jesus Christ, ascended into Heaven, our own Advocate who pleads for us. Many thanks.





La Ascención del Señor - "...y subió al cielo..."


La Solemnidad de la Ascención del Señor es celebrada cuarenta días después de la Pascua. En la Diócesis de Dallas esta solemnidad ha sido transferida al domingo posterior a su celebración (17 de Mayo). Esta fiesta celebra la elevación de Cristo al cielo por su propio poder, cuarenta días después de Su Resurrección, en presencia de Sus apóstoles. Este evento es narrado en los evangelios de San Marcos (16,19), San Lucas(24,51) y el primer capítulo de los Hechos de los Apóstoles (1,9).

A continuacion encontrará un comentario referente a la Ascención del Señor por el Papa Francisco en la Audiencia General del 17 de Abril de 2013:

En el Credo encontramos afirmado que Jesús «subió al cielo y está sentado a la derecha del Padre». La vida terrena de Jesús culmina con el acontecimiento de la Ascensión, es decir, cuando Él pasa de este mundo al Padre y es elevado a su derecha. ¿Cuál es el significado de este acontecimiento? ¿Cuáles son las consecuencias para nuestra vida? ¿Qué significa contemplar a Jesús sentado a la derecha del Padre? En esto, dejémonos guiar por el evangelista Lucas.

Partamos del momento en el que Jesús decide emprender su última peregrinación a Jerusalén. San Lucas señala: «Cuando se completaron los días en que iba a ser llevado al cielo, Jesús tomó la decisión de caminar a Jerusalén» (Lc 9, 51). Mientras «sube» a la Ciudad santa, donde tendrá lugar su «éxodo» de esta vida, Jesús ve ya la meta, el Cielo, pero sabe bien que el camino que le vuelve a llevar a la gloria del Padre pasa por la Cruz, a través de la obediencia al designio divino de amor por la humanidad. El Catecismo de la Iglesia Católica afirma que «la elevación en la Cruz significa y anuncia la elevación en la Ascensión al cielo» (n. 662). También nosotros debemos tener claro, en nuestra vida cristiana, que entrar en la gloria de Dios exige la fidelidad cotidiana a su voluntad, también cuando requiere sacrificio, requiere a veces cambiar nuestros programas. La Ascensión de Jesús tiene lugar concretamente en el Monte de los Olivos, cerca del lugar donde se había retirado a orar antes de la Pasión para permanecer en profunda unión con el Padre: una vez más vemos que la oración nos otorga la gracia de vivir fieles al proyecto de Dios.

Al final de su Evangelio, San Lucas narra el acontecimiento de la Ascensión de una manera muy resumida. Jesús llevó a los discípulos «hasta cerca de Betania y, levantando sus manos, los bendijo. Y mientras los bendecía, se separó de ellos, y fue llevado hacia el cielo. Ellos se postraron ante Él y se volvieron a Jerusalén con gran alegría; y estaban siempre en el templo bendiciendo a Dios» (24, 50-53). Así dice san Lucas. Quisiera destacar dos elementos del relato. Ante todo, durante la Ascensión Jesús realiza el gesto sacerdotal de la bendición y con seguridad los discípulos expresan su fe con la postración, se arrodillan inclinando la cabeza. Este es un primer punto importante: Jesús es el único y eterno Sacerdote que, con su Pasión, atravesó la muerte y el sepulcro, resucitó, ascendió al Cielo y está junto a Dios Padre donde intercede para siempre en nuestro favor (cf. Hb 9, 24). Como afirma san Juan en su Primera Carta, Él es nuestro abogado: ¡qué bello es oír esto! Cuando uno es llamado por el juez o tiene un proceso, lo primero que hace es buscar un abogado para que le defienda. Nosotros tenemos uno, que nos defiende siempre, nos defiende de las asechanzas del diablo, nos defiende de nosotros mismos, de nuestros pecados. Queridísimos hermanos y hermanas, contamos con este abogado: no tengamos miedo de ir a Él a pedirle perdón, bendición, misericordia. Él nos perdona siempre, es nuestro abogado: nos defiende siempre. No olviden esto. La Ascensión de Jesús al Cielo nos hace conocer esta realidad tan consoladora para nuestro camino. En Cristo, verdadero Dios y verdadero hombre, nuestra humanidad ha sido llevada junto a Dios. Él nos abrió el camino. Él es como un jefe de cordada cuando se escala una montaña, que ha llegado a la cima y nos atrae hacia sí conduciéndonos a Dios. Si confiamos a Él nuestra vida, si nos dejamos guiar por Él, estamos seguros de hallarnos en manos seguras, en manos de nuestro salvador, de nuestro abogado.

Un segundo elemento: San Lucas nos dice que los Apóstoles, después de haber visto a Jesús subir al cielo, regresaron a Jerusalén «con gran alegría». Esto nos parece un poco extraño. Generalmente cuando nos separamos de nuestros familiares, de nuestros amigos, por un viaje definitivo y sobre todo si se trata de muerte, hay en nosotros una tristeza natural, porque no veremos más su rostro, no escucharemos más su voz, ya no podremos gozar de su afecto, de su presencia. En cambio el evangelista subraya la profunda alegría de los Apóstoles. ¿Cómo es esto? Precisamente porque, con la mirada de la fe, ellos comprenden que, si bien sustraído a su mirada, Jesús permanece para siempre con ellos, no los abandona y, en la gloria del Padre, los sostiene, los guía e intercede por ellos.

San Lucas narra el hecho de la Ascensión también al inicio de los Hechos de los Apóstoles, para indicar que este acontecimiento es como un eslabón que engancha y une la vida terrena de Jesús a la vida de la Iglesia. Aquí, San Lucas hace referencia también a la nube que aparta a Jesús de la vista de los apóstoles, quienes siguen contemplando a Cristo que asciende hacia Dios (cf. Hch 1, 9-10). Intervienen entonces dos hombres vestidos de blanco que les invitan a no permanecer inmóviles mirando al cielo, sino nutrir su vida y su testimonio con la certeza de que Jesús volverá del mismo modo que le han visto subir al cielo (cf. Hch 1, 10-11). Es precisamente la invitación a partir de la contemplación del señorío de Cristo, para obtener de Él la fuerza para llevar y testimoniar el Evangelio en la vida de cada día: contemplar y actuar ora et labora —enseña san Benito—; ambas son necesarias en nuestra vida cristiana.

Queridos hermanos y hermanas, la Ascensión no indica la ausencia de Jesús, sino que nos dice que Él vive en medio de nosotros de un modo nuevo; ya no está en un sitio preciso del mundo como lo estaba antes de la Ascensión; ahora está en el Reino de Dios, presente en todo espacio y tiempo, cerca de cada uno de nosotros. En nuestra vida nunca estamos solos: contamos con este abogado que nos espera, que nos defiende. Nunca estamos solos: el Señor crucificado y resucitado nos guía; con nosotros se encuentran numerosos hermanos y hermanas que, en el silencio y en el escondimiento, en su vida de familia y de trabajo, en sus problemas y dificultades, en sus alegrías y esperanzas, viven cotidianamente la fe y llevan al mundo, junto a nosotros, el Reino del amor de Dios, en Cristo Jesús resucitado, que subió al Cielo, nuestro propio Paráclito que intercede por nosotros. Muchas gracias.



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