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COVID-19 2.17.2015

Fasting and Abstinence during Lent
Ayuno y Abstinencia durante Cuaresma

  • English

    From the Catholic Diocese of Dallas Office of Worship:

    Catholics between the ages of 18 and 59 are obliged to fast on Ash Wednesday and Good Friday. In addition, all Catholics 14 years old and older must abstain from meat on Ash Wednesday, Good Friday and all the Fridays of Lent. Fasting as explained by the U.S. bishops means partaking of only one full meal. Some food (not equaling another full meal) is permitted at breakfast and around midday or in the evening—depending on when a person chooses to eat the main or full meal.

    Abstinence forbids the use of meat, but not of eggs, milk products or condiments made of animal fat. Abstinence does not include meat juices and liquid foods made from meat. Thus, such foods as chicken broth, consomme, soups cooked or flavored with meat, meat gravies or sauces, as well as seasonings or condiments made from animal fat are not forbidden. (So it is permissible to use margarine and lard.)

    A Reflection on Lenten Fasting

    — by  Rev. Daniel Merz, Associate Director, USCCB Secretariat of Divine Worship

    In the early Church and, to a lesser extent still today, there were two fasts. There was the "total fast" that preceded all major feasts or sacramental events.  The ancient name for this fast was "statio" from the verb "sto, stare" to stand watch, on guard or in vigil.  The second fast was a fast of abstinence from certain foods, e.g., meats or fats.  This was more an act of self-discipline and self-control.  The statio fast was total and a means of watching and waiting…i.e. for something.  The fast of abstinence was more general and personal, to help oneself be more disciplined or self-controlled.  The total fast is still kept today prior to reception of Holy Communion.  Following Holy Communion, the total fast ceases because Jesus had explicitly stated that we don't fast when the bridegroom is here, in other words, what we're keeping vigil for has arrived, the wait is over.  On the other hand, the fast of abstinence was allowed on Sundays because the continuity of abstinence can be important for it to be effective.

    These initial observations, then, teach us that the Eucharist is always the end of a preparation.  It is always the fulfillment of an expectation. In the Orthodox Church during Lent, they have Eucharist only on Saturday and Sunday. But because Wednesdays and Fridays are total fast days, those two days are also days for the Communion service (Liturgy of the PreSanctified) which are held in the evening, i.e., after the day of preparation.  Fasting is always preparatory.

    But how did fasting become such an important means of preparing for the Eucharist and of learning virtue through self-discipline?  Christian fasting is revealed in an interdependence between two events in the Bible:the "breaking of the fast" by Adam and Eve; and the "keeping of the fast" by Christ at the beginning of his ministry.

    [lent-graphic-cns-2006-150x200] Humanity's "Fall" away from God and into sin began with eating.  God had proclaimed a fast from the fruit of only one tree, the tree of knowledge of good and evil (Gen. 2:17), and Adam and Eve broke it.  Fasting is here connected with the very mystery of life and death, of salvation and damnation.  Food perpetuates life in this physical world, which is subject to decay and death.  But God "created no death." (Wis. 1:13)  Humanity, in Adam and Eve, rejected a life dependent on God alone for one that was dependent rather on "bread alone." (Dt. 8:3; Mt. 4:4; Lk. 4:4)  The whole world was given to man as a kind of food, as a means to life, but "life" is meant as communion with God, not as food. ("Their god is their belly." Phil. 3:19)  The tragedy is not so much that Adam ate food, but that he ate the food for its own sake, "apart" from God and to be independent of Him.  Believing that food had life in itself and thus he could be "like God."  And he put his faith in food.  This kind of existence seems to be built on the principle that man does indeed live "by bread alone."

    Christ, however, is the new Adam.  At the beginning of his ministry in the Gospel of Matthew, we read, "When He had fasted 40 days and 40 nights, He became hungry."  Hunger is that state in which we realize our dependence on something else—when we face the ultimate question: "on what does my life depend?"  Satan tempted both Adam and Christ, saying: Eat, for your hunger is proof that you depend entirely on food, that your life is in food.   Adam believed and ate.  Christ said, "Man does NOT live by bread alone." (Mt. 4:4; Lk. 4:4)  This liberates us from total dependence on food, on matter, on the world.  Thus, for the Christian, fasting is the only means by which man recovers his true spiritual nature.In order for fasting to be effective, then, the spirit must be a part of it.  Christian fasting is not concerned with losing weight.  It is a matter of prayer and the spirit.   And because of that, because it is truly a place of the spirit, true fasting may well lead to temptation, and weakness and doubt and irritation.In other words, it will be a real fight between good and evil, and very likely we shall fail many times in these battles.  But the very discovery of the Christian life as "fight" and "effort" is an essential aspect of fasting.

