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COVID-19 2.17.2017

Installation Mass Homily of Bishop Edward J. Burns
Homilía de Instalación del Obispo Edward J. Burns

  • English



    My friends I stand before you offering thanks to Almighty God for this opportunity to serve—for his gift of life and for the gift of the wonderful vocation of ordained ministry. I am profoundly grateful to Pope Francis for his trust in me in appointing me the eighth bishop of the Diocese of Dallas.

    It is through Archbishop Christophe Pierre, who is here, our apostolic nuncio, who serves as the representative of our Holy Father. Your Excellency, thank you so much for your presence, through you we offer words of gratitude, prayers and fidelity to our Holy Father, Pope Francis.

    I would like to say that with a heart filled with gratitude, I welcome back to the Diocese of Dallas, Cardinal Kevin Farrell. Cardinal welcome home! I must tell you that you that you did not toil in this diocese in vain, for I look forward to building on the wonderful foundation that you have established.

    I would like to say a word of gratitude to Cardinal Daniel DiNardo, the cardinal archbishop of Galveston-Houston and who also serves as the president of the United States Conference of Catholic Bishops. Your eminence, blessings on all that you do and as you lead our bishops conference. Thank you for your presence.

    Your eminence Cardinal Wuerl, thank you for being here. Cardinal Wuerl is the cardinal archbishop of the Archdiocese of Washington D.C., former bishop of the Diocese of Pittsburgh, who I have a had the distinct honor and privilege of working with and who has mentored and modeled so many aspects of ordained ministry to me and to so many others. Cardinal Wuerl, also, congratulations on celebrating 50 years of ordination.

    Cardinal Wuerl along with Archbishop Roger Schwietz were my co-consecrators when I was ordained a bishop. Unfortunately, Bishop Zubik, who ordained me a bishop, is unable to be present. However, he called me from the Holy Land to assure me of his prayers.

    I am grateful to Archbishop Gustavo Garcia-Siller, archbishop of San Antonio and metropolitan archbishop. Thank you so much for your fraternal support, for your presence, I look forward to working closely with you.

    To Bishop Grahmann, a word of thanks for the many years that you have worked in this Diocese of Dallas. Thank you so much for your presence. 

    To Bishop Kelly, who up until just a few moments ago, served as the apostolic administrator of the Diocese of Dallas; it is so wonderful working with you. Thank you for all that you have done.

    To my brother bishops who are here. Thank you for your presence.  You absolutely honor me and I look forward to continuing to work with you in the collegiality that we possess as we continue to do the work as the successors of the Apostles.

    I want to say also to my brother priests who are here, thank you for your presence. In a special way, my priest friends from the Diocese of Pittsburgh and priests the Diocese of Juneau, Alaska. We have three priests from the Diocese of Juneau and that makes up a third of the presbyterate present here — I am grateful.

    To the deacons of the diocese, thank you for being here. I look forward to working closely with you. I have to say, I was absolutely spoiled by working with the wonderful deacons in the Diocese of Juneau.

    To the men and women religious, those in consecrated life, thank you so much for your ‘yes’ to God’s call. Thank you for serving as a true image of the Gospel message in our world.

    To our seminarians, it is wonderful to see you here. You are, for me and for the entire Church, a sign of hope. We ask that you stay strong and we pledge to you our prayers and we look forward to welcoming more men like you entering into priestly vocations.

    To our youth and young adults, I want to say that the church is with you during these times in which there may be confusion between the message of the Gospel and the message of society. I want you to know that the church will always stand with you as you sort out the questions of your own life.

    To the ministers of this diocese, to the teachers in our Catholic schools, to the catechists, to all those serving at any capacity in which we bring about the ministries to the people of God, especially serving the poor, I am grateful for your service.

    To the interreligious leaders who are here, as well as the ecumenical leaders, I look forward to joining with you as a leader of faith communities as we work together to bring an element of hope to our society.

    To our civic leaders, I so welcome the opportunity to work with you as we serve the common good of our community.

