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World Day for Consecrated Life - February 4-5
Jornada Mundial de la Vida Consagrada - Febrero 4-5

  • English

    In 1997, Pope Saint John Paul II instituted a day of prayer for women and men in consecrated life. This celebration is attached to the Feast of the Presentation of the Lord on February 2nd. Therefore, the World Day for Consecrated Life will be celebrated in the Church on Thursday, February 2, 2017 and in parishes on the weekend of February 4-5, 2017.

    Joseph Cardinal Tobin, of New Jersey and Chair of the USCCB's Committee on Clergy, Consecrated Life, and Vocations states, "Our Holy Father Francis has given the Church this special opportunity to pray for all those women and men in consecrated life who have given their lives in love to God. This prayer may prompt each of us to ask, 'How is God calling me to give of myself this day, that I might know the deeper joy of service to God and others?'" 

    Please pray for all those who have made commitments in the consecrated life, and be sure to thank them on their special day. May they continue to be inspired by Jesus Christ and respond generously to God's gift of their vocation.


    Prayer for Consecrated Persons

    God our Father, we thank you for calling men and women to serve in your Son’s Kingdom as sisters, brothers, religious priests, consecrated virgins, and hermits, as well as members of Secular Institutes. Renew their knowledge and love of you, and send your Holy Spirit to help them respond generously and courageously to your will. We ask this through our Lord Jesus Christ, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.


    Message of His Holiness Pope Francis 2017 World Day of Prayer for Vocations

    Dear Brothers and Sisters,

                In the last few years, we have considered two aspects of the Christian vocation: the summons to “go out from ourselves” to hear the Lord’s voice, and the importance of the ecclesial community as the privileged place where God’s call is born, nourished and expressed.

                Now, on this 54th World Day of Prayer for Vocations, I would like to reflect on the missionary dimension of our Christian calling.  Those who drawn by God’s voice and determined to follow Jesus soon discover within themselves an irrepressible desire to bring the Good News to their brothers and sisters through proclamation and the service of charity.  All Christians are called to be missionaries of the Gospel!  As disciples, we do not receive the gift of God’s love for our personal consolation, nor are we called to promote ourselves, or a business concern.  We are simply men and women touched and transformed by the joy of God’s love, who cannot keep this experience just to ourselves.  For “the Gospel joy which enlivens the community of disciples is a missionary joy (Evangelii Gaudium, 21).

                Commitment to mission is not something added on to the Christian life as a kind of decoration, but is instead an essential element of faith itself.  A relationship with the Lord entails being sent out into the world as prophets of his word and witnesses of his love.

                Even if at times we are conscious of our weaknesses and tempted to discouragement, we need to turn with God with confidence.  We must overcome a sense of our own inadequacy and not yield to pessimism, which merely turns us into passive spectators of a dreary and monotonous life.  There is no room for fear!  God himself comes to cleanse our “unclean lips” and equip us for the mission: “Your guilt has departed and your sin is blotted out.  Then I heard the voice of the Lord saying, ‘Whom shall I send and who will go for us?’  And I said, ‘Here am I, send me’” (Is 6:6-8).

                In the depths of their heart, all missionary disciples hear this divine voice bidding them to “go about”, as Jesus did, “doing good and healing all” (cf. Acts 10:38).  I have mentioned that, by virtue of baptism, every Christian is a “Christopher”, a bearer of Christ, to his brothers and sisters (cf. Catechesis, 30 January 2016).  This is particularly the case with those called to a life of special consecration and with priests, who have generously responded, “Here I am, Lord, send me!”  With renewed missionary enthusiasm, priests are called to go forth from the sacred precincts of the temple and to let God’s tender love overflow for the sake of humanity (cf. Homily at the Chrism Mass, 24 March 2016).  The Church needs such priests: serenely confident because they have discovered the true treasure, anxious to go out and joyfully to make it known to all (cf. Mt 13:44).

