Catholic Diocese of Dallas

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En Español - Altar de Nuestra Señora en Mayo

Our Lady’s May Altar

Publish date: Monday, May 16, 2016

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What is the history of the May Altar?

Many traditions associate the month of May to Mary.  In the 13th century, Alfonso X of Castile wrote about the special honoring of Mary during specific dates in May in his Cantigas de Santa Maria. The custom of consecrating the entire month of May to the Blessed Virgin Mary was adopted by the 17th century, and was celebrated with special observances in both churches and in the home.

The tradition of a month-long May devotion to honoring Mary spread throughout Europe in the 19th century, with specific prayers for the devotions promulgated by Rome in 1838. This form of devotion was influence and furthered with the Treatise on True Devotion to Mary by St. Louis de Montfort, who, among other things, taught that the decoration of Marian altars as a chief exercise of Marian devotion.

The following descriptions of May altars in St. Thérèse’s family in late 19th century France gives us a glimpse into a devout families devotion to Our Lady in their home life.

“Since I was too little to attend May devotions, I remained at home with Victoire (a servant of the Martin family), carrying out my devotions with her before my little May altar. This I had arranged according to my taste; everything was so small, the candlestick, the flower pots, etc. Two tapers lit it up perfectly.”
(St. Thérèse, Story of a Soul, Page 38-39)

Creating a Home Altar to honor Mary

The month of May is a time to look forward to better weather and enjoy the flowers and plants which are starting to bloom. This is a good time to create a small altar at home, to pay tribute to Mary.

  • Choose a room in the home where you can set up your altar, such as a corner of the hallway or an area in a bedroom.
  • Find a flat surface that will act as your altar; a small table or chest of drawers is ideal. You could cover the altar with a cloth, but this isn’t essential.
  • An image of Mary will be your centerpiece. Use a small statue if you have one, or a picture of Mary from a prayer card or prayer book if not. A set of rosary beads or a small crucifix placed on the altar can also help with devotions.
  • Have a chair or stool nearby to encourage family members to stop by and perhaps offer prayers to Mary during the day. If you have any prayer or Mass cards with images of Mary, these could also be placed on the altar.

Decorating a Home Altar

Any flowers can be used for a home altar, the main point being to reflect on the joy of the coming summer season. However, there are many plants, which throughout history, have been associated with the Virgin Mary.

The rose and lily are two of the best known flowers with Marian associations. Lily of the Valley, which flowers in May, is known as ‘Our Lady’s tears’ and May hawthorn, sometimes known as ‘Mary’s flower of May’ is a seasonal plant, which was often used for church celebrations in times past. Sweet pea is another flower associated with the Virgin Mary, which will add a beautiful scent to the altar.

Candles can be another addition to your special area, and could be lit during prayer times. Do remove these when not in use if you have children in the house.

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Portions of this article were excerpted from a pamphlet entitled “Our Lady’s May Altar”, from the Archdiocese of Dublin

 


Español

Altar de Nuestra Señora en Mayo

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Historia del Altar durante el Mes de Mayo

Muchas tradiciones asocian a María con el mes de mayo. En el siglo XIII, en sus Cantigas de Santa María, Alfonso X de Castilla escribió sobre el especial homenaje en honor a María durante fechas específicas del mes de mayo. Para el siglo XVII fue adoptada la costumbre de consagrar todo el mes de mayo a la Bienaventurada Virgen María, honrándola a través de conmemoraciones especiales tanto en las iglesias como en los hogares.

La tradición de una devoción de todo el mes de mayo para honrar a María se extendió por toda Europa en el siglo XIX con oraciones específicas para las devociones promulgadas por Roma en 1838. Esta forma de devoción fue influenciada y extendida con el Tratado a la Verdadera Devoción a la Santísima Virgen María escrito por San Luis María de Montfort, quien entre otras cosas enseñó la decoración de los altares marianos como ejercicio principal de la devoción mariana.

Las siguientes descripciones de los altares de mayo en la familia de Santa Teresita, en la Francia de fines del siglo XIX, nos permiten vislumbrar una devoción de familias devotas a la Virgen en sus hogares.

"Debido a que era muy pequeña para asistir a las devociones de mayo, me quedaba en casa con Victorie (una sirviente de la familia Martin), realizando mis devociones con ella ante mi pequeño altar de mayo. Lo había arreglado a mi gusto; todo era tan pequeño, el candelero, las macetas, etc. Perfectamente iluminado con dos velas".
(Santa Teresita del Niño Jesús, Historia de un Alma, página 38-39)

Poniendo un Altar en el Hogar para Honrar a María

El mes de mayo es tiempo de anticipar un magnífico clima y disfrutar de las flores y plantas que comienzan a germinar. Es, asimismo, un buen momento para crear un pequeño altar en nuestro hogar para rendir homenaje a María.

  • En su hogar, elija una habitación donde pueda instalar un altar, puede hacerlo en el rincón del pasillo o en el área de una recámara
  • Encuentre una superficie plana que funcionará como altar; una mesa o una cómoda pequeña son ideales. Puede cubrir su altar con un trozo de tela, pero esto no es esencial
  • Una imagen de María será su pieza central. Si tiene una pequeña estatua de María utilícela, si no la tiene puede utilizar una imagen de María de una estampita de oración o un libro de oraciones. También puede colocar un Rosario o un Crucifijo pequeño sobre el altar
  • Coloque una silla o taburete cerca al altar para invitar a los miembros de la familia a detenerse a orar a María a lo largo del día. Si usted tiene oraciones o tarjetas con imágenes de María, también puede colocarlas en el altar.

 

Decorando un Altar en su Hogar

 Cualquier tipo de flores pueden ser utilizadas para un altar en casa, el punto principal es reflexionar en la alegría que acompaña la próxima temporada de verano. Sin embargo, existen diversas plantas que han sido asociadas a la Virgen María.

La rosa y el lirio son dos de las flores más conocidas asociadas a María. El lirio del valle, que florece en mayo, es conocido como 'Las Lágrimas de Nuestra Señora’ y el espino en ocasiones es conocido como 'la Flor de mayo de María' es una planta de temporada, que fue utilizada frecuente para celebraciones eclesiales en tiempos pasados. La arveja dulce es otra flor asociada a la Virgen María y añadirá una hermosa fragancia al altar.

Asimismo puede agregar velas a su área especial y encenderlas en los momentos de oración. Si hay niños en casa, recuerde retirarlas cuando no esté usándolas.

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Porciones de este artículo fueron extraídas de un folleto titulado, “Altar de Nuestra Señora en Mayo”, de la Arquidiócesis de Dublín