    I am grateful to my loving family. To my mom, to my brother, to his wife Rose, their children my nephew Steve and my niece Nichole, you know how grateful we are to have had the wonderful blessing of dad and we, of course, remember him in a very special way at this Mass.

    To my godparents, Bill and Eileen Shiller who are watching by way of video streaming. They served as a sponsor to me in faith – I am so grateful. And, for forming that faith, I am grateful to the Diocese of Pittsburgh. In the Diocese of Pittsburgh so many helped cultivate my faith and it was there in the Diocese of Pittsburgh that they nurtured my vocation.

    And, to the Diocese of Juneau, I am grateful to them for the opportunity, the privilege and honor for serving as their Bishop and ever-grateful that they trained me.

    I have to tell you, when I started at the Diocese of Juneau I went into the diocese with a number of questions. So what I did there, and what I desire to do in the Diocese of Dallas, is to get out and meet people, to get to know them and to listen to them.

    I asked my staff when I first went into the Diocese of Juneau to line up the parishes for me to go out and visit. And sure enough, they did. I had a trusted staff of Deacon Charles and Robbie and Jim Donohue who established my calendar. I sat down with them to go over the list. I saw that the very first placed that I was scheduled to go as the Bishop of Juneau was St. Francis Chapel at Tenakee Springs, Alaska. Now, Tenakee Springs is a village with a population of 200 people.

    So, as many of you know, you can’t drive to Juneau. There are no roads in and out of Juneau, you can only get there by air or water. And, in Tenakee Springs, there’s no runway. I have to go down to the dock to climb into a float plane to fly out to Tenakee Springs.

    What the people of Tenakee Springs know is that on that plane will be either the priest or the bishop who’s coming to celebrate Mass.

    Well I asked the staff one of my questions, ‘When does Mass start?’

    Well, they looked at me like I was crazy. They said, ‘Bishop, it starts when you get there.’ See, in Alaska, travel is never guaranteed.

    What the people of Tenakee Springs knew is that when they hear the plane coming to the village, and many of them lived along the water so they would see the plane land right on the water in front of their homes, they knew when that plane landed that Mass would begin 20 minutes later.

    So everybody from the village would gather at the chapel 20 minutes after the plane landed. So the plane became like the modern day church bell calling people to the chapel. It was absolutely beautiful. You can imagine how glorious the scene was.

    Well, I have to tell you, if I went into a small diocese like Juneau with a ton of questions, you can only imagine the number of questions I am going to have coming into the Diocese of Dallas.

    I must also tell you, it is here that I am beginning to learn a lot. In preparation of this installation we have excellent staff in the diocese who have already taught me so much. And in your liturgical aid you see photos of various people and in preparation for the photograph of me, it was taken here in the Cathedral.

    I was expressing my gratitude to Annette Gonzales Taylor, the Director of Communications, I said, ‘Annette, thank you so much for all you are taking care of.’ And she said to me, ‘Bishop, as we say here in Texas, this isn’t my first rodeo.’

    Well, I have to tell you, I cannot stand here and say that this isn’t my first rodeo. I come here from Pittsburgh, Pennsylvania by way of Juneau, Alaska. My friends, I’ve never been to a rodeo, let alone be in one.

    So trust me, I am going to have many questions. And I look forward to working with everyone as I learn more about this diocese.

    What I am convinced of is that I am going to do the best I can as your shepherd. I am going to lead this community as we evaluate what we do in asking the most important questions:

    ‘Lord, when did we see you hungry and feed you? When did we see you thirsty and give you drink? When did we see you homeless and give you shelter? When did we see you naked and give you clothing? When did we see you sick and in prison and visit you? And Lord, when did we see you a stranger and welcome you?’

    We will wait for that response and the Lord will say, ‘When you did it for the least of my brothers and sisters, you did it for me. ’

    We start with this installation, another chapter in the history of this diocese.

    Today, we received the Papal bull and it was Archbishop Pierre, our apostolic nuncio, who said to me, ‘This papal document is for you. You take it to the people; you show the people and you take the time to make sure that they see it.’

    You know, I have to say, that there was a day that I would receive a note from my mother in order to show it to the teacher; well, today, I had a note from the pope that I had to show my mother.

