Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Homolía del Santo Padre Papa Francisco, Área de la feria de Ciudad Juárez

Homily of His Holiness, Pope Francis, Ciudad Juárez Fair Grounds

Publish date: Thursday, February 18, 2016


In the second century Saint Irenaeus wrote that the glory of God is the life of man. It is an expression which continues to echo in the heart of the Church. The glory of the Father is the life of his sons and daughters. There is no greater glory for a father than to see his children blossom, no greater satisfaction than to see his children grow up, developing and flourishing. The first reading that we have just heard points to this. The great city of Nineveh, was self-destructing as a result of oppression and dishonour, violence and injustice. The grand capital’s days were numbered because the violence within it could not continue. Then the Lord appeared and stirred Jonah’s heart: the Father called and sent forth his messenger. Jonah was summoned to receive a mission. “Go”, he is told, because in “forty days Nineveh shall be overthrown” (Jon 3:4). Go and help them to understand that by the way they treat each other, ordering and organizing themselves, they are only creating death and destruction, suffering and oppression. Make them see this is no way to live, neither for the king nor his subjects, nor for farm fields nor for the cattle. Go and tell them that they have become used to this degrading way of life and have lost their sensitivity to pain. Go and tell them that injustice has infected their way of seeing the world. “Therefore, go Jonah!”. God sent him to testify to what was happening, he sent him to wake up a people intoxicated with themselves.

In this text we find ourselves before the mystery of divine mercy. Mercy, which always rejects wickedness, takes the human person in great earnest. Mercy always appeals to the goodness of each person, even though it be dormant and numbed. Far from bringing destruction, as we so often desire or want to bring about ourselves, mercy seeks to transform each situation from within. Herein lies the mystery of divine mercy. It seeks and invites us to conversion, it invites us to repentance; it invites us to see the damage being done at every level. Mercy always pierces evil in order to transform it. It is the mystery of God our Father: he sends his Son who pierced into what was evil, he made himself sin in order to transform evil. This is his mercy.

The king listened to Jonah, the inhabitants of the city responded and penance was decreed. God’s mercy has entered the heart, revealing and showing wherein our certainty and hope lie: there is always the possibility of change, we still have time to transform what is destroying us as a people, what is demeaning our humanity. Mercy encourages us to look to the present, and to trust what is healthy and good beating in every heart. God’s mercy is our shield and our strength.

Jonah helped them to see, helped them to become aware. Following this, his call found men and women capable of repenting, and capable of weeping. To weep over injustice, to cry over corruption, to cry over oppression. These are tears that lead to transformation, that soften the heart; they are the tears that purify our gaze and enable us to see the cycle of sin into which very often we have sunk. They are tears that can sensitize our gaze and our attitude hardened and especially dormant in the face of another’s suffering. They are the tears that can break us, capable of opening us to conversion. This is what happened to Peter after having denied Jesus; he cried and those tears opened his heart.

This word echoes forcefully today among us; this word is the voice crying out in the wilderness, inviting us to conversion. In this Year of Mercy, with you here, I beg for God’s mercy; with you I wish to plead for the gift of tears, the gift of conversion.

Here in Ciudad Juárez, as in other border areas, there are thousands of immigrants from Central America and other countries, not forgetting the many Mexicans who also seek to pass over “to the other side”. Each step, a journey laden with grave injustices: the enslaved, the imprisoned and extorted; so many of these brothers and sisters of ours are the consequence of a trade in human trafficking, the trafficking of persons.

We cannot deny the humanitarian crisis which in recent years has meant migration for thousands of people, whether by train or highway or on foot, crossing hundreds of kilometres through mountains, deserts and inhospitable zones. The human tragedy that is forced migration is a global phenomenon today. This crisis which can be measured in numbers and statistics, we want instead to measure with names, stories, families. They are the brothers and sisters of those expelled by poverty and violence, by drug trafficking and criminal organizations. Being faced with so many legal vacuums, they get caught up in a web that ensnares and always destroys the poorest. Not only do they suffer poverty but they must also endure all these forms of violence. Injustice is radicalized in the young; they are “cannon fodder”, persecuted and threatened when they try to flee the spiral of violence and the hell of drugs. And what can we say about the many women whose lives have been unjustly robbed?