                Certainly many questions arise when we speak of the Christian mission.  What does it mean to be a missionary of the Gospel?  Who gives us the strength and courage to preach?  What is the evangelical basis and inspiration of mission?  We can respond to these questions by meditating on three scenes from the Gospels: the inauguration of Jesus’ mission in the synagogue at Nazareth (cf. Lk 4:16-30); the journey that, after his resurrection, he makes in the company of the disciples of Emmaus (cf. Lk 24:13-35) and, finally, the parable of the sower and the seed (cf. Mt 4:26-27).

                Jesus is anointed by the Spirit and sent.  To be a missionary disciple means to share actively in the mission of Christ.  Jesus himself described that mission in the synagogue of Nazareth in these words: “The Spirit of the Lord is upon me, because he has anointed to bring good news to the poor.  He has sent me to proclaim release to the captives and recovery of sight to the blind, to let the oppressed go free, and to proclaim the year of the Lord’s favor” (Lk 4:18-19).  This is also our mission: to be anointed by the Spirit, and to go out to our brothers and sisters in order to proclaim the word and to be for them a means of salvation.

                Jesus is at our side every step of the way.  The questions lurking in human hearts and the real challenges of life can make us feel bewildered, inadequate and hopeless.  The Christian mission might appear to be mere utopian illusion or at least something beyond our reach.  Yet if we contemplate the risen Jesus walking alongside the disciples of Emmaus (cf. Lk 24:13-15), we can be filled with new confidence.  In that Gospel scene, we have a true “liturgy of the street”, preceding that of the word and the breaking of the bread.  We see that, at every step of the way, Jesus is at our side!  The two disciples, overwhelmed by the scandal of the cross, return home on the path of defeat.  Their hearts are broken, their hopes dashed and their dreams shattered.  The joy of the Gospel has yielded to sadness.  What does Jesus do? He does not judge them, but walks with them.  Instead of raising a wall, he opens a breach.  Gradually he transforms their discouragement.  He makes their hearts burn within them, and he opens their eyes by proclaiming the word and breaking the bread.  In the same way, a Christian does not bear the burden of mission alone, but realizes, even amid weariness and misunderstanding, that “Jesus walks with him, speaks to him, breathes with him, works with him.  He senses Jesus alive with him in the midst of the missionary enterprise” (Evangelii Gaudium, 266).

                Jesus makes the seed grow.  Finally, it is important to let the Gospel teach us the way of proclamation.  At times, even with the best intentions, we can indulge in a certain hunger for power, proselytism or intolerant fanaticism.  Yet the Gospel tells us to reject the idolatry of power and success, undue concern for structures, and a kind of anxiety that has more to do with the spirit of conquest than that of service.  The seed of the Kingdom, however tiny, unseen and at times insignificant, silently continues to grow, thanks to God’s tireless activity.  “The kingdom of God is as if a man should scatter seed on the ground, and should sleep or rise night and day, and the seed should sprout and grow, he knows not how” (Mk 4:26-27).  This is our first reason for confidence: God surpasses all our expectations and constantly surprises us by his generosity.  He makes our efforts bear fruit beyond all human calculation.

                With this confidence born of the Gospel, we become open to the silent working of the Spirit, which is the basis of mission.  There can be no promotion of vocations or Christian mission apart from constant contemplative prayer.  The Christian life needs to be nourished by attentive listening to God’s word and, above all, by the cultivation of a personal relationship with the Lord in Eucharistic adoration, the privileged “place” for our encounter with God.

                I wish heartily to encourage this kind of profound friendship with the Lord, above all for the sake of imploring from on high new vocations to the priesthood and the consecrated life.  The People of God need to be guided by pastors whose lives are spent in service to the Gospel.  I ask parish communities, associations and the many prayer groups present in the Church, not to yield to discouragement but to continue praying that the Lord will send workers to his harvest.  May he give us priests enamored of the Gospel, close to all their brothers and sisters, living signs of God’s merciful love.