    My friends, that document, the word comes from the Latin word bullous, which means seal. It is our Holy Father’s seal. That document sat on our Holy Father’s desk; it possesses his signature. That document is now here with us in Dallas. And, my friends, it is because of that document that I am here in Dallas.

    It comes from the successor of St. Peter. St Peter, to whom Jesus said, Peter, ‘You are rock and on this rock I will build my church and the jaws of death shall not prevail against it.’

    My friends, we will forever follow Peter. We will forever bind ourselves close to the universal shepherd, for it is through him that we bind ourselves close to Jesus Christ. I pledge that by God’s grace, I will do my best in shepherding this local church.

    I ask that we continue to invite people to gather with us in the celebration of word and sacraments. And how do we invite them? Whether it’s by floatplane, church bells, texting or tweeting; whether it’s through the parish bulletin, we want to invite them to be with us because Christ calls us to be one body—a community of believers.

    We find in today’s Gospel, Peter was asked by Christ to cast the net. And, what does Peter say in today’s Gospel, ‘But Lord, we have been hard at it all night long.’

    Whenever I speak to priests I say, that is the example of the first priest who complained.

    But Peter, what does he do? Sort of like priests when they receive yet another envelope from the Pastoral Center that they have to open up.

    But what we find Peter do is surrender himself to God’s will. He surrenders himself and he pulls in a wonderful catch.

    We’re called to exhaust ourselves for Jesus Christ. We’re called to truly be his disciples in this world. Notice he never missed any words with what was going to be asked of us, the hardships as well as the sacrifices.

    And so, my friends, as your shepherd, it is my goal to be with you, to work with you side-by-side as we advance the mission of the church and the Gospel message. I am humbled to be your shepherd. With you I hope we ask all the right questions, in how we can serve our brothers and sisters.

    Secondly, we will always stay close to our Holy Father, Pope Francis, the successor of St. Peter. Thirdly, we will exhaust ourselves for Jesus Christ.

    To do all of this we strengthen our hearts, our minds, our very lives in the celebration of the word and share in our nourishment with the Eucharist.

    What we will do is turn to the church for the sacraments, which sustain us as disciples. And we will pray with confidence through the intercession of Our Lady of Guadalupe that the Lord will bless our endeavors and give the success to the work of our hands.


  • Español

    Mis amigos me presento ante ustedes dando gracias al Dios Todopoderoso por esta oportunidad de servir—por su don de la vida y el don de la maravillosa vocación del ministerio ordenado. Agradezco profundamente al Papa Francisco su confianza al nombrarme octavo obispo de la Diócesis de Dallas.

    Es a través del Arzobispo Christophe Pierre quien se encuentra aquí presente, nuestro nuncio apostólico, quien sirve como representante de nuestro Santo Padre. Su Excelencia, muchas gracias por su presencia, a través de usted le ofrecemos palabras de gratitud, oraciones y fidelidad a nuestro Santo Padre, Papa Francisco.

    Me gustaría expresar que con un corazón lleno de gratitud, le doy la bienvenida a la Diócesis de Dallas al Cardenal Kevin Farrell. ¡Bienvenido a casa Cardenal! Debo decirle que su labor en esta diócesis no fue en vano ya que deseo seguir edificando sobre los maravillosos cimientos que usted ha establecido.

    Me gustaría decir unas palabras de agradecimiento al Cardenal Daniel DiNardo, cardenal arzobispo de Galveston-Houston, y quien también sirve como Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Su Eminencia, bendiciones en todo lo que hace y por dirigir nuestra Conferencia Episcopal, gracias por su presencia.

    Su Eminencia, Cardenal Wuerl, gracias por estar aquí. El Cardenal Wuerl es el Cardenal Arzobispo de la Arquidiócesis de Washington D.C., anteriormente obispo de la Diócesis de Pittsburgh con quien tuve el honor y privilegio de trabajar y quien ha sido el tutor y modelo en tantos aspectos del ministerio ordenado para mí y para tantos otros. Cardenal Wuerl, también quiero felicitarlo al celebrar los 50 años de su ordenación.

