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Texas Catholic Bishops Urge Congress to Prompt Humanitarian Assistance for Women and Child Refugees

Publish date: Friday, July 25, 2014
En Español

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The Texas Catholic Conference today issued a letter to all members of the Texas Congressional delegation urging them to reach a policy consensus that compassionately and effectively addresses the humanitarian crisis along the southern border.

The letter was signed by Bishops from each of the 15 dioceses across the state, and appealed for prompt actions in securing emergency funding as well as upholding the due process rights of refugees seeking asylum from the suffering, abuse, and death in their home countries.

“[A] just and reasonable society works to protect and defend the vulnerable and defenseless from harm,” the Bishops asserted. “As Catholics, we feel keenly this responsibility, since our faith calls us to serve the least of these our brothers and sisters. Hence, we lend a vigorous voice to all men and women of good will who recognize that all people should be treated with dignity, compassion, and justice.”

Accompanying the letter the Bishops included a Statement of Principles to guide policymakers in this crisis.  These principles include:

•   Government immigration agencies and law enforcement personnel should treat all refugees seeking asylum with dignity, fairness, compassion, and in full accordance with their due process rights in seeking asylum. Expedited processing risks diminishing due process and mistakes on legitimate asylum claims.

•   Allocate emergency funding to provide humanitarian aid for refugees, to ensure resources for governmental workers to efficiently perform their jobs, and to allow existing refugee programs to continue.

•   Preserve the bipartisan Trafficking Victims Protection Reauthorization Act of 2008 to protect refugee children fleeing violence, exploitation, and possible death in their home countries.

•   Reaffirm the nation’s right and responsibility to maintain secure borders and to intercept unauthorized migrants by targeted, proportional, and humane measures.

“We appeal to you and other policymakers on both the state and federal levels to eschew the bitterness of contemporary political rhetoric and instead uphold the best of American principles and serve the needs of the most despairing and vulnerable in our midst,” the Bishops’ letter stated.

The Texas Catholic Conference is the association of the Roman Catholic Bishops of Texas. We accredit the state's Catholic Schools, maintain records that reflect the work of the Church in Texas, and represent the Bishops in the public policy sphere. For information, visit the TCC website at http://www.txcatholic.org/.


Español

Los Obispos Católicos de Texas Exhortan al Congreso a Prestar Ayuda Humanitaria a Mujeres y Niños Refugiados

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El día de hoy, la Conferencia Católica de Texas emitió una carta a todos los miembros de la delegación del Congreso de Texas exhortándolos a llegar a un consenso político que aborde la crisis humanitaria en la frontera sur de una forma compasiva y eficaz .

La carta fue firmada por cada uno de los Obispos de las 15 diócesis a lo largo y ancho del estado pidiendo una intervención oportuna en la obtención de financiamiento de emergencia, así como la defensa de los derechos de proceso de los refugiados que solicitan asilo debido a sufrimiento, abuso y muerte en sus países de origen.

"[Una] sociedad justa y razonable actúa en la protección y defensa de los vulnerables e indefensos contra todo daño," afirmaron los Obispos. "Como Católicos, nos sentimos profundamente responsables puesto que nuestra fe nos llama a servir al menor de estos hermanos y hermanas nuestros. Por lo tanto, prestamos una vigorosa voz a todos los hombres y mujeres de buena voluntad que reconocen que todas las personas deben ser tratadas con dignidad, compasión y justicia."

Junto a la carta, los Obispos incluyeron una Declaración de Principios para orientar a los legisladores en esta crisis.  Dichos principios incluyen:

•   Las agencias gubernamentales de inmigración y el personal encargado del cumplimiento de la ley deben tratar con dignidad, justicia, compasión y en total conformidad con sus derechos a un procedimiento jurídico a todos los refugiados en busca de asilo. Los procesamientos acelerados ponen en riesgo que se disminuya el debido proceso y errores en las solicitudes legítimas de asilo.

•   La asignación de fondos de emergencia para proporcionar ayuda humanitaria para los refugiados, garantizar los recursos para que los trabajadores gubernamentales realicen eficientemente su trabajo y para permitir que continúen los programas actuales de refugiados.

•   Preservar la ley bipartidista Acta de Reautorización de Protección de Víctimas de la Trata de Personas (TVPTA) de 2008 para proteger a los niños refugiados que huyen de la violencia, la explotación y posible muerte en sus países de origen.

•   Reafirmar los derechos y responsabilidad de la nación de mantener seguras sus fronteras e interceptar a los migrantes no autorizados a través de medidas específicas, proporcionales y humanas.

“Apelamos a usted y a otros legisladores a nivel estatal y federal a rechazar la amargura de la retórica política contemporánea y mantener el mejor de los principios Estadounidenses satisfaciendo las necesidades de los más desesperados y vulnerables entre nosotros," señaló la carta los Obispos.

La Conferencia Católica de Texas es la Asociación de los Obispos Católicos Romanos de Texas.   Nosotros acreditamos las Escuelas Católicas del estado, mantenemos archivos que reflejan el trabajo de la Iglesia en Texas y representamos a los Obispos en el ámbito de la política pública. Para obtener información adicional, visite la Página Web de la Conferencia Católica de Texas en http://www.txcatholic.org/


 

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Annette Gonzales Taylor
Director of Communications
(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org

 


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