Catholic Diocese of Dallas

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En Español - "Hemos sido elegidos para suscitar el deseo de la conversión", el Papa en la celebración de la Penitencia

Pope Francis leads Penitential Celebration at St Peter's

Publish date: Friday, March 4, 2016

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As part of ongoing celebrations for the Jubilee Year of Mercy, Pope Francis on Friday evening delivered the homily at a special "Penitential Celebration" in St Peter's Basilica. 

Below, please find the full text of Pope Francis' prepared homily for the Celebration.

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Homily of His Holiness Pope Francis
Penitential Celebration Saint Peter’s Basilica

Friday, 4 March 2016

“I want to see again” (Mk 10:51). This is what we ask of the Lord today. To see again, because our sins have made us lose sight of all that is good, and have robbed us of the beauty of our calling, leading us instead far away from our journey's end.

This Gospel passage has great symbolic value for our lives, because we all find ourselves in the same situation as Bartimaeus. His blindness led him to poverty and to living on the outskirts of the city, dependent on others for everything he needed. Sin also has this effect: it impoverishes and isolates us. It is a blindness of the spirit, which prevents us from seeing what is most important, from fixing our gaze on the love that gives us life. This blindness leads us little by little to dwell on what is superficial, until we are indifferent to others and to what is good. How many temptations have the power to cloud the heart’s vision and to make it myopic! How easy and misguided it is to believe that life depends on what we have, on our successes and on the approval we receive; to believe that the economy is only for profit and consumption; that personal desires are more important than social responsibility! When we only look to ourselves, we become blind, lifeless and self-centred, devoid of joy and true freedom.

But Jesus is passing by; he is passing by, and he halts: the Gospel tells us that “he stopped” (v. 49). Our hearts race, because we realize that the Light is gazing upon us, that kindly Light which invites us to come out of our dark blindness.  Jesus’ closeness to us makes us see that when we are far from him there is something important missing from our lives. His presence makes us feel in need of salvation, and this begins the healing of our heart. Then, when our desire to be healed becomes more courageous, it leads to prayer, to crying out fervently and persistently for help, as did Bartimaeus: “Jesus, Son of David, have mercy on me!” (v. 47).

Unfortunately, like the “many” in the Gospel, there is always someone who does not want to stop, who does not want to be bothered by someone else crying out in pain, preferring instead to silence and rebuke the person in need who is only a nuisance (cf. v. 48). There is the temptation to move on as if it were nothing, but then we would remain far from the Lord and we would also keep others away from Jesus. May we realize that we are all begging for God’s love, and not allow ourselves to miss the Lord as he passes by. “Timeo transeuntem Dominum” (Saint Augustine). Let us voice our truest desire: “[Jesus], let me receive my sight!” (v. 51). This Jubilee of Mercy is the favourable time to welcome God’s presence, to experience his love and to return to him with all our heart. Like Bartimaeus, let us cast off our cloak and rise to our feet (cf. v. 50): that is, let us cast aside all that prevents us from racing towards him, unafraid of leaving behind those things which make us feel safe and to which we are attached. Let us not remain sedentary, but let us get up and find our spiritual worth again, our dignity as loved sons and daughters who stand before the Lord so that we can be seen by him, forgiven and recreated.

Today more than ever, we Pastors are especially called to hear the cry, perhaps hidden, of all those who wish to encounter the Lord. We need to re-examine those behaviours of ours which at times do not help others to draw close to Jesus; the schedules and programmes which do not meet the real needs of those who may approach the confessional; human regulations, if they are more important than the desire for forgiveness; our own inflexibility which may keep others away from God’s tenderness. We must certainly not water down the demands of the Gospel, but we cannot risk frustrating the desire of the sinner to be reconciled with the Father. For what the Father awaits more than anything is for his sons and daughters to return home (cf. Lk 15:20-32).

