Background Image

COVID-19 2.11.2016

Homily for the Episcopal Ordination of Bishop Greg Kelly
Homilía de la Ordenación Episcopal del Obispo Greg Kelly

  • English

    Tomorrow evening Pope Francis will arrive in Mexico City to begin a seven day apostolic visit to our neighbors to the south. What will he say? What will he do? Like you I have no crystal ball.  But if there is any truth to the adage that “past behavior is the best predictor of future behavior” then we know.  We are in for our own journey of faith and challenge as we listen to and watch this amazing Bishop of Rome in our midst. He is nothing less than a living parable. He talks the talk but also, more importantly, he walks the walk. Like the pope, each   of us is called to be “talkers” and “walkers” but   no one is more responsible to say and do what is right, day in and day out, than a bishop.  On this ordination day Bishop Kelly, allow me to offer these thoughts on what the life and ministry of a bishop could (dare I say “should”?) be under and with Pope Francis.  I do this in light of the readings just proclaimed, the ceremony of ordination that will unfold and in light of the exciting ministry that awaits you.

    Mission to the Afflicted.

    The section from the prophet Isaiah just proclaimed should sound very familiar.  These same verses are part of what Jesus said as he began his ministry in the gospel of St. Luke (4:14-21) which was the gospel we all heard three week-ends ago.  He applied this self-description to himself:

            To bring glad tidings to the lowly,

            To heal the brokenhearted,

            To proclaim liberty to prisoners.

    Jesus then said to those in the synagogue “where he had grown up” that “this scripture passage is fulfilled in your hearing” (Lk. 4:21).

    This is the same kind of ministry Pope Francis exemplifies for us. How often does he say that the church is not a hotel for the rich but a hospital for the poor?  Or that sacraments are not for those who are spiritually well but for those who are spiritually infirm? Or that the sacrament of   Penance is not for the sinless but to remind us that we, the pope included, are all sinners?

    The words of the prophet Isaiah are used today as part of your job description, Bishop Kelly.  These words are proclaimed here today in this diocese of Dallas where, like Jesus in Nazareth, you “have grown up.”  Your service as chaplain and pastor is well known and fondly remembered.  You are very respected by your peers.  You have been very helpful to the priests in your service as Vicar for Clergy. Dare I say please never forget where you came from! Be a servant – leader bishop and be a co-worker in this vineyard in the diocese of Dallas with clergy, lay ecclesial ministers and all the flock of Christ in our midst.

     Please be particularly attentive to those on the margins, on the periphery and make them the heart and soul of your ministry.  For Pope Francis what seemed like the center is now the periphery and what seemed like the neglected periphery is now center stage. 

    The periphery has become the center and the center has become the periphery.  Or as we pray in the Magnificat daily:

            He has cast down the mighty from their thrones,

            And has lifted up the lowly.

            He has filled the hungry with good things.

    The Word of God.

    St. Paul reminds us today that we must be “strong, loving and wise” (2 Tim. 1:7) as we exercise our ministry in the church.  It also means that we realize and internalize the words from both Isaiah and St. Paul that this ministry is of and from the Spirit.  It is always the Lord’s work, not ours. 

    In a few moments I will present you with the Book of the Gospels, that same book that was given to you at your ordination as a deacon. It is this same book from which the gospel is proclaimed week in and week out.  That same book was placed in the hands of all the other clergy present here whose particular charge is to proclaim the Word by word and deed. Our job is to “give voice to the Word. “Or as Pope Francis’ patron saint famously said “preach always and sometimes use words.”

    Please continue to heal and reconcile with your words and with your actions.  But do to not be afraid to challenge and upend customary expectations.  This is something which Pope Francis does regularly. It is something we preachers need to imitate. 

    St. Paul’s urgent appeal to Timothy is never to be ashamed of our testimony to the Lord and to take whatever hardship this will require. Those words sound easy. But fulfilling them is not.  Why else would the author to the Letter of the Hebrews feel compelled to say: 

            God’s word is living and effective, sharper than any two-edged sword. It penetrates and divides soul and spirit, joints and marrow; it judges the reflections     and thoughts of the heart. (4:12)

    With the pope’s extraordinary example I urge you to make sure that the word you hear, appropriate and preach is precisely a word that penetrates well-worn patterns of behavior and action.  – First your own and then those of others.   

