Catholic Diocese of Dallas

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En Español - La Corona de Adviento — Un Llamado al Mundo Cristiano

The Advent Wreath—Ringing the Christian World

Publish date: Tuesday, December 6, 2016

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By Dr. Patricia Hughes
Director of Worship for the Catholic Diocese of Dallas

The Advent wreath compliments the twofold character of the liturgical season of Advent: looking back to the birth of the infant Jesus, Christ our Light, into the world, and marking a season of joyful expectation for another celebration of the Nativity of Christ. During Advent, scripture reminds us what God has done for us, and what God promises us at the end of our lives.

What is an Advent Wreath?

Throughout the Christian world, the Advent wreath is a well-celebrated, well-loved part of the décor leading up to Christmas.  The Catholic Book of Blessings describes the Advent wreath in this way: “Customarily the Advent Wreath is constructed in a circle of evergreen (or green) branches into which are inserted four candles.  According to tradition, three of the candles are violet and the fourth one is rose. However, four violet or white candles may also be used.” (#1510, 1512) The Advent wreath may be placed in the church as well as the home.

In Germany, the Advent wreath has seeped into secular culture over the past five hundred years, finding its origin in the great cathedrals of Europe and even in the most humble of homes. This was probably due to an initial religious fervor plus a basic understanding of the season of Advent. This wreath, though, was easily duplicated in the home:  everyone had candles and branches to encircle the candles. In today’s Germany, the Advent wreath is still a strong, vibrant precursor of Christmas, with “application”:   Advent wreaths are found in posh hotel lobbies, sold in the produce section of every grocery store, available in abundance at all flower shops, and decorate the interior of banks, post offices, schools (public or parochial), and front porches.  From Berlin to Bavaria, the Advent wreath is the official herald of the approach of Christmas. The sacred has merged seamlessly with the secular.

The Colors and Candles of the Advent Wreath

Interestingly, there is no definitive source for the candle colors, and some catalogs display a white candle in the center of the wreath, which is to be lighted on Christmas and seems to symbolize the Light of Christ finally arriving.  The fifth candle is a recent entry into the Advent wreath market. One wonders, though, if the five-candle wreath would feel out of place in the Christmas adornment of the parish church.  After the last Sunday is Advent is marked by the lighting of the fourth candle, the wreath should give way to the golds, greens and white that truly distinguish the season of Christmas.

There is a core belief in the Catholic Church regarding progressive solemnity of the liturgy and of liturgical seasons.  During Advent, we anticipate—with increasing joy and hope—the celebration of the Solemnity of Christmas.  It is no wonder that Christmas isn’t “over” on December 26th!  The Church celebrates this important season for two weeks, until the Feast of the Baptism of Jesus.

Create an Advent Wreath for your home

There is abundant encouragement from liturgical resources for creating an Advent wreath using live evergreens rather than artificial branches.  (Some fire marshals might tend to discourage this in a public place, such as a parish church.) The stronger point is to try to use fresh greens such as eucalyptus, boxwood, myrtle, lemon leaf or magnolia leaves to the wreath base.  It is possible that some of these greens may have to be replaced or refreshed halfway through Advent. Ribbons can be woven into the greens, remembering that bows have no significance on the wreath but color does. Live greens have an aroma, the “smell of Christmas,” which is a strong precursor of the upcoming Nativity.

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Here are some tutorials on how to make an Advent Wreath for your home:

 


Español

La Corona de Adviento — Un Llamado al Mundo Cristiano

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La Corona de Adviento es un tributo al doble carácter del tiempo litúrgico de Adviento: contemplar en retrospectiva el nacimiento del niño Jesús, Cristo nuestra Luz, en el mundo y marcar una temporada de gozosa anticipación a otra celebración de la Natividad de Cristo. Durante el Adviento, las Sagradas Escrituras nos recuerdan lo que Dios ha hecho por nosotros y lo que Dios nos ha prometido para el final de nuestras vidas.

¿Qué es una Corona de Adviento?

En todo el mundo Cristiano, la corona de Adviento es una parte ampliamente celebrada y amada de la decoración que antecede la Navidad. El Bendicional Católico describe a la corona de Adviento de esta manera: "Habitualmente la Corona de Adviento es diseñada con ramas de siempre viva acomodadas en forma de un círculo en el que se insertan cuatro velas. De acuerdo a la tradición, tres de las velas son color violeta y la cuarta es de color rosa. Sin embargo, también pueden utilizarse cuatro velas violetas o blancas" (#1510, 1512).

La corona de Adviento puede ser colocada tanto en la iglesia como en el hogar. En Alemania, la corona de Adviento se ha filtrado en la cultura secular durante los últimos quinientos años, encontrando su origen en las grandes catedrales de Europa e incluso en los más humilde hogares. Esto probablemente se debió a un fervor religioso inicial unido a un entendimiento básico de la temporada de Adviento. Esta corona, sin embargo, fue duplicada fácilmente en el hogar: todos tenían velas y ramas para rodear las velas. En la Alemania actual, la corona de Adviento aun es un fuerte y vibrante precursor de la Navidad, con una "aplicación": Las coronas de Adviento se encuentran en los pasillos del elegantes hoteles, a la venta en la sección de productos agrícolas de las tiendas de comida, en grandes cantidades en todas las tiendas de flores y decorando el interior de bancos, oficinas de correos, escuelas (públicas o parroquiales) y porches delanteros. De Berlín a Baviera, la corona de Adviento es el heraldo oficial de la llegada de la Navidad. Lo sagrado se ha unido impecablemente a lo secular.

Los Colores y las Velas de la Corona de Adveinto

Curiosamente, no existe una fuente definitiva que indique el color de las velas, y algunos registros muestran una vela blanca en el centro de la corona, la cual debe encenderse el día de Navidad y parece simbolizar la Luz de Cristo que finalmente llega. Sin embargo, la quinta vela es una entrada reciente al mercado de la corona de Adviento y uno puede preguntarse si la corona de cinco velas estaría fuera de lugar en la decoración de Navidad parroquial. Después que el último domingo de Adviento ha sido marcado por la luz de la cuarta vela, la corona debe dar paso a los dorados, verdes y blanco que realmente distinguen la temporada navideña.

Hay una creencia fundamental de la Iglesia Católica con respecto a la progresiva solemnidad de la liturgia y de los tiempos litúrgicos. Durante el Adviento, esperamos, llenos de alegría y esperanza, la celebración de la Solemnidad de la Navidad. No es de extrañarse que Navidad no termine el 26 de diciembre. La Iglesia celebra esta importante temporada a lo largo de dos semanas, hasta la Fiesta del Bautismo del Señor.

Confecciona una Corona de Adveinto para tu Hogar

Existen numerosos recursos litúrgicos que estimulan la creación de una corona de Adviento utilizando árboles de siempre verde en lugar de ramas artificiales (Algunos jefes de bomberos podrían disuadir esta práctica en sitios públicos, tales como una parroquia). El punto más fuerte es tratar de utilizar ramas frescas de eucalipto, boj, mirto, hojas de limón o de magnolia a la base de la corona. Es importante tomar en cuenta que algunas de estas ramas tengan que ser remplazadas o sustituidas a mitad del Adviento. Pueden tejerse listones entre las ramas, tomando en cuenta que los moños no tienen significado en la corona, solamente el color de los mismos. El aroma de la siempre viva es el “aroma de la Navidad”, que es un fuerte precursor del próximo Nacimiento.

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Te mostramos como hacer una Corona de Adviento para tu hogar::