    Christian tradition can name at least seven reasons for fasting:

    1. From the beginning, God commanded some fasting, and sin entered into the world because Adam and Eve broke the fast.
    2. For the Christian, fasting is ultimately about fasting from sin.
    3. Fasting reveals our dependence on God and not the resources of this world.
    4. Fasting is an ancient way of preparing for the Eucharist—the truest of foods.
    5. Fasting is preparation for baptism (and all the sacraments)—for the reception of grace.
    6. Fasting is a means of saving resources to give to the poor.
    7. Fasting is a means of self-discipline, chastity, and the restraining of the appetites.


    This article draws in part on the writings of Alexander Schmemann, "Notes in Liturgical Theology," St. Vladimir's Seminary Quarterly, Vol. 3, No. 1, Winter 1959, pp. 2-9


  • Español

    De la Oficina de Culto de la Diócesis Católica de Dallas:

    Los Católicos entre los 18 y 59 años están obligados a ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.  Además, todos los Católicos 14 años de edad y más deberán abstenerse de comer carne el Miércoles de Ceniza, Viernes Santo y todos los viernes de Cuaresma.  El ayuno como ha sido explicado por los obispos de los Estados Unidos significa participar de solo una comida completa.  Algunos alimentos (no igualando una comida completa) están permitidos en el desayuno, alrededor del mediodía o en la noche-- dependiendo del horario en el que la persona decida ingerir su alimento principal.

    La abstinencia prohíbe el uso de carne, pero no de huevos, productos lácteos o condimentos hechos a base de grasa animal.  La abstinencia no incluye los jugos de la carne y alimentos líquidos hechos de carne.  De tal modo que los alimentos como caldo de pollo, consomé, sopas cocidas o con sabor a carne, salsas de carne o salsas, así como especias o condimentos hechos a base de grasa animal no están prohibidos (está permitido utilizar margarina y manteca de cerdo).

    Una Reflexión en Referencia al Ayuno Cuaresmal

    — por el Reverendo Daniel Merz, Director Asociado, USCCB Secretariado de Culto Divino

    En la Iglesia primitiva y, en menor medida aún en la actualidad, hubo dos ayunos. Hubo un "ayuno total" que precedió todas las grandes fiestas o eventos sacramentales.  El nombre antiguo de este ayuno fue "statio" del verbo "sto, stare" permanecer vigilante, en guardia o en vigilia.

    El segundo ayuno fue un ayuno de abstinencia de ciertos alimentos, por ejemplo, carnes o grasas.  Esto fue más un acto de auto-disciplina y auto-control.  El ayuno "statio" era total y un medio total de vigilar y esperar... por algo.  El ayuno de abstinencia era más general y personal, para ayudarse a sí mismo a ser más disciplinado o tener más auto-control.

    El ayuno total aún se mantiene en la actualidad antes de la recepción de la Sagrada Comunión.  Siguiendo la Sagrada Comunión, el ayuno total cesa porque Jesús afirmó explícitamente que no ayunemos cuando el novio está aquí, en otras palabras, por lo que nos hemos mantenido en  vigilia ya ha llegado, la espera ha terminado.  Por otro lado, el ayuno de abstinencia es permitido el domingo debido a que la continuidad de la abstinencia puede ser importante para que ésta sea eficaz.

    Estas observaciones iniciales, entonces, nos muestran que la Eucaristía es siempre el fin de una preparación.  Que es siempre el cumplimiento de una expectativa. En la Iglesia Ortodoxa durante la Cuaresma celebran la Eucaristía sólo sábado y domingo. Sin embargo, debido a que miércoles y viernes son días de ayuno total, esos dos días también son días para el servicio de Comunión (Liturgia de los Regalos PreSantificados) que se llevan a cabo durante la noche, es decir, después del día de preparación.  El ayuno siempre es preparatorio.