                Dear brothers and sisters, today too, we can regain fervor in preaching the Gospel and we can encourage young people in particular to take up the path of Christian discipleship.  Despite a widespread sense that the faith is listless or reduced to mere “duties to discharge”, our young people desire to discover the perennial attraction of Jesus, to be challenged by his words and actions, and to cherish the ideal that he holds out of a life that is fully human, happy to spend itself in love.

                Mary Most Holy, the Mother of our Savior, had the courage to embrace this ideal, placing her youth and her enthusiasm in God’s hands.  Through her intercession, may we be granted that same openness of heart, that same readiness to respond, “Here I am”, to the Lord’s call, and that same joy in setting out (cf. Lk 1:39), like her, to proclaim him to the whole world.

    From the Vatican, 27 November 2016


    Source: Vatican Radio 

  • Español

    En 1997, el Papa San Juan Pablo II instituyó un día de oración para mujeres y hombres en la vida consagrada. Esta celebración está unida a la Fiesta de la Presentación del Señor el 2 de febrero. Por lo tanto, la Jornada Mundial De La Vida Consagrada será celebrada en la Iglesia el jueves, 2 de febrero de 2017 y en las parroquias el fin de semana del 4 y 5 de febrero de 2017.

    Joseph Cardenal Tobin, de Nueva Jersey, Presidente de la Comisión del Clero, Vida Consagrada y Vocaciones de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos expresa, "Nuestro Santo Padre Francisco ha dado a la iglesia esta oportunidad especial de orar por todos esos hombres y mujeres en la vida consagrada que han ofrendado sus vidas por amor a Dios. Esta oración puede hacer que cada uno de nosotros se pregunte, '¿Cómo Dios me está llamando este día, para que pueda conocer el profundo gozo de servir a Dios y al prójimo?'"

    Les pedimos que oren por todos aquellos que han asumido un compromiso en la vida consagrada y asegúrese de darles las gracias en su día especial. Que puedan seguir inspirados por Jesucristo y responder generosamente al don de Dios de su vocación.

    Oración para las Personas Consagradas

    Dios nuestro Padre, te damos gracias por llamar a hombres y mujeres al servicio del Reino de tu Hijo como hermanas, hermanos, sacerdotes religiosos, vírgenes consagradas y eremitas, así como a miembros de Institutos Seculares. Renueva su conocimiento y amor por ti y envía tu Espíritu Santo a ayudarles a responder generosa y valientemente a tu voluntad. Te lo pedimos a través de nuestro Señor Jesucristo, quien vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.


    Mensaje del Santo Padre Francisco para la Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones

    Empujados por el Espíritu para la Misión

    Queridos hermanos y hermanas

    En los años anteriores, hemos tenido la oportunidad de reflexionar sobre dos aspectos de la vocación cristiana: la invitación a «salir de sí mismo», para escuchar la voz del Señor, y la importancia de la comunidad eclesial como lugar privilegiado en el que la llamada de Dios nace, se alimenta y se manifiesta

    Ahora, con ocasión de la 54 Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones, quisiera centrarme en la dimensión misionera de la llamada cristiana. Quien se deja atraer por la voz de Dios y se pone en camino para seguir a Jesús, descubre enseguida, dentro de él, un deseo incontenible de llevar la Buena Noticia a los hermanos, a través de la evangelización y el servicio movido por la caridad. Todos los cristianos han sido constituidos misioneros del Evangelio. El discípulo, en efecto, no recibe el don del amor de Dios como un consuelo privado, y no está llamado a anunciarse a sí mismo, ni a velar los intereses de un negocio; simplemente ha sido tocado y trasformado por la alegría de sentirse amado por Dios y no puede guardar esta experiencia solo para sí: «La alegría del Evangelio que llena la vida de la comunidad de los discípulos es una alegría misionera» (Exht. Ap. Evangelium gaudium, 21).

