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A Labor Day reflection

Publish date: Monday, September 1, 2014
En Español

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Originally posted on BishopKevinFarrell.org


As we observe Labor Day that honors both the dignity and contribution of labor in our society we cannot help but be aware of the situation of so many workers in America.

In a Labor Day Statement from 2012, the U.S. Bishops take note of the situation:

This Labor Day, our country continues to struggle with a broken economy that is not producing enough decent jobs. Millions of Americans suffer from unemployment, underemployment or are living in poverty as their basic needs too often go unmet. This represents a serious economic and moral failure for our nation. As people of faith, we are called to stand with those left behind, offer our solidarity, and join forces with “the least of these” to help meet their basic needs. We seek national economic renewal that places working people and their families at the center of economic life.

I am reminded of a story about President Franklin Delano Roosevelt who asked a government official during the Great Depression, “are many people going hungry?” to which the official replied, “in general, people are not hungry.” The President quickly reminded him, “my friend, people don’t go hungry in general, hunger is a very particular thing.”

Statistics hide the human suffering they represent. Unemployment is a very particular thing, it is a father or a single mother who sees their family suffering; it is a new graduate with a large student loan who can only find a minimum wage job at a fast food restaurant; it is a family forced to move out of their home.

As individuals, as a Church, as a society we are obliged by the Gospel to offer individual help wherever possible. This Labor Day, let each of us reach out to assist someone, but also commit ourselves to work to see that these human problems are addressed at the local, state and national levels.


Español

Reflexión en el Día del Trabajo

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Al conmemorar el Día del Trabajo, que honra la dignidad y la contribución laboral a nuestra sociedad, no podemos sino percatarnos de la situación en la que se encuentran tantos trabajadores en Norteamérica. 

En una Declaración del Día del Trabajo de 2012, los Obispos de los Estados Unidos tomaron en consideración esta situación:

Este Día del Trabajo, nuestro país continúa luchando en una economía quebrantada que no está produciendo suficientes empleos decentes.  Millones de estadounidenses sufren el desempleo o subempleo, o viven en la pobreza pues sus necesidades básicas, con demasiada frecuencia, no son satisfechas.  Esto representa una seria falla económica y moral para nuestra nación.  Como personas de fe, estamos llamados a estar al lado de quienes se han quedado atrás, ofrecerles nuestra solidaridad y unir fuerzas con “los más pequeños de estos” para ayudarles a satisfacer sus necesidades básicas.  Buscamos una renovación económica nacional que ponga a los trabajadores y sus familias al centro de la vida económica.

Esto me recuerda una historia del Presidente Franklin Delano Roosevelt, quien preguntó a un oficial gubernamental durante la Gran Depresión, “¿hay muchas personas pasando hambre?” a lo que el oficial respondió, “en general, las personas no tienen hambre.” Rápidamente, el Presidente le recordó, “mi amigo, las personas no pasan hambre en general, el hambre es algo muy particular.”

Las estadísticas ocultan el sufrimiento humano que representan.  El desempleo es una cosa muy particular, es un padre o una madre soltera viendo sufrir a su familia; es un recién graduado con un préstamo estudiantil que sólo puede encontrar un trabajo con salario mínimo en un restaurante de comida rápida; es una familia que se ve obligada a dejar su hogar. 

Como individuos, como Iglesia, como sociedad estamos llamados a ofrecer, en virtud del Evangelio, ayuda individual siempre que sea posible. En este día del trabajo, que cada uno de nosotros ofrezca su ayuda a alguien y se comprometa a trabajar para que estos problemas humanos se resuelvan a nivel local, estatal y nacional.


 

Media Request Contact

Annette Gonzales Taylor
Director of Communications
(214) 379-2873
agtaylor@cathdal.org

 


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