Let us together ask our God for the gift of conversion, the gift of tears, let us ask him to give us open hearts like the Ninevites, open to his call heard in the suffering faces of countless men and women. No more death! No more exploitation! There is always time to change, always a way out and always an opportunity, there is always the time to implore the mercy of God.

Just as in Jonas’ time, so too today may we commit ourselves to conversion; may we be signs lighting the way and announcing salvation. I know of the work of countless civil organizations working to support the rights of migrants. I know too of the committed work of so many men and women religious, priests and lay people in accompanying migrants and in defending life. They are on the front lines, often risking their own lives. By their very lives they are prophets of mercy; they are the beating heart and the accompanying feet of the Church that opens its arms and sustains.

This time for conversion, this time for salvation, is the time for mercy. And so, let us say together in response to the suffering on so many faces: In your compassion and mercy, Lord, have pity on us … cleanse us from our sins and create in us a pure heart, a new spirit (cf. Ps 50: 3,4,12).

And now I also want to greet from here all our beloved brothers and sisters who are joining us simultaneously from the other side of the frontier, especially those who are gathered in the Stadium of the University of El Paso, known as The Sun Bowl, under the guidance of your Bishop, Monsignor Mark Seitz. Thanks to technology, we can pray, sing and celebrate together that merciful love which God gives us, and which no frontier can prevent us from sharing. Thank you, brothers and sisters of El Paso, for making us feel one single family and one same Christian community.




Homolía del Santo Padre Papa Francisco, Área de la feria de Ciudad Juárez



La gloria de Dios es la vida del hombre, así lo decía San Ireneo en el siglo II, expresión que sigue resonando en el corazón de la Iglesia. La gloria del Padre es la vida de sus hijos. No hay gloria más grande para un padre que ver la realización de los suyos; no hay satisfacción mayor que verlos salir adelante, verlos crecer y desarrollarse. Así lo atestigua la primera lectura que escuchamos. Nínive, una gran ciudad que se estaba autodestruyendo, fruto de la opresión y la degradación, de la violencia y de la injusticia. La gran capital tenía los días contados, ya que no era sostenible la violencia generada en sí misma. Ahí aparece el Señor moviendo el corazón de Jonás, ahí aparece el Padre invitando y enviando a su mensajero. Jonás es convocado para recibir una misión. Ve, le dice, porque «dentro de cuarenta días, Nínive será destruida» (Jon 3,4). Ve, ayúdalos a comprender que con esa manera de tratarse, regularse, organizarse, lo único que están generando es muerte y destrucción, sufrimiento y opresión. Hazles ver que no hay vida para nadie, ni para el rey ni para el súbdito, ni para los campos ni para el ganado. Ve y anuncia que se han acostumbrado de tal manera a la degradación que han perdido la sensibilidad ante el dolor. Ve y diles que la injusticia se ha instalado en su mirada. Por eso va Jonás. Dios lo envía a evidenciar lo que estaba sucediendo, lo envía a despertar a un pueblo ebrio de sí mismo.

Y en este texto nos encontramos frente al misterio de la misericordia divina. La misericordia rechaza siempre la maldad, tomando muy en serio al ser humano. Apela siempre a la bondad de cada persona, aunque esté dormida, anestesiada. Lejos de aniquilar, como muchas veces pretendemos o queremos hacerlo nosotros, la misericordia se acerca a toda situación para transformarla desde adentro. Ese es precisamente el misterio de la misericordia divina. Se acerca, invita a la conversión, invita al arrepentimiento; invita a ver el daño que a todos los niveles se esta causando. La misericordia siempre entra en el mal para transformarlo. Misterio de nuestro Padre Dios: envía a su Hijo que se metió en el mal, se hizo pecado para transformar el mal. Esa es su misericordia.

El rey escuchó, los habitantes de la ciudad reaccionaron y se decretó el arrepentimiento. La misericordia de Dios entró en el corazón revelando y manifestando lo que es nuestra certeza y nuestra esperanza: siempre hay posibilidad de cambio, estamos a tiempo de reaccionar y transformar, modificar y cambiar, convertir lo que nos está destruyendo como pueblo, lo que nos está degradando como humanidad. La misericordia nos alienta a mirar el presente y confiar en lo sano y bueno que late en cada corazón. La misericordia de Dios es nuestro escudo y nuestra fortaleza.