            We must give voice to a word that challenges as well as consoles.  

            We must give voice to a word that disturbs as well as comforts. 

    That is our responsibility under and on behalf of the Word. If we do not attend to the paradoxes and challenges of the Word of God it ceases to be a two edged sword and becomes nothing but a butter knife: useful to spread butter on a roll or icing on a cake but not able to penetrate anything so that it can heal it from the inside.

    Year of Mercy 

    The prophet Isaiah announced a “year of favor from the Lord” (61:2). Jesus in Luke’s gospel recounts the same “year of favor from the Lord” (4:19). Pope Francis announced this as a Year of Mercy. And you, Bishop Kelly, are ordained during this extraordinary year of mercy.

    The pope made the startling statement in outlining what this Year of Mercy was intended to be  by saying that “Jesus is the face of God’s mercy” (Misericordiae Vultus n. 1). Why say it? Jesus came to put a face on God and that face is mercy. One of the first instances in the gospels where the mercy of the risen Christ is given is today’s gospel from John (21:15-17).  The incident is best understood against the fact that Peter had betrayed Jesus three times.  Today’s gospel overturns the betrayal with a threefold dialogue ending with the instruction to “feed,” “tend” and “feed” the sheep.    Pope Francis used the example of “sheep” and “shepherds” when early on in his papacy he encouraged us ordained to “smell of the sheep.” He urged us to “stay close to the sheep.”  He said as much to us American bishops when he spoke to us at St. Matthew’s Cathedral in Washington in late September (Sept. 23, 2015).  I know you will continue to stay close to the members of this diocese of Dallas. After all this is where you grew up!

    But allow me to suggest that the “sheep “shepherd” analogy only goes so far. That we shepherds tend the flock by word and deed, to the point of the sweat of our brow and even the shedding of our blood is what this means.  But when it comes to the “sheep” we need to remember that humans are not animals, certainly not sheep!  All the baptized are fellow believers in the church who are thinking, praying, acting agents who are never to be patronized, presumed upon or not regarded as collegial fellow workers in the Lord’s vineyard.  To be a “shepherd” means  to take responsibility seriously, to act in  fidelity on behalf of this diocesan family, to seek out the lost, to welcome accountability of our actions, and to  collaborate and to dialogue with everyone. “Dialogue” is a word the pope uses very often.  It is something he exemplifies daily by word and action.  When archbishop Fulton Sheen retired from serving in the diocese of Rochester, New York he gathered the priests one last time.  He gave his farewell talk and began by apologizing for the times when “I monologued,” he said “instead of dialogued.”  Good advice for us all. Be a good and faithful shepherd. But remember that all the faithful are intelligent co-workers, with whom we dialogue, not over whom we monologue.

    We who are asked to show mercy in a particular way during this “Year of Mercy” must realize that mercy has been shown to us and continues to be shown to us.  We give what we have received and continue to receive. This resonates with Pope Francis’ message for this Lent subtitled “I desire mercy, not sacrifice” (Mt. 9:3). It also resonates with what many of us read yesterday in the Office of Readings in the Ash Wednesday Liturgy of the Hours – Isaiah chapter 58.  That same chapter is read continuously tomorrow and Saturday at Mass.  This chapter from Isaiah gives us the terms of the kind of fasting the prophet tells us that God wants. It is the kind of fasting Pope Francis says and lives. It is a feast of unleashing mercy and a fast when we feed the hungry.

    Joy of the Gospel

    As is well known the first document (fully) authored by Pope Francis is entitled “the Joy of the Gospel” (Evangelii Gaudium). In it he outlines a number of things about his understanding of his ministry and our ministry with him, especially to the poor.   For me, it is very telling that the title of the document emphasizes joy, which joy, I think, we all see in the life and ministry of Pope Francis.  It is a quality we should never lose.

    The story is told of a priest at a street corner in Los Angeles who looks up and sees that the famous comedian Bob Hope is about to cross the street toward him.  The priest stays in place and is thrilled to be able to meet Bob Hope.  The priest crosses the street; and puts out his hand to shake Bob’s hand and says “I am honored to meet you Mr. Hope. And I want to thank you for bringing joy into the lives of so many people.” Bob Hope shook the priest’s hand, arched his thick eyebrows, looked the priest in the eyes and said “and I want to thank you, Father, for taking the joy out of people’s lives!”