    El Cardenal Wuerl, junto con el Arzobispo Roger Schwietz, fueron mi co-consagrantes cuando fui ordenado obispo. Por desgracia, el Obispo Zubik, quien me ordenó obispo, no pudo estar presente. Sin embargo, él me llamó desde la Tierra Santa para asegurarme que me tiene presente en sus oraciones.

    Agradezco al Arzobispo Gustavo Garcia-Siller, Arzobispo de San Antonio y Arzobispo Metropolitano. Gracias por su apoyo fraternal y por su presencia, espero trabajar muy estrechamente con usted.

    Al Obispo Grahmann, unas palabras de gratitud por los tantos años que ha laborado en esta Diócesis de Dallas. Muchas gracias por su presencia.

    Al Obispo Kelly, quien hasta hace sólo unos momentos sirvió como Administrador Apostólico de la Diócesis de Dallas; es maravilloso trabajar con usted. Gracias por todo lo que ha hecho.

    A mis hermanos obispos que están aquí. Gracias por su presencia. Me siento sumamente honrado y espero seguir trabajando con ustedes en la colegialidad que poseemos al continuar la labor de los sucesores de los Apóstoles.

    Quiero también decirles a mis hermanos sacerdotes que están aquí, gracias por su presencia. De manera especial, a mis amigos sacerdotes de la Diócesis de Pittsburgh y sacerdotes de la Diócesis de Juneau, Alaska. Contamos con la presencia de tres sacerdotes de la Diócesis de Juneau y eso significa que una tercera parte del presbiterado está aquí — me siento muy agradecido.

    A los diáconos de la diócesis, gracias por estar aquí. Estoy deseoso de trabajar estrechamente con ustedes. Tengo que decirles que los maravillosos diáconos de la Diócesis de Juneau me tenían muy consentido.

    A los hombres y mujeres religiosos, los consagrados, gracias por decir “sí” al llamado de Dios. Gracias por servir como una verdadera imagen del mensaje del Evangelio en nuestro mundo.

    A nuestros seminaristas, es maravilloso verlos aquí. Ustedes representan para mí y para toda la Iglesia, un signo de esperanza. Le pedimos que se mantengan firmes, nosotros nos comprometemos a tenerlos presentes en nuestras oraciones y esperamos darle la bienvenida a más hombres como ustedes a las vocaciones sacerdotales.

    A nuestros jóvenes y jóvenes adultos, quiero decirles que la iglesia está con ustedes en estos tiempos en los que puede haber confusión entre el mensaje del Evangelio y el mensaje de la sociedad. Quiero que sepan que la Iglesia siempre estará con ustedes mientras aclaran las preguntas de su propia vida.

    A los ministros de esta diócesis, a los maestros en nuestras escuelas Católicas, a los catequistas, a todos los que prestan servicios en cualquier capacidad en que facilitamos los ministerios del pueblo de Dios, especialmente al servicio de los pobres, les agradezco su servicio.

    A los líderes interreligiosos que se encuentran aquí, así como a los líderes ecuménicos, deseo reunirme con ustedes como un líder de comunidades de fe mientras trabajamos juntos para traer un elemento de esperanza a nuestra sociedad.

    A nuestros líderes civiles, acojo con satisfacción la oportunidad de trabajar con ustedes por el bien común de nuestra comunidad.

    Estoy muy agradecido con mi entrañable familia. A mi mamá, a mi hermano, a su esposa Rose, a sus hijos mi sobrino Steve y mi sobrina Nichole, ustedes saben cuán agradecidos estamos de haber tenido la maravillosa bendición de papá y nosotros, por supuesto, lo recordamos de manera muy especial en esta Misa.

    A mis padrinos, Bill y Eileen Shiller que nos están viendo a través de la transmisión en vivo. Ellos fueron mis patrocinadores en la fe – les estoy muy agradecido. Y, por formar dicha fe, agradezco a la Diócesis de Pittsburgh. En la Diócesis de Pittsburgh muchas personas me ayudaron a cultivar mi fe y fue ahí, en la Diócesis de Pittsburgh, donde cultivaron mi vocación.

