Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Tres maneras de celebrar el Día de San Valentín y el Miércoles de Ceniza en el 2018

Three ways to celebrate both Valentine’s Day and Ash Wednesday in 2018

Publish date: Tuesday, February 13, 2018

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For the first time since 1945, Ash Wednesday – the beginning of the penitential season of Lent – falls on February 14th, the feast of St. Valentine commonly celebrated as Valentine’s Day.  Valentine’s Day is often celebrated by couples with gifts of chocolate, flowers, and a lavish steak dinner. Ash Wednesday, in contrast, is a universal day of fasting (one full meal plus two smaller meals that together are not larger than the full meal) and abstinence (no meat) by all Catholics, and is the start of a 40-day period of prayer, sacrifice and simplicity in preparation for Easter.

As Catholics, we recognize Ash Wednesday as the beginning of a period of solemn reflection, committing ourselves to fulfill our baptismal call to maturity, holiness, service, and community. Because of the significance of Ash Wednesday, the obligations of fast and abstinence must be a priority for all Catholics. While the feast day for St. Valentine is no longer on the Catholic liturgical calendar, many couples still enjoy taking time on this secular holiday to celebrate love in a special way. While a fancy steak dinner is not an option this year, there are many other ways that couples can celebrate their love while still honoring the solemnity of the day as they begin their Lenten walk with Christ.

Celebrate Valentine’s Day a day early on Mardi Gras (Tuesday, February 13th)

Mardi Gras is also known as “Fat Tuesday” or “Shrove Tuesday”. This celebration originated out of the religious significance of the day, traditionally preceding the observance of the Lenten fast. The custom of Christians eating pancakes on Shrove Tuesday was one based in practicality – the celebration became a way to use up rich foods such as eggs, milk, and sugar, before the Lenten fast.

Take time this Fat Tuesday to finish up some of the sweets and chocolates you may have in the house, or by celebrating National Pancake Day at your favorite local diner.

Spend the evening at your local church at Mass or a Liturgy of the Word

Ash Wednesday is a day with one of the highest church attendances of the year, and most parishes have additional Masses and liturgies where people can receive ashes. Find a parish near you and spend time with your significant other meditating on how to better love God and love others for love of God this Lent.

On Ash Wednesday each year, the faithful receive ashes marking a cross on their forehead to note repentance and a reminder of our own mortality, our finite existence here on earth (“Remember, man, that thou art dust and unto dust thou will return.”). While Mass and the receiving of ashes on Ash Wednesday is not an obligation, it is a way to enter into the season of Lent with a stronger spirit of intention and with the added blessing of the graces offered during this unique liturgical season.

Share a simpler Valentine’s celebration

Many of the trappings of the current customs of Valentine’s Day are extravagant and costly. Take time this year to celebrate a scaled down version of this holiday’s traditional celebrations. If you decide to go out to eat, split a simple vegetarian or fish meal, and skip dessert. Take a walk in a local park or even in your neighborhood, if the weather allows it. Instead of purchasing an expensive box of chocolates for your special someone, take time to craft a handmade card or write an old-fashioned “love letter”. And in the spirit of almsgiving, take the money you would have spent on an expensive meal or gift and give the money to a worthy charity, such as Catholic Charities or the CRS Rice Bowl.

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Photo Credit: Three ways to celebrate both Valentine’s Day and Ash Wednesday in 2018 Laura Ockel on Unsplash


Español

Tres maneras de celebrar el Día de San Valentín y el Miércoles de Ceniza en el 2018

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Por primera vez desde 1945, el Miércoles de Ceniza - inicio de la temporada penitencial de la Cuaresma - cae el 14 de febrero, fiesta de San Valentín, comúnmente celebrado como Día de San Valentín. El Día de San Valentín es celebrado por parejas con regalos como chocolates, flores y una espléndida cena. Este año, por el contrario, el Miércoles de Ceniza es un día universal del ayuno para los Católicos (una comida completa más dos comidas pequeñas que juntas no son más abundantes que una comida completa) y abstinencia (sin consumo de carne), y es el comienzo de un período de 40 días de oración, sacrificio y simplicidad en preparación para la Pascua.

Los Católicos reconocemos el Miércoles de Ceniza como el inicio de un período solemne de reflexión en el cual nos comprometemos a cumplir con nuestro llamado bautismal a la madurez, santidad, servicio y comunidad. Debido a la importancia del Miércoles de Ceniza, las obligaciones de ayuno y abstinencia deben ser una prioridad para todos los Católicos. Si bien la fiesta de San Valentín ya no está en el calendario litúrgico Católico, muchas parejas disfrutan este día de fiesta secular para celebrar el amor de una manera especial. Aun cuando una cena opulenta que incluya un filete no es una opción para este año, hay muchas otras maneras en las que las parejas pueden celebrar su amor mientras siguen honrando la solemnidad del día y comienzan su jornada cuaresmal con Cristo.

Celebre el Día de San Valentín el Martes de Carnaval (martes, 13 de febrero)

El Martes de Carnaval tradicionalmente precede la observancia del ayuno cuaresmal. La costumbre de los Cristianos de comer panqueques el Martes de Carnaval es una manera de usar alimentos ricos tales como huevos, leche y azúcar, antes el comenzar el ayuno cuaresmal.

Este Martes de Carnaval termínese todos los dulces y chocolates que tenga en casa o celebre el Día Nacional del Panqueque en su restaurante favorito.

Pase la noche en su iglesia local en la Misa o la Liturgia de la Palabra

El Miércoles de Ceniza es uno de los días con mayor asistencia a la iglesia y la mayoría de las parroquias cuentan con Misas adicionales y liturgias en las que los fieles pueden recibir las cenizas. Encuentre una parroquia cerca de usted y pase tiempo con su pareja meditando cerca de la mejor manera de amar a Dios y al prójimo esta Cuaresma.

Cada año, el Miércoles de Ceniza los fieles reciben las cenizas marcando una cruz en su frente en señal de arrepentimiento y como recordatorio de nuestra propia mortalidad ("Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirás"). Si bien asistir a Misa y recibir las cenizas el Miércoles de Ceniza no es una obligación, es una manera de entrar en la temporada de Cuaresma con un espíritu más fuerte y con la bendición de las gracias que son ofrecidas durante este tiempo litúrgico.

Celebe el Día de San Valentín de una manera más sencilla

Muchas de las trampas de las costumbres actuales del Día de San Valentín son extravagantes y costosas. Tómese el tiempo este año para celebrar una versión más modesta de las celebraciones tradicionales de esta fiesta. Si decide salir a comer, divida una comida vegetariana sencilla o pescado y no consuma postre. Dé un paseo en un parque local o incluso en su barrio, si el tiempo lo permite. En lugar de comprar una costosa caja de chocolates para su pareja, tómese el tiempo para hacerle una tarjeta usted mismo o para escribirle una romántica "carta de amor". Y en el espíritu de la generosidad, utilice el dinero que habría gastado en una cena o en un regalo costoso y dónelo a una institución de beneficencia, tal como Caridades Católicas o Plato de Arroz de CRS.