    I suspect that sometimes in the church it can seem like that.  Under and with Pope Francis it is never like that.  Bishop Kelly let it never be that way in your life and ministry as a bishop.

    Like you, I have no crystal ball and so cannot predict what the pope will say and do in Mexico during the next week.   But if I were a betting man I would say that:

    He will engage in ministry to the afflicted in a particular way;

            He will preach the word of God by words and deeds;

            He will remind us again and again of God’s unfailing mercy;

            And he will do it all with a serenity of spirit and the joy of God in his heart and in his manner.

    To the Corinthians St. Paul said “be imitators of me as I am of Christ” (1 Cor. 11:1).

    I would say to you Bishop Kelly, be an imitator of Pope Francis as your role model as he imitates Christ while he serves as nothing less than a living parable among us. 

  • Español

    Mañana por la noche, el Papa Francisco llegará a la Ciudad de México para comenzar una visita apostólica de siete días a nuestros vecinos del sur. ¿Qué les dirá? ¿Qué hará? Al igual que ustedes, no tengo una bola de cristal. Sin embargo, hay algo de cierto en el refrán, "el comportamiento pasado es el mejor predictor del comportamiento futuro", hasta entonces lo sabremos. Nos encontramos en nuestra propia jornada de fe y ante un gran desafío al escuchar y ver este increíble Obispo de Roma entre nosotros. Él es nada más y nada menos que una parábola viviente que acompaña sus palabras con sus acciones. Al igual que el papa, cada uno de nosotros estamos llamados a reafirmar nuestra palabras con nuestras acciones, sin embargo nadie es más responsable de decir y hacer lo que es correcto, día tras día, que un obispo. En esta ordenación el Obispo Kelly, permíteme ofrecer estas reflexiones acerca de cómo podría ser (¿o debería ser?) la vida y ministerio de un obispo bajo y con el Papa Francisco. Hago esto a la luz de las lecturas que acaban de ser proclamadas, de la ceremonia de ordenación que va a desarrollarse y a la luz del emocionante ministerio que le espera.

    Misión a los Afligidos

    La sección del profeta Isaías recién proclamada debe serles muy familiar. Estos mismos versículos son parte de lo que Jesús dijo al inicio de su ministerio en el evangelio de San Lucas (4,14-21) que fue el evangelio que escuchamos hace tres fines de semana. Él aplica esta auto-descripción a sí mismo:

    llevar la buena noticia a los pobres,

    sanar los corazones heridos,

    proclamar la libertad a los prisioneros.

    Jesús entonces dijo a los presentes en la sinagoga "donde había crecido", “hoy se ha cumplido este pasaje de la Escritura que acaban de escuchar" (Lc 4,21).

    Este es el mismo tipo de ministerio que el Papa Francisco ejemplifica para nosotros. ¿Con qué frecuencia dice que la iglesia no es un hotel para los ricos sino un hospital para los pobres? ¿O que los sacramentos no son para quienes están espiritualmente sanos,, sino para quienes están espiritualmente enfermos? ¿O que el Sacramento de la Penitencia no es quien no tiene pecados sino para recordarnos que, el papa incluido, todos somos pecadores?

    Las palabras del profeta Isaías son utilizadas hoy como parte de la descripción de sus funciones, Obispo Kelly. Estas palabras se proclamaron el día de hoy en esta Diócesis de Dallas donde “usted ha crecido”, al igual que Jesús creció en Nazaret. Su servicio como capellán y párroco es bien conocido y recordado con cariño. Usted es muy respetado por sus colegas, ha sido de gran utilidad para los sacerdotes a su servicio como Vicario del Clero. ¡Me atrevo a pedirle que nunca olvide de donde viene! Sea un obispo siervo – guía, y sea un colaborador en esta viña en la Diócesis de Dallas con el clero, los ministros laicos eclesiales y todo el rebaño de Cristo entre nosotros.

    Le pido que esté particularmente atento a las personas que se encuentran en los márgenes, en la periferia y que haga de ellos el corazón y el alma de su ministerio. Para el Papa Francisco lo que parecía el centro es ahora la periferia y lo que parecía la periferia ignorada es ahora el centro de la escena.

    La periferia se ha convertido en el centro y el centro se ha convertido en la periferia. O como rezamos diariamente en el Magníficat:

    Desposeyó a los poderosos

    y elevó a los humildes

    a los necesitados llenó de bienes.

