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St. Peter’s Bones

Publish date: Monday, June 29, 2015
En Español

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by Fr. Larry Rice, CSP

Although lost for centuries, the tomb of St. Peter, Apostle and the first pope, was found when a team working beneath St. Peter’s Basilica between 1939 and 1949 discovered an extensive complex of mausoleums from the second and third centuries. In addition to this Roman necropolis, the present basilica was also built on top of the ruins of the Constantinian basilica, which was, itself, apparently constructed such that its main altar is directly above the tomb of St. Peter.

Today, it is possible to tour these excavations. Small groups are led underground through the ancient Roman burial places, past the Constantinian basilica’s remains, and finally to the tomb that most scholars believe contains the remains of St. Peter. Nicknamed the “Scavi” tour for the Italian word for excavations, reservations must be requested months in advance from the Vatican Excavations Office. To contact the office, go to the Vatican website (www.vatican.va) and search on the word “Scavi.” For those who are not traveling to Rome or are unable to secure a ticket for the tour, you can take a guided virtual tour by accessing a link on the Vatican Excavations Office’s webpage.

A visit to St. Peter’s Tomb and the Vatican Necropolis delivers a striking contrast:  Above one’s head is the largest church in Rome, St. Peter’s Basilica, a stunningly beautiful and triumphant monument to the papacy. And below, providing its foundations, literally and figuratively, is the burial place of a simple fisherman, who left his nets to follow Jesus, eventually dying a martyr’s death at the nearby Roman circus. To see these two things together is an essentially Catholic experience, a reminder of both the origins humble of our faith, and the marvels God has accomplished through his Church.

“While no pope has ever declared St. Peter’s bones to be authentic, Pope Paul VI said in 1968 that the ‘relics’ of St. Peter had been ‘identified in a way which we can hold to be convincing.’” (CNS)

The first exposition for public veneration of the bones of St. Peter occurred during the closing Mass for the Year of Faith on November 24, 2013, in St. Peter’s Square. During the Mass, Pope Francis, the 265th successor of Peter, held a reliquary containing eight bone fragments, each two to three centimeters long, for several minutes in silent prayer while choirs sang the Nicene Creed in Latin. (CNS)

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Fr. Rice is Vocations Director for the Paulist Fathers.

 


Español

Huesos de San Pedro

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 Aunque la tumba de San Pedro, Apóstol y primer papa estuvo perdida durante varios siglos, ésta fue encontrada mientras un equipo que trabajaba bajo la Basílica de San Pedro entre 1939 y 1949 descubrió un extenso complejo de mausoleos del segundo y tercer siglos. Además de esta necrópolis romana, la actual basílica fue también construida sobre las ruinas de la Basílica Constantiniana, la cual a su vez al parecer fue construida de tal manera que el altar mayor está directamente encima de la tumba de San Pedro.

En la actualidad, es posible visitar estas excavaciones. Pequeños grupos son guiados subterráneamente a través de los antiguos sitios de sepultura romanos, más allá de los restos de la Basílica Constantiniana, y finalmente a la tumba que la mayoría de los eruditos piensa que contiene los restos de San Pedro. Las reservaciones al recorrido "Scavi," que toma su nombre de la palabra italiana que significa excavaciones, deben hacerse con meses de anticipación en la Oficina de Excavaciones del Vaticano. Para contactar la oficina, visite la página web del Vaticano (www.vatican.va) y realice una búsqueda de la palabra "Scavi". Quienes no viajan a Roma, o no les es posible asegurar un boleto para el recorrido, puede realizar un recorrido virtual guiado abriendo un enlace en la página web de la Oficina de Excavaciones del Vaticano.

Una visita a la tumba de San Pedro y a la necrópolis del Vaticano ofrece un contraste sorprendente: encima esta la iglesia más grande de Roma, la Basílica de San Pedro, un monumento increíblemente hermoso y glorioso del papado. Mientras que abajo, sirviendo de cimiento, literal y figurativamente, está el sepulcro de un simple pescador, quien dejó sus redes para seguir a Jesús, muriendo eventualmente como mártir en el circo romano cercano. Ver estas dos cosas juntas es esencialmente una experiencia Católica, un recordatorio de los orígenes humildes de nuestra fe y a las maravillas que Dios ha realizado a través de su Iglesia.

"Aun cuando ningún papa ha declarado jamás que los huesos de San Pedro sean auténticos, el Papa Pablo VI expresó en 1968 que las 'reliquias' de San Pedro habían sido 'identificadas de una manera que podemos afirmar que son convincentes.'"

La primera exposición para veneración pública de los huesos de San Pedro ocurrió durante la Misa de Clausura del Año de la Fe el 24 de noviembre de 2013 en la Plaza de San Pedro. Durante la Misa, el Papa Francisco, el 265vo sucesor de Pedro, sostuvo un relicario con ocho fragmentos de hueso, cada uno de ellos de unos dos a tres centímetros de largo, por unos minutos orando en silencio mientras que los coros entonaban el Credo Niceno en latín.

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Source:


 

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Annette Gonzales Taylor
Director of Communications
(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org

 


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