    Por eso, el compromiso misionero no es algo que se añade a la vida cristiana, como si fuese un adorno, sino que, por el contrario, está en el corazón mismo de la fe: la relación con el Señor implica ser enviado al mundo como profeta de su palabra y testigo de su amor.

    Aunque experimentemos en nosotros muchas fragilidades y tal vez podamos sentirnos desanimados, debemos alzar la cabeza a Dios, sin dejarnos aplastar por la sensación de incapacidad o ceder al pesimismo, que nos convierte en espectadores pasivos de una vida cansada y rutinaria. No hay lugar para el temor: es Dios mismo el que viene a purificar nuestros «labios impuros», haciéndonos idóneos para la misión: «Ha desaparecido tu culpa, está perdonado tu pecado. Entonces escuché la voz del Señor, que decía: “¿A quién enviaré? ¿Y quién irá por nosotros?”. Contesté: “Aquí estoy, mándame”» (Is 6,7-8).

    Todo discípulo misionero siente en su corazón esta voz divina que lo invita a «pasar» en medio de la gente, como Jesús, «curando y haciendo el bien» a todos (cf. Hch 10,38). En efecto, como ya he recordado en otras ocasiones, todo cristiano, en virtud de su Bautismo, es un «cristóforo», es decir, «portador de Cristo» para los hermanos (cf. Catequesis, 30 enero 2016). Esto vale especialmente para los que han sido llamados a una vida de especial consagración y también para los sacerdotes, que con generosidad han respondido «aquí estoy, mándame». Con renovado entusiasmo misionero, están llamados a salir de los recintos sacros del templo, para dejar que la ternura de Dios se desborde en favor de los hombres (cf. Homilía durante la Santa Misa Crismal, 24 marzo 2016). La Iglesia tiene necesidad de sacerdotes así: confiados y serenos por haber descubierto el verdadero tesoro, ansiosos de ir a darlo a conocer con alegría a todos (cf. Mt 13,44).

    Ciertamente, son muchas las preguntas que se plantean cuando hablamos de la misión cristiana: ¿Qué significa ser misionero del Evangelio? ¿Quién nos da la fuerza y el valor para anunciar? ¿Cuál es la lógica evangélica que inspira la misión? A estos interrogantes podemos responder contemplando tres escenas evangélicas: el comienzo de la misión de Jesús en la sinagoga de Nazaret (cf. Lc 4,16-30), el camino que él hace, ya resucitado, junto a los discípulos de Emaús (cf. Lc 24,13-35), y por último la parábola de la semilla (cf. Mc 4,26-27).

    Jesús es ungido por el Espíritu y enviado. Ser discípulo misionero significa participar activamente en la misión de Cristo, que Jesús mismo ha descrito en la sinagoga de Nazaret: «El Espíritu del Señor está sobre mí, porque él me ha ungido. Me ha enviado a evangelizar a los pobres, a proclamar a los cautivos la libertad, y a los ciegos, la vista; a poner en libertad a los oprimidos; a proclamar el año de gracia del Señor» (Lc 4,18). Esta es también nuestra misión: ser ungidos por el Espíritu e ir hacia los hermanos para anunciar la Palabra, siendo para ellos un instrumento de salvación.