    La Palabra de Dios

    San Pablo nos recuerda que al ejercer nuestro ministerio en la Iglesia debemos ser "fuertes, amorosos y sabios " (2Tim 1,7). También significa que nos damos cuenta y asimilamos las palabras del Profeta Isaías y de San Pablo, quienes nos dicen que este Ministerio es de y desde el Espíritu. Es siempre la obra del Señor, no la nuestra.

    En unos momentos le presentaré el Libro de los Evangelios, ese mismo libro que le fue dado en el momento de su ordenación como diácono. Es este mismo libro del cual se proclama semana a semana. Ese mismo libro fue colocado en las manos de todos los miembros del clero presentes aquí cuyo cargo particular es el de proclamar la Palabra en palabra y obra. Nuestro trabajo consiste en "dar voz a la palabra". O como dice la famosa frase del santo patrón del Papa Francisco, "predica siempre y utiliza palabras cuando sea necesario”.

    Le pido que continúe sanando y reconciliando sus palabras con sus acciones. Pero que no tenga miedo de desafiar y poner de cabeza las expectativas habituales. Esto es algo que el Papa Francisco hace regularmente. Es algo que los predicadores debemos imitar.

    El llamado urgente que hace San Pablo a Timoteo de nunca avergonzarse de dar testimonio del Señor y abrazar cualquier dificultad que esto conlleve. Esas palabras resultan fáciles de decir, pero no de cumplir. De no ser así, porque siente el autor de la Carta a los Hebreos la necesidad de decir:

     La Palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que cualquier espada de doble filo: ella penetra hasta la raíz del alma y del espíritu, de las articulaciones y de la médula, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón (4,12).

    Con el extraordinario ejemplo del papa, lo exhorto a asegurarse que la palabra que escucha, adopta y predica, sea precisamente una palabra que penetre bien en los patrones cotidianos de comportamiento y acción. – En primer lugar, en el suyo propio y posteriormente en el de los demás.

    Debemos dar voz a una palabra de desafío así como de consuelo.

    Debemos dar voz tanto a una palabra que perturba como a una que conforta.

    Es nuestra responsabilidad bajo y en nombre de la Palabra. Si no atendemos a las paradojas y desafíos de la Palabra de Dios, ésta deja de ser una espada de dos filos para convertirse en un cuchillo de mantequilla: útil para untar mantequilla en el pan o en el glaseado de un pastel pero incapaz de penetrar cualquier cosa para sanarla desde el interior.

    Año de la Misericordia

    El profeta Isaías anunció un "año de gracia del Señor" (61,2). En el Evangelio de Lucas, Jesús relata el mismo "año de gracia del Señor" (4,19). El Papa Francisco anunció este año como un Año de la Misericordia. Y usted, Obispo Kelly, es ordenado durante este año extraordinario de la misericordia.

    El papa hizo la sorprendente declaración al describir este Año de la Misericordia al expresar, “Jesús es el rostro de la misericordia de Dios” (Misericordiae Vultus, 1). ¿Por qué lo dice? Jesús vino a poner un rostro a Dios y ese rostro es la misericordia. Uno de los primeros ejemplos en los evangelios donde la misericordia de Cristo resucitado es otorgada es el Evangelio de San Juan que escuchamos el día de hoy (21,15-17). Este incidente puede entenderse mejor si tomamos en cuenta el hecho que Pedro había negado a Jesús tres veces. El evangelio de hoy invierte la traición con un triple diálogo que termina con la instrucción "alimentar", "cuidar" y "alimentar" las ovejas. El Papa Francisco utilizó el ejemplo de "ovejas" y "pastores" cuando al inicio de su papado nos animó a los ordenados a tener "olor de las ovejas". Él nos exhortó a "permanecer cerca de las ovejas". Nos lo confirmó a los obispos americanos al dirigirse a nosotros, en la Catedral St. Matthew en Washington, a finales de septiembre (23 de septiembre de 2015). Sé que usted seguirá estando cerca de los miembros de la Diócesis de Dallas. ¡Después de todo es donde usted creció!

