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Bishops Invite All Catholics to Make a Digital Pilgrimage for Life

Publish date: Friday, January 16, 2015
En Español

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When people hear the word "pilgrimage," many think of far-off destinations, such as Lourdes, Fatima, or Santiago de Compostela. Today, in the digital era, we have the opportunity to make a pilgrimage without ever leaving our hometown. In fact, the U.S. Bishops are asking Catholics to consider making a digital pilgrimage with the intention of the respect for and protection of all human life.

Christians have been making pilgrimages since the Apostolic Age, motivated not only by the desire to venerate holy relics and places, but also to make a prayer out of their journey.

Whether they are walking for a month across France and Spain to Santiago de Compostela or flying to Mexico to visit the apparition site of Our Lady of Guadalupe, pilgrims make sacrifices often resulting in aching feet and weary bones, but also in an increased love for the Lord and gratitude for all of His blessings.

As wonderful and spiritually enriching as these opportunities are, monetary, physical and family circumstances often keep us from embarking on such journeys. However, just because we can't trek 30 miles per day, we can still undertake a pilgrimage—a prayerful and sacrificial journey for a special intention.

This January 22nd marks the anniversary of the infamous 1973 Roe v. Wade decision, which legalized abortion throughout pregnancy. Forty-two years later, over 56 million children's lives have been ended, and their parents, grandparents, siblings and many others suffer in the aftermath.

Of course, the unborn are not the only ones whose lives we should petition God to protect. We should pray regularly for the hungry, those without shelter, persons with disabilities, and all who are vulnerable. Increasingly, as more states consider legalizing doctor-assisted suicide, we should also pray that all those nearing the end of their lives may receive care that respects the sanctity of their lives. The Church recognizes and joyfully proclaims that each person's life has value—from conception to natural death.

It is with this intention for the respect and protection of human life in mind that the U.S. Conference of Catholic Bishops invites all Catholics to make a 9 day digital pilgrimage. "9 Days for Life" will take place January 17-25 (the nine days surrounding the anniversary of Roe v. Wade). To participate, visit www.9daysforlife.com and sign up for daily alerts (accessible via email, text message, or an app) or download and print the novena.

Together, people across the country can unite in prayer for the protection of life at all stages.

Along with daily prayer intentions, "9 Days for Life" also provides reflections, suggested acts of reparation, and additional resources. One important aspect of pilgrimages is that the participant grows spiritually and perhaps even develops some resolutions by the pilgrimage's completion. "9 Days for Life" seeks to foster a deeper understanding of the value of life and encourages participants to continue to pray, support and advocate for life long after the pilgrimage's end.

If you're convicted that life is worth making a pilgrimage for, you can sign up now at www.9daysforlife.com to join this important spiritual journey. Bilingual leader resources are available.


Español

Los obispos invitan a todos los católicos a realizar una peregrinación digital por la vida

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Al escuchar la palabra “peregrinación”, muchos imaginan destinos remotos, como Lourdes, Fátima o Santiago de Compostela. Hoy, en la era digital, tenemos la oportunidad de hacer una peregrinación sin siquiera salir de nuestra ciudad natal. De hecho, los obispos de EE. UU. están pidiéndoles a los católicos que consideren realizar una peregrinación digital rezando por el respeto y la protección de toda vida humana.

Los cristianos han realizado peregrinaciones desde la Era Apostólica, motivados no solo por el deseo de venerar reliquias y lugares sagrados sino por el deseo de que su viaje sea una oración.

Los peregrinos, ya sea que caminen durante un mes por Francia y España hacia Santiago de Compostela o que vuelen a México para visitar el lugar de la aparición de Nuestra Señora de Guadalupe, realizan sacrificios que a menudo tienen como resultado pies doloridos y huesos cansados pero también un mayor amor por el Señor y agradecimiento por todas sus bendiciones.

Aunque estas oportunidades son maravillosas y espiritualmente ricas, las circunstancias económicas, físicas y familiares a menudo impiden que emprendamos dichos viajes. Sin embargo, aunque no podamos caminar 30 millas por día, podemos realizar una peregrinación: un viaje de oración y sacrificio por una intención especial.

Este 22 de enero se cumple el aniversario de la infame decisión de 1973 en el caso Roe versus Wade, la cual legalizó el aborto durante todo el embarazo. Cuarenta y dos años después, se han perdido más de 56 millones de vidas de niños, y sus padres, abuelos, hermanos y muchos otros sufren las secuelas.

Por supuesto, no solo debemos pedir que Dios proteja la vida de los no nacidos. Debemos rezar regularmente por los hambrientos, por quienes no tienen hogar, por las personas discapacitadas y por todos los vulnerables. Cada vez más, conforme más Estados consideran legalizar el suicidio asistido por médicos, debemos también rezar para que todos los que se acercan a la muerte reciban cuidados que respeten la santidad de su vida. La Iglesia reconoce y proclama con alegría el valor de cada vida humana, desde su concepción hasta su muerte natural.

Es con el respeto y la protección de la vida humana en mente que la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos invita a todos los católicos a realizar una peregrinación digital de 9 días. Conference of Catholic Bishops invites all Catholics to make a 9 day digital pilgrimage. “9 Días por la Vida” tendrá lugar del 17 al 25 de enero (los nueve días en los que cae el aniversario de Roe versus Wade). Para participar, visite www.9daysforlife.com e inscríbase para recibir alertas diarias (accesibles vía correo electrónico, mensaje de texto o aplicación) o baje e imprima la novena.

Personas de todo el país pueden unirse en oración para pedir la protección de la vida en todos sus etapas.

Junto con intenciones diarias, “9 Días por la Vida” también ofrece reflexiones, sugerencias para actos de reparación y materiales adicionales. Un aspecto importante de la peregrinación es que el participante crezca espiritualmente y quizás incluso tome algunas decisiones al terminar la peregrinación. “9 Días por la Vida” busca fomentar una comprensión más profunda del valor de la vida y anima a los participantes a continuar rezando, apoyando y defendiendo la vida después del fin de la peregrinación.

Si está convencido de que vale la pena peregrinar por la vida, puede inscribirse ahora en www.9daysforlife.com para unirse a este importante viaje espiritual. Hay materiales para los dirigentes pastorales.


 

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Annette Gonzales Taylor
Director of Communications
(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org

 


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