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Catholic Charities ready to offer assistance

Publish date: Wednesday, July 16, 2014
En Español

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By Cathy Harasta - The Texas Catholic

FORT WORTH — Fort Worth Bishop Michael Olson on July 15 underscored the collaboration uniting efforts by his diocese and the Diocese of Dallas as a key element in responding to the humanitarian crisis at the nation’s southwestern border.

Bishop Olson joined officials from Catholic Charities of Dallas and Catholic Charities Fort Worth during a news briefing at the Fort Worth organization’s main campus.

“We have to balance urgency with prudence,” Bishop Olson said.

“How do we respond in the best way? That, of course, requires collaboration…”

He emphasized that his diocese was “in solidarity” with Bishop Kevin J. Farrell of Dallas, who was attending out-of-town meetings.

Vanna Slaughter, who directs the Immigration and Legal Services Department of Catholic Charities of Dallas, said that her organization is doing its best to respond to the surge this summer of immigrants from Central America, many of whom are unaccompanied minor children.

“It has exploded that rapidly and that dynamically,” she said. “We have done our very level best to try to interpret this very complex and complicated issue.”

In a recent blog on the issue, Bishop Farrell noted that Catholic Charities of Dallas has expertise in working with refugees from generations of experience, but the unaccompanied children present unique problems both legal and protective.

“Obviously, the cause of this flood of refugee children, the unstable and unsafe conditions of some Central American countries, must be addressed but the immediate problem is the children who are being warehoused in overcrowded and dangerous temporary facilities by the government,” Bishop Farrell said.

He said that the Diocese of Dallas has no residential facility, but individual placements have already begun.

“This tragic situation can only be resolved with prayer, wisdom and compassion,” Bishop Farrell said.

Slaughter’s department offers specialized training so that attorneys can better represent the children and assist parents who are searching for their children, Slaughter said.

Catholic Charities of Dallas is accepting monetary donations to assist with filing fees in the immigration process. Those wishing to donate may visit ccofdallasblog.org and view the information on how to help with the crisis of unaccompanied children.

The Dallas organization has been working with unaccompanied minors and their families for four years and has trained about 80 volunteer attorneys, Slaughter said.

Dallas County judge Clay Jenkins recently initiated a plan calling for up to 2,000 of the unaccompanied minors to be housed in North Texas, though their arrival date appears uncertain.

Slaughter said that Catholic Charities of Dallas expects to help the initiative with the flurry of needs when the children arrive in North Texas.

“We need all kinds of talent and treasure,” Slaughter said.

Heather Reynolds, CEO of Catholic Charities Fort Worth, said that she expects her agency’s shelter, which has 32 beds, will accommodate 300 to 400 of the unaccompanied children this year. She said that each child generally stays for two or three weeks.

“Our sole purpose is to focus on providing a safe, loving and nurturing environment,” Reynolds said.
She called the community’s offers of support for the children “nothing short of amazing.”

Reynolds said the greatest needs are for more foster families and for financial and in-kind donations. She listed cleaning items, school supplies and activity boxes—perhaps containing puzzles or games of interest to young people—as the most helpful items for those wishing to help in that way.


Source: TexasCatholic.com

 


Español

Caridades Católicas lista para brindar asistencia

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Por Cathy Harasta - The Texas Catholic

FORT WORTH — El 15 de Julio, el Obispo Michael Olson de la Diócesis de Fort Worth destacó los esfuerzos de colaboración de su diócesis y la Diócesis de Dallas como un elemento clave en la respuesta a la crisis humanitaria en la frontera suroeste del país.

El Obispo Olson se unió a los funcionarios de Caridades Católicas de Dallas y Caridades Católicas de Fort Worth durante una conferencia de prensa en la sede principal de la organización en Fort Worth.

"Debemos equilibrar la urgencia con cautela," dijo el Obispo Olson.

"¿Cómo podemos responder de la mejor manera? Por supuesto, que requiere un esfuerzo colaborativo..."

El hizo hincapié en que su Diócesis se encuentra "en solidaridad" con el Obispo Kevin J. Farrell de Dallas, quien se encontraba asistiendo a reuniones fuera de la ciudad.

Vanna Slaughter, quien dirige el Programa de Servicios Legales de Migración de Caridades Católicas de Dallas, dijo que su organización está haciendo todo lo posible para responder a la oleada de inmigrantes provenientes de América Central este verano, muchos de los cuales son menores de edad no acompañados.

"Ha explotado tan rápida y dinámicamente," dijo. "Hemos hecho todo lo posible por interpretar este tema tan complejo como complicado."

En un reciente blog acerca del tema, el Obispo Farrell señaló que Caridades Católicas tiene experiencia trabajando con refugiados por generaciones, pero los menores no acompañados representan problemas únicos – tanto legales como de protección.

“Desde luego, la causa de esta afluencia de niños refugiados - las condiciones inestables e inseguras de algunos países de América Central - debe ser abordada. Sin embargo, el problema inmediato son los niños que el gobierno está almacenando en peligrosas y superpobladas instalaciones temporales," dijo el Obispo Farrell.

Agregó que la Diócesis de Dallas no cuenta con ninguna instalación residencial, pero que ya se ha comenzado la ubicación de individuos.

"Esta desafortunada situación solamente puede ser abordada con oración, sabiduría y compasión," expresó el Obispo Farrell.

El Departamento dirigido por Slaughter ofrece entrenamiento especializado para que abogados puedan representar mejor a los niños y para brindar asistencia a los padres que buscan a sus hijos.

Caridades Católicas de Dallas está aceptando donativos monetarios para asistir con los costos en el proceso de inmigración. Quienes deseen realizar un donativo monetario pueden visitar la página ccofdallasblog.org y revisar la información acerca de cómo ayudar con la crisis de los menores no acompañados.

La organización de Dallas ha estado trabajando con menores no acompañados y sus familias durante cuatro años y ha capacitado cerca de 80 abogados voluntarios, dijo Slaughter.

El Juez del Condado de Dallas, Clay Jenkins, inició recientemente un plan reclamando hasta 2,000 de los menores no acompañados para ser ubicados en el Norte de Texas, aunque la fecha de su llegada es aun incierta.

Slaughter dijo que Caridades Católicas de Dallas espera ayudar la iniciativa con la avalancha de necesidades una vez que los niños lleguen al Norte de Texas.

"Necesitamos todo tipo de talento y tesoro," dijo Slaughter.

Heather Reynolds, CEO de Caridades Católicas de Fort Worth, dijo que este año espera que el refugio de su agencia, que cuenta con 32 camas, acoja de 300 a 400 de los niños no acompañados. Dijo que cada niño generalmente permanece de dos a tres semanas.

"Nuestro único propósito es concentrarnos en proporcionar un ambiente seguro, cariñoso y enriquecedor," dijo Reynolds. Y se refirió a las ofertas de la comunidad en apoyo a los niños "realmente sorprendente."

Reynolds dijo que las mayores necesidades son de familias sustitutas y donaciones financieras y de productos.  También mencionó los artículos de limpieza, útiles escolares y cajas de actividades — que pueden contener rompecabezas o juegos de interés para los jóvenes — como los artículos más útiles para quienes deseen brindar este tipo de apoyo. 

 

 


 

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Annette Gonzales Taylor
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(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org

 


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