Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Mayo, Mes de María

May, the Month of Mary

Publish date: Monday, May 2, 2016

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May is the month when Catholics traditionally focus on Mary, the Mother of Jesus. The practice dates back at least 700 years and is still observed around the world today. May is seen as the beginning of new life and the start of summer, which makes this a logical time for the celebrations of Mary, who brought life into the world.

Marian devotions have sometimes been criticized by people who misunderstand Catholic devotion to Mary the Mother of God. Mary is not worshiped in the way that Catholics worship God. She is honored as the mother of Jesus and as a woman free from sin. Devotions to Mary are an integral part of Catholic life.

May Devotions

This month of devotions in the church calendar is characterized by special hymns and the use of flowers, which bring nature into the church. There are several Marian feast days in May, including Our Lady of Fatima, Our Lady of the Most Blessed Sacrament and Visitation of the Blessed Virgin Mary.

The celebration of May as a holy month for Mary has been ratified by several popes through the ages. Pope Benedict XV ordered a prayer for peace in 1915 during World War I and Pope Pius XII called for May devotions in 1939, at the start of World War II.

The May Crowning

Perhaps the most well-known of the May Marian devotions is the crowning of a statue of Mary with flowers. This became particularly popular in the nineteenth and twentieth centuries, with a procession of school-age boys and girls dressed in their finery, following the statue in a procession.

In this ceremony, the statue is decorated at its base with flowers and one of the girls would be chosen to crown Mary with flowers. The nineteenth century hymn ‘Bring Flowers of the Rarest’ is a traditional accompaniment to this ceremony. Its lyrics, ‘O Mary, we crown thee with blossoms today, Queen of the Angels and Queen of the May,’ sum up what the celebrations are all about.

This practice is echoed on a smaller scale throughout the Catholic world with families decorating a statue or picture of the Virgin Mary in their own homes.

Marian Shrines

Marian shrines also receive particular attention during this special month and, again, are decorated with flowers. Pilgrims sometimes undertake a journey to reach a particular shrine, praying the rosary along the way. The lady chapel of a church or cathedral is often also decorated with flowers during May.

 

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Image Credit: Archdiocese of Dublin

 


Español

Mayo, Mes de María

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Mayo es el mes en que los Católicos tradicionalmente centran su atención en María, la Madre de Jesús. La práctica se remonta a por lo menos 700 años y aún se sigue celebrando actualmente en todo el mundo. Mayo es visto como el principio de vida nueva y el comienzo del verano, lo que hace de éste un tiempo lógico para las celebraciones de María, quien trajo vida al mundo.

Las devociones Marianas en ocasiones han sido criticadas por personas que malinterpretan la devoción Católica a María, la Madre de Dios. María no es adorada en la forma en la que los Católicos adoran a Dios. Ella es honrada como la madre de Jesús y como una mujer sin pecado. Las devociones a María son una parte integral de la vida Católica.

Devociones de Mayo

Este mes de devociones en el calendario litúrgico se caracterizan por himnos especiales y el uso de flores, que traen la naturaleza a la iglesia. Hay varios días de fiestas Marianas en mayo, incluyendo Nuestra Señora de Fátima, Nuestra Señora del Santísimo Sacramento y la Visitación de la Santísima Virgen María.

La celebración de mayo como mes santo de María ha sido ratificada por varios papas a través de los siglos. El Papa Benedicto XV pidió una oración por la paz en 1915 durante la Primera Guerra Mundial y, en 1939, el Papa Pio XII hizo un llamado a las devociones en mayo al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

La Coronación de Mayo

Tal vez la más conocida de las devociones Marianas de mayo sea la coronación de una estatua de María con flores. Esto se hizo particularmente popular en los siglos XIX y XX, con una procesión de niños y niñas en edad escolar, quienes vistiendo sus mejores galas seguían en procesión la estatua.

En esta ceremonia, la base de la estatua es decorada con flores y una de las niñas es elegida para coronar con flores a María. El himno del siglo XIX 'Traer Flores a Maria' es un acompañamiento tradicional para esta ceremonia. Su letra, 'Oh María, hoy te coronamos con flores, Reina de los Ángeles y Reina de mayo', resume de lo que tratan las celebraciones.

Esta práctica resuena en pequeña escala en todo el mundo Católico con familias adornando una estatua o imagen de la Virgen María en sus hogares.

Santuarios Marianos

Los santuarios marianos también reciben atención especial durante este mes y, a su vez, son decorados con flores. En ocasiones, peregrinos emprenden un viaje para llegar a un determinado santuario, rezando el Rosario a lo largo del camino. La capilla de la virgen en una iglesia o Catedral a menudo también es decorada con flores en mayo.

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Crédito fotográfico: Archdiocese of Dublin