    Y, a la Diócesis de Juneau, les agradezco la oportunidad, el privilegio y el honor de servir como su obispo y siempre les estaré agradecido que me hayan entrenado.

    Tengo que decirles, cuando empecé en la Diócesis de Juneau, llegué en la diócesis con muchas preguntas. Así que lo que hice allí, y lo que deseo hacer en la Diócesis de Dallas, es salir y reunirme con las personas para llegar a conocerlas y escucharlas.

    Cuando fui por primera vez a la Diócesis de Juneau, le pedí a mi personal que me hiciera una lista de las parroquias para salir a visitarlas. Y efectivamente, así lo hicieron. Tenía un personal de confianza, el Diácono Charles y Robbie y Jim Donohue. Ellos establecieron mi calendario. Me senté con ellos a revisar la lista. Vi que el primer lugar que estaba programado para visitar como Obispo de Juneau era la Capilla St. Francis en Tenakee Springs, Alaska. Tenakee Springs es un pueblo con una población de 200 personas.

    Así que, como muchos de ustedes saben, en Juneau no puedes manejar. No hay carreteras desde ni hacia Juneau, sólo se puede llegar ahí por aire o agua. Y en Tenakee Springs, no hay pista de aterrizaje. Así que tienes que ir al muelle y subir a un avión flotante para volar a Tenakee Springs.

    Lo que la gente de Tenakee Springs sabe es que en ese avión viene a celebrar Misa el sacerdote o el obispo.

    También le hice al personal una de mis preguntas, “¿A qué hora empieza la Misa?”

    Bueno, ellos me vieron como si estuviera loco. Y me dijeron: “Obispo, la Misa empieza cuando usted llega.” En Alaska el viaje nunca está garantizado.

    Lo que la gente de Tenakee Springs sabía es que cuando escuchaban llegar el avión a la aldea, y muchos de ellos vivían al lado del agua, así que verían el avión aterrizar en el agua frente a sus casas, sabían que cuando ese avión aterrizaba la Misa comenzaría 20 minutos más tarde.

    Así que todas las personas de la aldea se reunían en la capilla 20 minutos después de que el avión aterrizaba. El avión se había convertido en la campana moderna de la iglesia, llamando a las personas a la capilla. Era algo absolutamente hermoso. Ya pueden imaginar cuán gloriosa era la escena.

    Bueno, tengo que decirles, si llegue a una diócesis tan pequeña como Juneau con un cúmulo de preguntas, ya podrán imaginarse el número de preguntas que voy a tener en la Diócesis de Dallas.

    También debo decirles que estoy empezando a aprender mucho. En la preparación de esta instalación contamos con excelente personal en la diócesis que ya me han enseñado tanto. En su guía litúrgica pueden ver fotos de varias personas. Cuando me preparaba para que tomaran mi fotografía me trajeron a la Catedral.

    Le estaba expresando mi gratitud a Annette Gonzales Taylor, Directora de Comunicaciones, le dije, “Annette, muchas gracias por hacerte cargo de esto.” Y ella me dijo, “Obispo, como decimos aquí en Texas, este no es mi primer rodeo.”

    Bueno, tengo que decirles, yo no puedo pararme aquí y decirles que este no es mi primer rodeo. Yo vengo de Pittsburgh, Pennsylvania vía Juneau, Alaska. Mis amigos, yo nunca he ido a un rodeo, y mucho menos he estado en uno.

    Así que créanme, voy a tener muchas preguntas. Y espero poder trabajar con todos mientras aprendo más acerca de esta diócesis.

    De lo que estoy convencido es que voy a hacer lo mejor que pueda como su pastor. Voy a guiar esta comunidad mientras evaluamos lo que hacemos, haciéndonos las preguntas más importantes:

    "Señor, ¿cuándo te vimos hambriento, y te dimos de comer? ¿Cuándo te vimos sediento, y te dimos de beber? ¿Cuándo te vimos desnudo, y te vestimos? ¿Cuándo te vimos enfermo o preso, y fuimos a verte? Y Señor, ¿Cuándo te vimos de paso, y te alojamos?

