Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Testigos de la Libertad - Ss. Thomas More y John Fisher

Witnesses to Freedom - Sts. Thomas More and John Fisher

Publish date: Tuesday, June 21, 2016

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Sts. Thomas More and John Fisher were Renaissance men. Talented and energetic, they contributed to the humanist scholarship of early modern England. More wrote theological and philosophical treatises, while making a career as a lawyer and government official. Bishop John Fisher worked as an administrator at Cambridge, confronted the challenge Martin Luther presented to Christian Europe, and most importantly served as Bishop of Rochester. As a bishop, he is notable for his dedication to preaching at a time when bishops tended to focus on politics. These men were brilliant. They both corresponded with Erasmus, who helped Bishop Fisher learn Greek and Hebrew, and who also famously referred to More as a man omnium horarium, a man of all seasons.

Above all their accomplishments, these men bore witness to a deep faith in Christ and his Church. More considered joining religious life and was assiduous in his devotional practices. As a married man, he committed himself wholly to his vocation as a father. At the time, disciplinary practices with children tended to be severe, but More’s children testify to his warmth, patience, and generosity.

St. John Fisher was a model shepherd and demonstrated remarkable humility. He remained in the small Diocese of Rochester his entire episcopal ministry, devoting himself to his local church rather than seeking promotion to a larger, more powerful diocese.

More and Fisher are well-known for opposing King Henry’s divorce. Ultimately, it was their refusal to sign an oath of supremacy that led them to be executed. King Henry VIII claimed to be the supreme head of the Church in England, asserting sovereign power over English Christians. Neither Fisher nor More could abide this claim, and their steadfastness to their consciences put them in conflict with the king. They were convicted of treason.

When More made his way to the gallows, he is said to have stated, “I die the King’s good servant, but God’s first.” Both More and Fisher were patriots. They never rose up to incite rebellion or foment revolution. They were no traitors. But when the law of the king came into conflict with the law of Christ, they chose Christ. These men gave their lives for the freedom of the Church and for freedom of conscience. They bear witness to the truth that no government can make a claim on a person’s soul.

Sts. Thomas More and John Fisher,
     pray that we too will be good servants to our country,
     but God’s first!

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Copyright © 2016, United States Conference of Catholic Bishops, Washington, DC. All rights reserved. Used with permission.

Image Credit - Our Lady of Victories, Kensington, London; Photo by Fr. Lawrence Lew, OP on Flickr
 


Español

Testigos de la Libertad - Ss. Thomas More y John Fisher

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Santos Thomas More y John Fisher fueron hombres del Renacimiento. Llenos de talento y energía, contribuyeron a la erudición humanista en la Inglaterra de comienzos de la era moderna. Además de ejercer su carrera de abogado y funcionario público, Thomas More  escribió tratados teológicos y filosóficos. El Obispo Fisher trabajó como administrador de Cambridge, confrontó el desafío que Martin Lutero presentó a la Europa Católica y, lo más importante, se desempeñó como Obispo de Rochester. En su función pastoral, se destacó por su dedicación a predicar en un tiempo en el que los obispos tendían a enfocarse en la política. Estos hombres fueron brillantes. Ambos sostenían correspondencia con Erasmo, quien ayudó al Obispo Fisher a aprender griego y hebreo, y quien famosamente también se refería a More como un hombre omnium horarium, un hombre de todos los tiempos.

Por encima de todos sus logros, estos hombres dieron testimonio de una profunda fe en Cristo y en su Iglesia. More consideró unirse a la vida religiosa y era perseverante en sus prácticas devocionales. Como hombre casado, se comprometió enteramente a su vocación de padre. En aquel tiempo, la disciplina de los niños tendía a ser severa, pero los hijos de More fueron testigos de su calidez, paciencia y generosidad.

San John Fisher  fue un pastor modelo quien exhibía una notable humildad. Permaneció en la pequeña Diócesis de Rochester durante todo su ministerio episcopal, dedicándose a servir su iglesia local, más que a buscar un ascenso a una diócesis más grande y poderosa.

More y Fisher son muy conocidos por oponerse al divorcio del Rey Enrique. Finalmente, fue su negativa a firmar un juramento de supremacía lo que los llevó a ser ejecutados. El Rey Enrique VIII se autonombró cabeza suprema de la iglesia en Inglaterra, afirmando el poder soberano sobre los Cristianos ingleses. Ellos no aceptaron esta acción ilegítima, y el compromiso con su conciencia los puso en conflicto con el rey. Ellos fueron declarados culpables de traición.

Se dice que cuando More caminaba hacia la horca, expresó: “Muero siendo un buen siervo del rey, pero primero de Dios”. More y Fisher fueron patriotas. Nunca se levantaron para incitar una rebelión ni fomentar una revolución. No fueron traidores. Sin embargo, cuando la ley del rey entró en conflicto con la ley de Cristo, eligieron a Cristo. Estos hombres dieron sus vidas por la libertad de la Iglesia y por la libertad de conciencia. Ellos fueron testigos que ningún gobierno puede reclamar el alma de una persona.

Santo Thomas More  y San John Fisher,
     oren por nosotros, para que sepamos servir a nuestro país,
     ¡Pero primero a Dios!

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Copyright © 2016, United States Conference of Catholic Bishops, Washington, DC. Derechos reservados.

Crédito Fotográfico - Our Lady of Victories, Kensington, London; fotografía del Padre Lawrence Lew, OP en Flickr