Catholic Diocese of Dallas

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En Español - La Presencia Real de Cristo

The Real Presence of Christ

Publish date: Tuesday, August 2, 2016

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By the power of the Holy Spirit, Christ is present in the proclamation of God’s Word, in the Eucharistic assembly, in the person of the priest, but above all and in a wholly unique manner in the Eucharist. “This presence is called ‘real’—by which is not intended to exclude the other types of presence as if they could not be ‘real’ too, but because it is presence in the fullest sense: that is to say, it is a substantial presence by which Christ, God and man, makes himself wholly and entirely present” (CCC, no. 1374, citing Pope Paul VI, Mystery of Faith, no. 39).

Since the Middle Ages, the change of bread and wine into the Body and Blood of Christ has been called “transubstantiation.” This means that the substance of the bread and wine is changed into the substance of the Body and Blood of Christ. The appearances of bread and wine remain (color, shape, weight, chemical composition), but the underlying reality— that is, the substance—is now the Body and Blood of Christ.

The Real Presence of Jesus Christ endures in the consecrated elements even after the Mass is ended. Once Communion has been distributed, any remain- ing hosts are placed in the tabernacle. If any of the Precious Blood remains, it is reverently consumed. The hosts are reserved to provide Communion for
the sick, Viaticum (Communion for the dying), and to allow the faithful to worship Christ in the reserved Sacrament and to pray in his presence. As a sign of adoration, Latin Catholics genuflect to the Real
Presence of Jesus Christ in the tabernacle or genuflect or kneel when the Blessed Sacrament is exposed for prayer. Eastern Catholics show their reverence by a profound bow rather than a genuflection: “It is for this reason the tabernacle should be located in an especially worthy place in the Church and should be constructed in such a way that it emphasizes and manifests the truth of the real presence of Christ in the Blessed Sacrament” (CCC, no. 1379).

With the passage of time, reverent reflection led the Church to enrich its Eucharistic devotion. Faith that Jesus is truly present in the Sacrament led believers to worship Christ dwelling with us permanently in the Sacrament. Wherever the Sacrament is, there is Christ, who is our Lord and our God. Such worship is expressed in many ways: in genuflection, in adoration of the Eucharist, and in the many forms of Eucharistic devotion that faith has nourished.

The Eucharistic Liturgy contains the entire treasure of the Church since it makes present the Paschal Mystery, the central event of salvation. Eucharistic adoration and devotion flow from and lead to the
Eucharistic Liturgy, the Mass.

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This article is an excerpt from the United States Catholic Catechism for Adults, copyright © 2006, United States Conference of Catholic Bishops. All rights reserved. Copyright © 2016, United States Conference of Catholic Bishops, Washington DC. All rights reserved. Used with permission.

 


Español

La Presencia Real de Cristo

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Por el poder del Espíritu Santo, Cristo se hace presente en la proclamación de la Palabra de Dios, en la asamblea eucarística, en la persona del sacerdote, pero sobre todo, y de una manera única, en la Eucaristía. “Esta presencia se denomina ‘real’, no a título exclusivo, como si las otras presencias no fuesen ‘reales’, sino por excelencia, porque es substancial, y por ella Cristo, Dios y hombre, se hace totalmente presente” (CIC, no. 1374, citando al Papa Pablo VI, Mysterium Fidei, no. 39).

Desde la Edad Media, la transformación del pan y el vino en el Cuerpo y Sangre de Cristo se ha llamado “transubstanciación”. Esto quiere decir que la sustancia del pan y el vino se transforman en la sustancia del Cuerpo y la Sangre de Cristo. La apariencia del pan y el vino se mantiene (el color, la forma, el peso, la composición química), pero la verdad subyacente —es decir, la sustancia— es ahora el Cuerpo y la Sangre de Cristo.

La Presencia Real de Jesucristo permanece en los elementos consagrados incluso una vez que la Misa ha terminado. Una vez que se ha distribuido la Comunión, todas las Hostias que quedan se guardan en el tabernáculo. Si queda algo de la Preciosísima Sangre, esta se consume reverentemente. Las Hostias se reservan para la Comunión de los enfermos, para el Viaticum (la Comunión para los moribundos) y para permitir a los fieles que adoren a Cristo en el Sacramento reservado y que recen en su presencia. Como signo de adoración, los católicos latinos hacen una genuflexión ante la Presencia Real de Jesucristo en el tabernáculo, o hacen una genuflexión o se arrodillan cuando el Santísimo Sacramento está expuesto para la oración. Los católicos orientales muestran su reverencia con una inclinación profunda en vez de una genuflexión. “Por eso, el sagrario debe estar colocado en un lugar particularmente digno de la iglesia; debe estar construido de tal forma que realce y manifieste la verdad de la presencia real de Cristo en el santo Sacramento” (CIC, no. 1379).

Con el paso del tiempo, la reflexión reverencial llevó a la Iglesia a enriquecer su devoción eucarística. Fe en que Jesús está verdaderamente presente en el Sacramento llevó a los creyentes a ofrecer culto a Cristo que habita con nosotros permanentemente en el Sacramento. Allí donde esté el Sacramento, allí está Cristo, quien es nuestro Señor y nuestro Dios. Tal culto se expresa de muchas maneras: en la genuflexión, en la adoración de la Eucaristía y en las muchas clases de devoción eucarística que la fe ha alimentado.

La Liturgia Eucarística contiene todo el tesoro de la Iglesia, ya que hace presente el Misterio Pascual, el acontecimiento central de la salvación. La adoración y devoción eucarísticas fluyen de, y llevan a, la Liturgia Eucarística, la Misa.

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Este artículo es un extracto del Catecismo Católico de los Estados Unidos para los Adultos, copyright © 2007, United States Conference of Catholic Bishops. Todos los derechos reservados.

Copyright © 2016, United States Conference of Catholic Bishops, Washington, DC. Todos los derechos reservados.