May our words be those of the disciples who, echoing Jesus, said to Bartimaeus: “Take heart; rise, he is calling you” (Mk 10:49). We have been sent to inspire courage, to support and to lead others to Jesus. Our ministry is one of accompaniment, so that the encounter with the Lord may be personal and intimate, and the heart may open itself to the Saviour in honesty and without fear. May we not forget: it is God alone who is at work in every person. In the Gospel it is he who stops and speaks to the blind man; it is he who orders the man to be brought to him, and who listens to him and heals him. We have been chosen to awaken the desire for conversion, to be instruments that facilitate this encounter, to stretch out our hand and to absolve, thus making his mercy visible and effective.  

The conclusion of the Gospel story is significant: Bartimaeus “immediately received his sight and followed him on the way” (v. 52). When we draw near to Jesus, we too see once more the light which enables us to look to the future with confidence. We find anew the strength and the courage to set out on the way. “Those who believe, see” (Lumen Fidei, 1) and they go forth in hope, because they know that the Lord is present, that he is sustaining and guiding them. Let us follow him, as faithful disciples, so that we can lead all those we encounter to experience the joy of his merciful love.

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Source: News.va


Español

"Hemos sido elegidos para suscitar el deseo de la conversión", el Papa en la celebración de la Penitencia

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El Santo Padre Francisco presidió la celebración de la Penitencia el primer viernes de marzo, y durante su homilía recordó el pasaje del Evangelio que habla del ciego Bartimeo quien le pidió a Jesús volver a ver. Así Francisco nos invita a compararnos con el ciego vagabundo, hijo de Timeo, para que como él nos dejemos ayudar por el Señor y podamos ver después que nuestros pecados nos han hecho perder la vista, “haciéndonos vagar lejos de la meta”.

“El pecado empobrece y aísla… impide ver lo esencial, el amor que da la vida”, lo aseguró Francisco haciendo ver que mirándonos sólo a nosotros mismos y creyendo que la vida depende sólo de lo que se posee, nos hacemos “ciegos y apagados”.

El Obispo de Roma recordó que todos nosotros, y sobre todo los Pastores estamos llamados a “escuchar el grito de cuantos desean encontrar al Señor”. “Estamos llamados a infundir ánimo, a sostener y conducir a Jesús. Nuestro ministerio es el del acompañar, porque el encuentro con el Señor es personal, íntimo, y el corazón se pueda abrir sinceramente y sin temor al Salvador. No lo olvidemos: sólo Dios es quien obra en cada persona. Nosotros hemos sido elegidos para suscitar el deseo de la conversión, para ser instrumentos que facilitan el encuentro, para extender la mano y absolver, haciendo visible y operante su misericordia”.

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Homilía completa del Santo Padre:

«Que yo pueda ver» (Mc 10,51). Ésta es la petición que hoy queremos dirigir al Señor. Ver de nuevo después de que nuestros pecados nos han hecho perder de vista el bien y alejado de la belleza de nuestra llamada, haciéndonos vagar lejos de la meta.

Este pasaje del Evangelio tiene un gran valor simbólico, porque cada uno de nosotros se encuentra en la situación de Bartimeo. Su ceguera lo había llevado a la pobreza y a vivir en las afueras de la ciudad, dependiendo en todo de los demás. El pecado también tiene este efecto: nos empobrece y aísla. Es una ceguera del espíritu, que impide ver lo esencial, fijar la mirada en el amor que da la vida; y lleva poco a poco a detenerse en lo superficial, hasta hacernos insensibles ante los demás y ante el bien. Cuántas tentaciones tienen la fuerza de oscurecer la vista del corazón y volverlo miope. Qué fácil y equivocado es creer que la vida depende de lo que se posee, del éxito o la admiración que se recibe; que la economía consiste sólo en el beneficio y el consumo; que los propios deseos individuales deben prevalecer por encima de la responsabilidad social. Mirando sólo a nuestro yo, nos hacemos ciegos, apagados y replegados en nosotros mismos, vacíos de alegría y pobres de libertad. Una cosa fea…

Pero Jesús pasa; y no pasa de largo: «se detuvo», dice el Evangelio (v. 49). Entonces, un temblor se apodera del corazón, porque se da cuenta de que es mirado por la Luz, de esa luz afable que nos invita a no permanecer encerrados en nuestra oscura ceguera. La presencia cercana de Jesús permite sentir que, lejos de él, nos falta algo importante. Nos hace sentir necesitados de salvación, y esto es el inicio de la curación del corazón. Luego, cuando el deseo de ser curados se hace audaz, lleva a la oración, a gritar ayuda con fuerza e insistencia, como hizo Bartimeo: «Hijo de David, ten compasión de mí» (v. 47).