    Pero me permito sugerirle que la analogía "ovejas-pastor" solo llega hasta cierto punto. Que los pastores cuidamos el rebaño con palabras y hechos, hasta el punto del sudor de nuestra frente, e incluso el derramamiento de nuestra sangre es lo que esto significa. Pero cuando se trata de las "ovejas" tenemos que recordar que los seres humanos no son animales, ¡y desde luego no son ovejas!

    Todos los bautizados son creyentes en la iglesia, agentes que piensan, oran y actúan que deben dejar ser considerados como compañeros colaboradores en la Viña del Señor. Ser un "pastor" significa tomar esa responsabilidad en serio, actuar en fidelidad en nombre de esta familia diocesana, buscar a los que están perdidos, hacernos responsables de nuestras acciones y colaborar y dialogar con todos. "Diálogo" es una palabra que el papa utiliza con mucha frecuencia. Es algo que ejemplifica diariamente con su palabra y sus actos. Cuando el Arzobispo Fulton Sheen se retiró de servir en la Diócesis de Rochester, Nueva York, reunió a los sacerdotes por última vez. Él dio su discurso de despedida y comenzó a disculparse por los tiempos cuando "hablé en monologo en vez de diálogo". Un buen consejo para todos nosotros. Sea un pastor bueno y fiel. Pero recuerde que todos los fieles son compañeros inteligentes, con quienes entablamos diálogos, no monólogos.

    A quienes se nos pide mostrar misericordia de una manera particular durante este "Año de la Misericordia" debemos darnos cuenta que se nos ha mostrado y continúa mostrándonos misericordia. Damos lo que hemos recibido y continuamos recibiendo. Esto hace eco del mensaje de Cuaresma del Papa Francisco subtitulado “Deseo misericordia, no sacrificio” (Mt 9,3). También hace eco con lo que ayer muchos de nosotros leímos en el Oficio de Lecturas en la Liturgia de las Horas del Miércoles de Ceniza – Isaías capítulo 58. Ese mismo capítulo es leído de manera continua en la Misa de mañana y la del sábado. Este capítulo de Isaías nos habla de la clase de ayuno que Dios quiere. Es el tipo de ayuno del que habla y vive el Papa Francisco. Es una fiesta de liberar misericordia y un ayuno cuando alimentamos a los hambrientos.

    La Alegría del Evangelio

    Como es bien sabido, el primer documento escrito (completamente) por el Papa Francisco es titulado "La Alegría del Evangelio" (Evangelii Gaudium). En dicho documento, él describe varias cosas acerca de lo que él entiende es su ministerio y el nuestro, especialmente para con los pobres. Para mí, es muy revelador que el título del documento haga hincapié en la alegría, cuya alegría, todos vemos en la vida y ministerio del Papa Francisco. Es una cualidad que nunca debemos perder.

    Se cuenta la historia de un sacerdote que se encontraba en la esquina de una calle en Los Ángeles, quien se da cuenta que el famoso comediante Bob Hope está a punto de cruzar la calle hacia donde él se encuentra. El sacerdote permanece en su lugar y, encantado de poder conocer a Bob Hope, cruza la calle y extiende la mano para estrechar la mano de Bob al tiempo que le dice, "Me siento muy honrado de conocerle Sr. Hope. Y quiero darle las gracias por llevar alegría a las vidas de tantas personas". Bob Hope saludó al sacerdote, arqueó sus gruesas cejas y mirándolo a los ojos le dijo "¡yo le quiero dar las gracias por robarles la alegría Padre!

    Sospecho que a veces la iglesia puede parecer así. Pero bajo de y con el Papa Francisco nunca es así. Obispo Kelly que nunca sea así en su vida ni en su ministerio como obispo.

    Al igual que usted, yo tampoco tengo una bola de cristal, así que no puede predecir lo que el Papa dirá ni lo que hará en México la próxima semana. Pero si yo fuera un hombre que apuesta le diría:

    Brindará su ministerio a los afligidos en forma particular;

    Predicará la palabra de Dios en palabras y obras;

    Nos recordará una y otra vez la inagotable misericordia de Dios;

    Y lo hará lleno de serenidad de espíritu y con la alegría de Dios en su corazón.

    San Pablo dijo a los Corintios "sean imitadores de mí como yo lo soy de Cristo" (1Cor 11,1).

    Yo le digo a usted Obispo Kelly, imite al Papa Francisco al igual que él imita a Cristo mientras brinda su servicio como una parábola viviente entre nosotros.