    Pero, ¿cómo llegó el ayuno a ser un medio importante de preparación para la Eucaristía y de aprendizaje de la virtud a través de la auto-disciplina?  El ayuno Cristiano es revelado en una interdependencia entre dos eventos en la Biblia: el "rompimiento del ayuno" por Adán y Eva; y el "mantenimiento del ayuno" por Cristo al inicio de su ministerio.

    La "caída" de la humanidad lejos de Dios y hacia el pecado comenzó comiendo.  Dios proclamó un ayuno de la fruta de un solo árbol, el árbol del conocimiento del bien y el mal (Gn 2,17), y Adán y Eva lo rompieron.  Aquí el ayuno está conectado al misterio mismo de la vida y la muerte, de la salvación y la condenación.

    El alimento perpetúa la vida en este mundo físico, que está sujeto a decadencia y muerte.  Sin embargo, Dios "no ha hecho la muerte.” (Sab 1,13)  La humanidad, en Adán y Eva, rechazó una vida dependiente de Dios por una dependiente “solamente de pan" (Dt 8,3; Mt 4,4; Lc. 4,4). El mundo le fue dado al hombre como una especie de alimento, como un medio de vida, pero "la vida" debe vivirse en comunión con Dios, no como alimento ("Su Dios es el vientre." Fil 3,19).

    La tragedia no consiste en que Adán haya comido, sino que haya ingerido el alimento como un fin en sí mismo, "aparte" de Dios y para ser independiente de Él.  Creyendo que el alimento tenía vida en sí mismo y por lo tanto él podría ser "como Dios.”  Y puso su fe en el alimento.  Esta clase de existencia parece basarse en el principio que el hombre de hecho "sólo vive de pan."

    Cristo, sin embargo, es el nuevo Adán.  Al principio de su Ministerio en el Evangelio de San Mateo, leemos: "Cuando había ayunado 40 días y 40 noches, sintió hambre.”  El hambre es el estado en el que nos damos cuenta que dependemos de algo — cuando nos enfrentamos a la pregunta fundamental: "¿de qué depende mi vida?"  Satanás tentó a Adán y a Cristo, diciéndoles: Come, porque el hambre es una prueba que dependes totalmente del alimento, que tu vida está en el alimento.  Adán creyó y comió.

    Cristo le dijo, " El hombre NO vive solamente de pan" (Mt. 4,4; Lc. 4,4).  Esto nos libera de una dependencia total en el alimento, en la materia, en el mundo.  Por lo tanto, para el Cristiano, el ayuno es el único medio por el cual el hombre recupera su verdadera naturaleza espiritual.  Para que el ayuno sea efectivo, el espíritu debe ser parte de él.

    El ayuno cristiano no se refiere a perder peso.  Es una cuestión de oración y el espíritu. Y debido a eso, porque es verdaderamente un lugar del espíritu, el verdadero ayuno puede llevar a la tentación, debilidad, duda e irritación.  En otras palabras, será una verdadera lucha entre el bien y el mal, y es muy probable que vayamos a fallar muchas veces en estas batallas.  Pero el descubrimiento mismo de la vida Cristiana como "lucha" y "esfuerzo" es un aspecto esencial del ayuno.

    La tradición Cristiana puede nombrar por lo menos siete motivos para ayunar:

    1. Desde el principio, Dios ordenó un ayuno, y el pecado entró en el mundo porque Adán y Eva rompieron el ayuno.
    2. Para el Cristiano, el ayuno, en última instancia, se refiere al ayuno del pecado.
    3. El ayuno revela nuestra dependencia de Dios y no de los recursos de este mundo.
    4. El ayuno es una forma antigua de prepararnos para la Eucaristía — el más auténtico de los alimentos.
    5. El ayuno es preparación para el bautismo (y todos los sacramentos) — para la recepción de la gracia.
    6. El ayuno es una forma de ahorrar para darlo a los pobres.
    7. El ayuno es una forma de auto-disciplina, castidad y restricción de los apetitos.


    Este artículo se basa en parte en los escritos de Alexander Schmemann, "Notes in Liturgical Theology," St. Vladimir's Seminary Quarterly, Vol. 3, No. 1, Winter 1959, pp. 2-9

    Fuente: (traducido por la DIocésis de Dallas).