Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Papa: No caigan en la tentación de transformar la fe en poder

Pope: avoid the temptation of transforming faith into earthly power

Publish date: Monday, April 20, 2015

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May the witness of the martyrs help us to avoid the temptation of transforming our faith into power. Those were Pope Francis’ words during his homily at the morning Mass in the Casa Santa Marta on Monday, as he reflected on the Gospel story of the crowds who come searching for Jesus following the multiplication of the loaves and the fishes.

Noting that the crowds came looking for Jesus, not out of a sense of religious awe and adoration, but rather for their own material interests, Pope Francis said when we take advantage of faith and are tempted towards power, we run the risk of failing to understand the true mission of Our Lord.

We see this attitude repeatedly in the Gospels, he said, where so many people follow Jesus out of their own interests. Even his own apostles, the Pope said, like the sons of Zebedee who wanted the jobs of “prime minster and finance minister”, they wanted to have power. Instead of bringing to the poor the Good News that Jesus came to free prisoners, to give sight to the blind and freedom to the oppressed, we are tempted to transform this message of healing into a tool of power and to take advantage of our encounter with Jesus.

Pope Francis noted that this was also the way that Jesus himself was tempted by the devil. Firstly by offering him bread to eat, secondly by offering to create a great show so that people would believe in him and thirdly by urging him to worship other idols. This is our daily temptation as Christians, the Pope said, not to believe in the power of the Spirit, but instead to be tempted by worldly power.

In this way we are drawn increasingly by the ways of the world towards that attitude which Jesus calls hypocrisy. We become Christians in name but in our hearts we act out of our own interests, weakening our faith, our mission and the Church itself. Just as Jesus told the crowds, “you are looking for me, not because you saw signs, but because you ate the loaves and were filled”.

May the saints and martyrs, the Pope said, awaken us with their witness of following the path of Jesus and announcing the year of grace. When the crowds at Capernaum understand Jesus’ rebuke, they ask him “What can we do to accomplish the works of God?” Jesus answers, “This is the work of God, that you believe in the one he sent.” Pope Francis concluded by praying that God may give us the grace not to fall for the spirit of this world which leads us to live like pagans beneath a veneer of Christianity, but to believe and trust in God and in the one he sent to us.

(from Vatican Radio)

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Image credit: Ambrosius Francken (I) - Multiplication of the loaves and fish - Wikimedia Commons

 


Español

Papa: No caigan en la tentación de transformar la fe en poder

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El testimonio de los mártires nos ayuda a no caer en la tentación de transformar la fe en poder. Lo afirmó el Papa Francisco en su homilía de la Misa matutina celebrada en la capilla de la Casa Santa Marta.

Al comentar el Evangelio del día, en que la muchedumbre busca a Jesús después de la multiplicación de los panes y los peces, no “por el estupor religioso que te lleva a adorar a Dios,” sino “por interés material,” el Papa observó que en la fe existe el riesgo de no comprender la verdadera misión del Señor, lo que sucede cuando se aprovecha de Jesús, resbalando “hacia el poder:”

“Esta actitud se repite en los Evangelios. Tantos que siguen a Jesús por interés. También entre sus apóstoles: los hijos de Zebedeo que querían ser, uno primer ministro, y el otro ministro de economía, tener el poder. Aquella unción de llevar a los pobres el feliz anuncio, la liberación a los prisioneros, la vista a los ciegos, la libertad a los oprimidos y anunciar un año de gracia, se vuelve oscura, se pierde y se transforma en algo de poder.”

Francisco subrayó que “siempre existió esta tentación de pasar” del estupor religioso “que Jesús nos da en el encentro con nosotros, a “aprovecharse de esto.”

“También ésta fue la propuesta del diablo a Jesús en las tentaciones. Una, precisamente, sobre el pan. La otra sobre el espectáculo: ‘Pero hagamos un hermoso espectáculo así toda la gente creerá en ti’. Y la tercera, la apostasía: es decir, la adoración de los ídolos. Y ésta es una tentación cotidiana de los cristianos, nuestra, de todos nosotros que somos la Iglesia: la tentación, no del poder, de la potencia del Espíritu, sino la tentación del poder mundano. Así se cae en esa tibieza religiosa a la que te lleva la mundanidad, esa tibieza que termina, cuando crece, crece, crece, esa actitud que Jesús llama hipocresía.”

De este modo – afirmó el Papa  – “uno se convierte en cristiano de nombre, de actitud externa, pero el corazón está en el interés”, como dice Jesús: “En verdad, en verdad yo les digo: ustedes me buscan, no porque han visto algunos signos, sino porque han comido aquellos panes y se han saciado”. Es la tentación de “deslizarse hacia la mundanidad, hacia los poderes” y así “se debilita la fe, la misión, se debilita la Iglesia”:

“El Señor nos despierta con el testimonio de los santos, con el testimonio de los mártires, que cada día nos anuncian que ir por el camino de Jesús es el de su misión: anunciar el año de gracia. La gente entiende el reproche de Jesús y le dice: ‘Pero ¿qué debemos hacer para realizar las obras de Dios?’. Jesús les responde: ‘Ésta es la obra de Dios: que crean en Aquel que Él ha enviado, es decir, la fe en Él, sólo en Él, la confianza en Él y no en las demás cosas que, al final, nos llevarán lejos de Él. Ésta es la obra de Dios: que crean en Aquel que Él ha enviado, en Él.”

El Santo Padre concluyó su homilía con una oración al Señor, en que pidió que “nos dé esta gracia del estupor del encuentro y que también nos ayude a no caer en el espíritu de la mundanidad, es decir, aquel espíritu que detrás o debajo de un barniz de cristianismo, nos llevará a vivir como paganos.”

(de Vatican Radio)

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Crédito de la imagen: Ambrosius Francken (I) - Multiplication of the loaves and fish - Wikimedia Commons