    Esperaremos la respuesta del Señor quien nos dirá, "Les aseguro que cada vez que lo hicieron con el más pequeño de mis hermanos, lo hicieron conmigo".

    Con esta instalación damos inicio a otro capítulo en la historia de esta diócesis.

    Hoy, hemos recibido la bula Papal y fue el Arzobispo Pierre, nuestro nuncio apostólico, quien me dijo, “Este documento papal es para ti. Tu llévaselo a la gente; muéstraselo a las personas y tomate el tiempo de asegurarte que ellos lo vean.”

    ¿Saben?, tengo que decirles, que hubo un día en que recibí una nota de mi madre para mostrársela a la maestra; pues bien, hoy, tengo una nota del Papa que debo mostrarle a mi madre.

    Mis amigos, este documento, la palabra viene de la palabra Latina bullous, que significa sello. Es el sello de nuestro Santo Padre. Ese documento estuvo en el escritorio de nuestro Santo Padre; tiene su firma. Este documento ahora está aquí con nosotros en Dallas. Y, mis amigos, es debido a este documento que yo estoy aquí en Dallas.

    Se trata del sucesor de San Pedro. San Pedro, a quien Jesús le dijo, Pedro, “Tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia, y el poder de la Muerte no prevalecerá contra ella.”

    Mis amigos, siempre seguiremos a Pedro. Nos mantendremos unidos estrechamente por siempre al pastor universal, pues es a través de él que nos mantenemos cerca de Jesucristo. Prometo que por la gracia de Dios, haré lo mejor que pueda en pastorear esta iglesia local.

    Les pido que sigamos invitando personas a reunirse con nosotros en la celebración de la Palabra y los sacramentos. Y ¿cómo los invitamos? Ya sea a través de hidroavión, campanas, mensajes de texto o Twitter; ya sea a través del boletín parroquial, queremos invitarlos a estar con nosotros porque Cristo nos llama a que seamos un solo cuerpo—una comunidad de creyentes.

    En el Evangelio de hoy, Cristo le pidió a Pedro que lanzara la red. ¿Y qué le dice Pedro en el Evangelio de hoy?, “Maestro, hemos trabajado la noche entera.”

    Cuando hablo con los sacerdotes les digo que este es el ejemplo del primer sacerdote que se quejó.

    ¿Qué es lo que hace Pedro? Algo así como los sacerdotes cuando reciben otro sobre del Centro Pastoral que tienen que abrir.

    Sin embargo, encontramos que Pedro renuncia a sí mismo sometiéndose a la voluntad de Dios. Se entrega y recoge una pesca maravillosa.

    Nosotros estamos llamados a agotarnos por Jesucristo. Nosotros estamos llamados a ser verdaderamente sus discípulos en este mundo. Tomen en cuenta que Él nunca omitió palabras cuando nos dijo lo que iba a pedirnos, las dificultades, ni los sacrificios.

    Y así, mis amigos, como su pastor, mi objetivo es estar con ustedes y trabajar con ustedes palmo a palmo mientras avanzamos en la misión de la Iglesia y el mensaje del Evangelio. Me siento muy honrado de ser su pastor. Con ustedes espero que hagamos las preguntas correctas, de cómo podemos servir a nuestros hermanos y hermanas.

    En segundo lugar, siempre nos mantendremos cerca de nuestro Santo Padre, el Papa Francisco, el sucesor de San Pedro. En tercer lugar, nos agotaremos por Jesucristo.

    Para hacer todo esto fortalecemos nuestros corazones, nuestras mentes, nuestras vidas en la celebración de la Palabra y compartiendo el sustento de la Eucaristía.

    Lo que hacemos es recurrir a la Iglesia para recibir los sacramentos, los cuales nos sustentan como discípulos. Y oramos con confianza a través de la intercesión de nuestra Señora de Guadalupe que el Señor bendiga nuestros esfuerzos y otorgue éxito a la labor de nuestras manos.