    Jesús camina con nosotros. Ante los interrogantes que brotan del corazón del hombre y ante los retos que plantea la realidad, podemos sentir una sensación de extravío y percibir que nos faltan energías y esperanza. Existe el peligro de que veamos la misión cristiana como una mera utopía irrealizable o, en cualquier caso, como una realidad que supera nuestras fuerzas. Pero si contemplamos a Jesús Resucitado, que camina junto a los discípulos de Emaús (cf. Lc 24,13-15), nuestra confianza puede reavivarse; en esta escena evangélica tenemos una auténtica y propia «liturgia del camino», que precede a la de la Palabra y a la del Pan partido y nos comunica que, en cada uno de nuestros pasos, Jesús está a nuestro lado. Los dos discípulos, golpeados por el escándalo de la Cruz, están volviendo a su casa recorriendo la vía de la derrota: llevan en el corazón una esperanza rota y un sueño que no se ha realizado. En ellos la alegría del Evangelio ha dejado espacio a la tristeza. ¿Qué hace Jesús? No los juzga, camina con ellos y, en vez de levantar un muro, abre una nueva brecha. Lentamente comienza a trasformar su desánimo, hace que arda su corazón y les abre sus ojos, anunciándoles la Palabra y partiendo el Pan. Del mismo modo, el cristiano no lleva adelante él solo la tarea de la misión, sino que experimenta, también en las fatigas y en las incomprensiones, «que Jesús camina con él, habla con él, respira con él, trabaja con él. Percibe a Jesús vivo con él en medio de la tarea misionera» (Exhort. ap. Evangelii gaudium, 266).

    Jesús hace germinar la semilla. Por último, es importante aprender del Evangelio el estilo del anuncio. Muchas veces sucede que, también con la mejor intención, se acabe cediendo a un cierto afán de poder, al proselitismo o al fanatismo intolerante. Sin embargo, el Evangelio nos invita a rechazar la idolatría del éxito y del poder, la preocupación excesiva por las estructuras, y una cierta ansia que responde más a un espíritu de conquista que de servicio. La semilla del Reino, aunque pequeña, invisible y tal vez insignificante, crece silenciosamente gracias a la obra incesante de Dios: «El reino de Dios se parece a un hombre que echa semilla en la tierra. Él duerme de noche y se levanta de mañana; la semilla germina y va creciendo, sin que él sepa cómo» (Mc 4,26-27). Esta es nuestra principal confianza: Dios supera nuestras expectativas y nos sorprende con su generosidad, haciendo germinar los frutos de nuestro trabajo más allá de lo que se puede esperar de la eficiencia humana.

    Con esta confianza evangélica, nos abrimos a la acción silenciosa del Espíritu, que es el fundamento de la misión. Nunca podrá haber pastoral vocacional, ni misión cristiana, sin la oración asidua y contemplativa. En este sentido, es necesario alimentar la vida cristiana con la escucha de la Palabra de Dios y, sobre todo, cuidar la relación personal con el Señor en la adoración eucarística, «lugar» privilegiado del encuentro con Dios.

    Animo con fuerza a vivir esta profunda amistad con el Señor, sobre todo para implorar de Dios nuevas vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada. El Pueblo de Dios necesita ser guiado por pastores que gasten su vida al servicio del Evangelio. Por eso, pido a las comunidades parroquiales, a las asociaciones y a los numerosos grupos de oración presentes en la Iglesia que, frente a la tentación del desánimo, sigan pidiendo al Señor que mande obreros a su mies y nos dé sacerdotes enamorados del Evangelio, que sepan hacerse prójimos de los hermanos y ser, así, signo vivo del amor misericordioso de Dios.

    Queridos hermanos y hermanas, también hoy podemos volver a encontrar el ardor del anuncio y proponer, sobre todo a los jóvenes, el seguimiento de Cristo. Ante la sensación generalizada de una fe cansada o reducida a meros «deberes que cumplir», nuestros jóvenes tienen el deseo de descubrir el atractivo, siempre actual, de la figura de Jesús, de dejarse interrogar y provocar por sus palabras y por sus gestos y, finalmente, de soñar, gracias a él, con una vida plenamente humana, dichosa de gastarse amando.

    María Santísima, Madre de nuestro Salvador, tuvo la audacia de abrazar este sueño de Dios, poniendo su juventud y su entusiasmo en sus manos. Que su intercesión nos obtenga su misma apertura de corazón, la disponibilidad para decir nuestro «aquí estoy» a la llamada del Señor y la alegría de ponernos en camino, como ella (cf. Lc 1,39), para anunciarlo al mundo entero.

    Vaticano, 27 de noviembre de 2016


    Fuente: Vatican Radio