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10 Things to Remember for Lent 2018

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En Español

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1.           Remember the formula. The Church does a good job capturing certain truths with easy-to-remember lists and formulas: 10 Commandments, 7 sacraments, 3 persons in the Trinity. For Lent, the Church gives us almost a slogan—Prayer, Fasting, and Almsgiving—as the three things we need to work on during the season.

                                                                   

2.            It’s a time of prayer. Lent is essentially an act of prayer spread out over 40 days. As we pray, we go on a journey, one that hopefully brings us closer to Christ and leaves us changed by the encounter with him.

 

3.            It’s a time to fast. With the fasts of Ash Wednesday and Good Friday, meatless Fridays, and our personal disciplines interspersed, Lent, is the only time many Catholics these days actually fast. And maybe that’s why it gets all the attention. “What are you giving up for Lent? Hot dogs? Beer? Jelly beans?” It’s almost a game for some of us, but fasting is actually a form of penance, which helps us turn away from sin and toward Christ.

 

4.            It’s a time to work on discipline. The 40 days of Lent are also a good, set time to work on personal discipline in general. Instead of giving something up, it can be doing something positive.  “I’m  going to exercise more. I’m going to pray more.  I’m going  to be nicer to my family, friends, and coworkers.”

 

5.            It’s about dying to yourself. The more serious side of Lenten discipline is that it’s about more than self-control—it’s about finding aspects of yourself that are less than Christ-like and letting them die. The suffering and death of Christ are foremost on our minds during Lent, and we join in these mysteries by suffering, dying with Christ and being resurrected in a purified form.

 

6.            Don’t do too much. It’s tempting to make Lent some ambitious period of personal reinvention, but it’s best to keep it simple and focused. There’s a reason the Church works on these mysteries year after year. We spend our entire lives growing closer to God. Don’t try to cram it all in one Lent. That’s a recipe for failure.

 

7.            Lent reminds us of our weakness. Of course, even when we set simple goals for ourselves during Lent, we still have trouble keeping them. When we fast, we realize we’re all just one meal away from hunger. In both cases, Lent shows us our weakness. This can be painful, but recognizing how helpless we are makes us seek God’s help with renewed urgency and sincerity.

 

8.            Be patient with yourself. When we’re confronted with our own weakness during Lent, the temptation is to get angry and frustrated. “What a bad person I am!” But that’s the wrong lesson. God is calling us to be patient and to see ourselves as he does, with unconditional love.

 

9.            Reach out in charity. As we experience weakness and suffering during Lent, we should be renewed in our compassion for those who are hungry, suffering, or otherwise in need. The third part of the Lenten formula is almsgiving. It’s about more than throwing a few extra dollars in the collection plate; it’s about reaching out to others and helping them without question as a way of sharing the experience of God’s unconditional love.

 

10.         Learn to love like Christ. Giving of ourselves in the midst of our suffering and self-denial brings us closer to loving like Christ, who suffered and poured himself out unconditionally on the Cross for all of us. Lent is a journey through the desert to the foot of the Cross on Good Friday, as we seek him out, ask his help, join in his suffering, and learn to love like him.

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Source: USCCB.org
Image Source: Pro Church Media on Unsplash


Español

10 Cosas que Debemos Recordar esta Cuaresma 2018

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1.           Recordemos la formula. La Iglesia hace una buena labor poniendo ciertas verdades en listas y fórmulas fáciles de recordar: 10 Mandamientos, 7 sacramentos, 3 personas de la Trinidad. Para la Cuaresma, la Iglesia nos ofrece algo casi como un eslogan—Oración, Ayuno y Limosna—que son las tres cosas que debemos practicar durante esta temporada.

 

2.          Es un tiempo de oración. La Cuaresma es esencialmente una oración que se prolonga a lo largo de 40 días. Mientras oramos, emprendemos un camino que esperamos nos acerque más a Cristo y genere en nosotros un cambio promovido por nuestro encuentro con Él.

 

3.           Es un tiempo de ayuno. Con los ayunos del Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, y la abstinencia de carne los viernes, combinados con nuestra disciplina personal, la Cuaresma es el único tiempo en el que muchos Católicos realmente ayunan. Y tal vez ese es el motivo por el que le ponemos tanta atención a la práctica del ayuno. "¿Qué dejarás esta Cuaresma? ¿perros calientes? ¿cerveza? ¿dulces?" Para algunos de nosotros es casi como un juego. Sin embargo, el ayuno es una forma de penitencia que nos ayuda a alejarnos del pecado y acercarnos a Cristo.

 

4.          Es un tiempo para disciplinarnos. Los 40 días de Cuaresma son también un buen momento para trabajar en nuestra disciplina personal en general. En vez de renunciar a algo, podemos hacer algo positivo. "Voy a hacer más ejercicio. Voy a rezar más. Voy a portarme mejor con mi familia, mis amigos y mis compañeros de trabajo".

 

5.          Es negarse a sí mismo. La parte más importante de la disciplina Cuaresmal es que va más allá del auto-control, es encontrar los aspectos en nosotros que no están imitando a Cristo y dejarlos morir. El sufrimiento y la muerte de Cristo es lo que más ocupa nuestra mente durante la Cuaresma, y nos unimos a este misterio sufriendo y muriendo con Cristo, y resucitando de una manera purificada.
 

6.         No quiera hacer mucho. Existe la tentación de convertir la Cuaresma en un período ambicioso de reinvención personal pero lo mejor es que sea un tiempo simple y orientado. Hay una razón por la que la Iglesia trabaja en estos misterios año tras año. Pasamos toda nuestra vida tratando de acercarnos más a Dios. No trate de forzar este acercamiento en una sola Cuaresma. Esa es una receta destinada a fracasar.

 

7.         La Cuaresma nos hace conscientes de nuestras debilidades. Desde luego, que aun cuando nuestros propósitos de Cuaresma sean sencillos, nos cuesta trabajo cumplirlos. Cuando ayunamos nos damos cuenta que una comida es lo que nos impide pasar hambre. En ambos casos, la Cuaresma nos muestra nuestra debilidad. Esto puede ser doloroso pero reconocer lo indefensos que somos, nos hace buscar la ayuda de Dios con urgencia y sinceridad renovadas.

 

8.         Sea paciente consigo mismo. Cuando nos enfrentamos a nuestras propias debilidades durante la Cuaresma, tenemos la tentación de enojarnos, sentirnos frustrados y hasta llegar a pensar, "¡soy una mala persona!" Sin embargo, esa es una lección errónea. Dios nos llama a ser pacientes y a vernos a nosotros mismos como Él nos ve, con un amor incondicional.

 

9.         Dele la mano a quien lo necesita. Durante la Cuaresma, al experimentar debilidad y sufrimiento es el momento de renovar nuestra compasión por quienes tienen hambre, sufren o tienen necesidades. La tercera parte de la fórmula Cuaresmal es la limosna. No se trata de poner unos cuantos dólares más en la canasta de la colecta; se trata de tender la mano a los demás y ayudarlos como una manera de compartir la experiencia del amor incondicional de Dios.

 

10.       Aprenda a amar como Cristo ama. Dar de nosotros mismos en medio de nuestro propio sufrimiento y auto negación, nos ayuda a amar como Cristo, quien sufrió y se entregó incondicionalmente por todos nosotros en la Cruz. La Cuaresma es un camino por el desierto hasta el pie de la Cruz el Viernes Santo, cuando lo buscamos, imploramos su ayuda, nos unimos a su sufrimiento y aprendemos a amar como Él nos ama.

 

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Fuente: USCCB.org
Fuente de Imagen: Pro Church Media on Unsplash


 

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