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COVID-19 11.6.2020


Bishop Edward J. Burns responds to the issue of Invalid Baptisms
El Obispo Burns aborda el asunto de Bautismos inválidos

  • English

    Dear brothers and sisters in Christ,

    Recently, the Congregation for the Doctrine of the Faith issued an important clarification, alerting the Church throughout the world that baptisms are not valid in cases where the words said during the baptism have been changed. Specifically, when the minister says “We baptize you in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit” the individual is not validly baptized. Rather, the minister must say, “I baptize you…” and not “We baptize you…” in order to validly celebrate the sacrament and baptize the person. The Congregation reminded us that no one “even if he be a priest, may add, remove, or change anything in the liturgy on his own authority.”

    Since the announcement from the Congregation, we have been made aware of cases where deacons of the Diocese of Dallas have used the “we baptize” wording. Of note, a deacon of the Diocese of Dallas had used the “we baptize” wording while attempting to baptize an individual who later served as a priest for the Archdiocese of Oklahoma City. Because this man’s baptism was invalid, so too was his ordination, as baptism is the gateway to all other sacraments. Therefore, the man had to be baptized anew and re-ordained in order to correct the mistake.

    While these issues may seem like burdensome technicalities, it is important to remember that Christ himself gave the sacraments to the Church, and with them the duty to safeguard the form of their celebration. Please understand that, as in all things, God is merciful in this matter, especially to those who came to the Church in good faith. Even so, it is my obligation as shepherd of this diocese to ensure that the sacraments, particularly the sacrament of baptism, has been properly celebrated.

    Through information received from members of the faithful with video recordings of their baptisms, we have been able to identify three deacons who have used the invalid “we baptize” formula. I am releasing the names of those three deacons in the following Frequently Asked Questions document, but please know it is not to draw criticism. Instead it is to give those baptized by one of these three deacons an opportunity to reach out to their parish priest for next steps.

    I can also assure you that we have searched the records of the priests of the Diocese of Dallas to ensure that none were baptized by any cleric who is known to have used an invalid form. Misuse of the formula is a rare occurrence in the Diocese, and after a diligent search, we have been unable to discover any other cleric who has used the “we baptize” formula. If you know that this formula or any other invalid formula has been used, please contact the Chancellor’s office at the pastoral center.

    I ask that you join me in praying for all who are impacted by this situation, and for the entire Diocese of Dallas Catholic community. On behalf of our local Church, I am deeply sorry that this human error has resulted in disruption to the sacramental lives of some members of the faithful. I will take every step necessary to remedy the situation.

    Fraternally Yours in Christ,

    Most Reverend Edward J. Burns
    Bishop of Dallas

     

    Pastoral Letter on Invalid Baptisms (PDF)

    Frequently Asked Questions on Invalid Baptisms (PDF)

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    Image Source: Photo by Josh Applegate on Unsplash

  • Español

    Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

    Recientemente, la Congregación para la Doctrina de la Fe emitió una aclaración importante, alertando a la Iglesia en todo el mundo de que los bautismos no son válidos en los casos en que las palabras dichas durante el bautismo hayan sido cambiadas. Específicamente, cuando el ministro dice «Nosotros te bautizamos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo», el individuo no es bautizado válidamente. Para celebrar válidamente el sacramento y bautizar a la persona, el ministro debe decir: «Yo te bautizo...» y no «Nosotros te bautizamos...». La Congregación nos recordó: «nadie, aunque sea sacerdote, añada, quite o cambie cosa alguna por iniciativa propia en la Liturgia».

    Desde el anuncio de la Congregación, hemos sido informados de casos en los que los diáconos de la Diócesis de Dallas han utilizado las palabras «nosotros te bautizamos». Cabe destacar que un diácono de la Diócesis de Dallas habría utilizado las palabras de «nosotros te bautizamos» mientras intentaba bautizar a una persona, la cual posteriormente sirvió como sacerdote para la Arquidiócesis de Oklahoma City. Debido a que el bautismo de este hombre fue inválido, también lo fue su ordenación, ya que el bautismo es la puerta de entrada a todos los demás sacramentos. Por lo tanto, el hombre tuvo que volver a ser bautizado y ordenado para corregir el error.

    Si bien estas cuestiones pueden parecer tecnicismos onerosos, es importante recordar que Cristo mismo dio los sacramentos a la Iglesia, y con ellos el deber de salvaguardar la manera en la que son celebrados. Les pido que entiendan que, como en todas las cosas, Dios es misericordioso en este asunto, especialmente con aquellos que vinieron a la Iglesia de buena fe. Aun así, es mi obligación como pastor de esta diócesis asegurar que los sacramentos, en particular el sacramento del bautismo, hayan sido debidamente celebrados.

    Mediante la información recibida de miembros de la feligresía con grabaciones de video de sus bautismos, hemos podido identificar a tres diáconos que han utilizado la fórmula inválida «nosotros te bautizamos». Estoy publicando los nombres de esos tres diáconos en el siguiente documento de Preguntas Frecuentes. Sin embargo, esto no es con el fin de atraer críticas. Más bien, es para brindar a quienes han sido bautizados por uno de estos tres diáconos la oportunidad de comunicarse con su parroquia para que le informe cuales son los próximos pasos que debe seguir.

    Asimismo, les puedo asegurar que hemos revisado los registros de los sacerdotes de la Diócesis de Dallas para asegurarnos que ninguno haya sido bautizado por ningún clérigo que se

    sabe que ha utilizado una forma inválida. El uso incorrecto de la fórmula es una ocurrencia infrecuente en la Diócesis, y tras una búsqueda meticulosa, no hemos podido descubrir a ningún otro clérigo que haya utilizado la fórmula «nosotros te bautizamos». Si usted sabe que esta fórmula, o cualquier otra fórmula inválida ha sido utilizada, comuníquese con la Oficina del Canciller en el Centro Pastoral.

    Les pido que me acompañen en oración por todos los que han sido afectados por esta situación, y por toda la comunidad Católica de la Diócesis de Dallas. En nombre de nuestra Iglesia local, lamento profundamente que este error humano haya dado lugar a un trastorno en la vida sacramental de algunos miembros de los fieles. Tomaré todas las medidas necesarias para remediar la situación.

    Fielmente tuyo en Cristo,

    Excelentísimo Edward J. Burns
    Obispo de Dallas

    Carta Pastoral acerca de Bautismos Inválidos (PDF)

    Preguntas Frecuentes en referencia a Bautismos Inválidos (PDF)

     

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    Image Source: Photo by Josh Applegate on Unsplash