Desafortunadamente, como aquellos «muchos» del Evangelio, siempre hay alguien que no quiere detenerse, que no quiere ser molestado por el que grita su propio dolor, prefiriendo hacer callar y regañar al pobre que molesta (cf. v. 48). Es la tentación de seguir adelante como si nada, pero así se queda lejos del Señor y se mantienen distantes de Jesús y de los demás. Reconozcamos todos ser mendigos del amor de Dios, y no dejemos que el Señor pase de largo. “Tengo miedo del Señor que pasa”, decía San Agustín. Miedo de que pase y yo lo deje pasar. Demos voz a nuestro deseo más profundo: «Maestro, que pueda ver» (v. 51). Este Jubileo de la Misericordia es un tiempo favorable para acoger la presencia de Dios, para experimentar su amor y regresar a Él con todo el corazón. Como Bartimeo, dejemos el manto y pongámonos en pie (cf. v. 50): abandonemos lo que nos impide ser ágiles en el camino hacia Él, sin miedo a dejar lo que nos da seguridad y a lo que estamos apegados; no permanezcamos sentados, levantémonos, reencontremos nuestra dimensión espiritual, la dignidad de hijos amados que están ante el Señor para ser mirados por Él a los ojos, perdonados y recreados. Y la palabra que a lo mejor llega a nuestro corazón, es la misma de la creación del hombre: “¡Alzaos! Dios nos ha creado en pie: ¡Alzaos!

 Hoy más que nunca, sobre todo nosotros los Pastores, estamos llamados a escuchar el grito, quizás escondido, de cuantos desean encontrar al Señor. Estamos obligados a revisar esos comportamientos que a veces no ayudan a los demás a acercarse a Jesús; los horarios y los programas que no salen al encuentro de las necesidades reales de los que podrían acercarse al confesionario; las reglas humanas, si valen más que el deseo de perdón; nuestra rigidez, que puede alejar la ternura de Dios. No debemos ciertamente disminuir las exigencias del Evangelio, pero no podemos correr el riesgo de malograr el deseo del pecador de reconciliarse con el Padre, porque lo que el Padre espera antes que nada es el regreso a la casa del hijo (cf. Lc 15,20-32).

 Que nuestras palabras sean la de los discípulos que, repitiendo las mismas expresiones de Jesús, dicen a Bartimeo: «Ánimo, levántate, que te llama» (v. 49). Estamos llamados a infundir ánimo, a sostener y conducir a Jesús. Nuestro ministerio es el del acompañar, porque el encuentro con el Señor es personal, íntimo, y el corazón se pueda abrir sinceramente y sin temor al Salvador. No lo olvidemos: sólo Dios es quien obra en cada persona. En el Evangelio es Él quien se detiene y pregunta por el ciego; es Él quien ordena que se lo traigan; es Él quien lo escucha y lo sana. Nosotros hemos sido elegidos para suscitar el deseo de la conversión, para ser instrumentos que facilitan el encuentro, para extender la mano y absolver, haciendo visible y operante su misericordia. Que cada hombre y mujer que vaya al confesionario encuentre un padre, encuentre un padre que lo espera. Que encuentre “el Padre que perdona”.

 La conclusión del relato evangélico está cargado de significado: Bartimeo «al momento recobró la vista y lo seguía por el camino» (v. 52). También nosotros, cuando nos acercamos a Jesús, vemos de nuevo la luz para mirar el futuro con confianza, reencontramos la fuerza y el valor para ponernos en camino. En efecto «quien cree ve» (Carta enc. Lumen fidei, 1) y va adelante con esperanza, porque sabe que el Señor está presente, sostiene y guía. Sigámoslo, como discípulos fieles, para hacer partícipes a cuantos encontramos en nuestro camino de la alegría de su amor. Y después el abrazo del padre, el perdón del Padre, pero festejemos en nuestro corazón: ¡porque Él festeja!

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Source: News.va/es