Jonás ayudó a ver, ayudó a tomar conciencia. Acto seguido, su llamada encuentra hombres y mujeres capaces de arrepentirse, capaces de llorar. Llorar por la injusticia, llorar por la degradación, llorar por la opresión. Son las lágrimas las que pueden darle paso a la transformación, son las lágrimas las que pueden ablandar el corazón, son las lágrimas las que pueden purificar la mirada y ayudar a ver el círculo de pecado en que muchas veces se está sumergido. Son las lágrimas las que logran sensibilizar la mirada y la actitud endurecida y especialmente adormecida ante el sufrimiento ajeno. Son las lágrimas las que pueden generar una ruptura capaz de abrirnos a la conversión. Así le pasó a Pedro, después de haber renegado de Jesús; lloró y las lágrimas le abrieron el corazón.

Que esta palabra suene con fuerza hoy entre nosotros, esta palabra es la voz que grita en el desierto y nos invita a la conversión. En este año de la misericordia, y en este lugar, quiero con ustedes implorar la misericordia divina, quiero pedir con ustedes el don de las lágrimas, el don de la conversión.

Aquí en Ciudad Juárez, como en otras zonas fronterizas, se concentran miles de migrantes de Centroamérica y otros países, sin olvidar tantos mexicanos que también buscan pasar «al otro lado». Un paso, un camino, cargado de terribles injusticias: esclavizados, secuestrados, extorsionados, muchos hermanos nuestros son fruto del negocio del tráfico humano, de la trata de personas.

No podemos negar la crisis humanitaria que en los últimos años ha significado la migración de miles de personas, ya sea por tren, por carretera e incluso a pie, atravesando cientos de kilómetros por montañas, desiertos, caminos inhóspitos. Esta tragedia humana que representa la migración forzada hoy en día es un fenómeno global. Esta crisis, que se puede medir en cifras, nosotros queremos medirla por nombres, por historias, por familias. Son hermanos y hermanas que salen expulsados por la pobreza y la violencia, por el narcotráfico y el crimen organizado. Frente a tantos vacíos legales, se tiende una red que atrapa y destruye siempre a los más pobres. ¡No sólo sufren la pobreza sino que además tienen que sufrir todas estas formas de violencia. Injusticia que se radicaliza en los jóvenes, ellos, «carne de cañón», son perseguidos y amenazados cuando tratan de salir de la espiral de violencia y del infierno de las drogas. Y, qué decir de tantas mujeres a quienes les han arrebatado injustamente la vida.

Pidámosle a nuestro Dios el don de la conversión, el don de las lágrimas, pidámosle tener el corazón abierto, como los ninivitas, a su llamado en el rostro sufriente de tantos hombres y mujeres. ¡No más muerte ni explotación! Siempre hay tiempo de cambiar, siempre hay una salida y siempre hay una oportunidad, siempre hay tiempo de implorar la misericordia del Padre.

Como sucedió en tiempo de Jonás, hoy también apostamos por la conversión; hay signos que se vuelven luz en el camino y anuncio de salvación. Sé del trabajo de tantas organizaciones de la sociedad civil a favor de los derechos de los migrantes. Sé también del trabajo comprometido de tantas hermanas religiosas, de religiosos y sacerdotes, de laicos que se la juegan en el acompañamiento y en la defensa de la vida. Asisten en primera línea arriesgando muchas veces la suya propia. Con sus vidas son profetas de misericordia, son el corazón comprensivo y los pies acompañantes de la Iglesia que abre sus brazos y sostiene.

Es tiempo de conversión, es tiempo de salvación, es tiempo de misericordia. Por eso, digamos junto al sufrimiento de tantos rostros: «Por tu inmensa compasión y misericordia, Señor apiádate de nosotros… purifícanos de nuestros pecados y crea en nosotros un corazón puro, un espíritu nuevo» (cf. Sal 50/51,3.4.12).

Y también deseo en este momento saludar desde aquí a nuestros queridos hermanos y hermanas que nos acompañan simultáneamente al otro lado de la frontera, en especial a aquellos que se han congregado en el estadio de la Universidad de El Paso, conocido como el Sun Bowl, bajo la guía de su Obispo, Mons. Mark Seitz. Gracias a la ayuda de la tecnología, podemos orar, cantar y celebrar juntos ese amor misericordioso que el Señor nos da, y en el que ninguna frontera podrá impedirnos compartir. Gracias, hermanos y hermanas de El Paso, por hacernos sentir una sola familia y una misma comunidad cristiana.