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COVID-19 5.31.2017

A Word to Those Being Confirmed
Unas Palabras Para Quienes Serán Confirmados

  • English

    by Bishop Robert Barron

    One of the greatest privileges I have as a bishop is the opportunity to preside at the sacrament of Confirmation. A drawback, however, is that I am obligated to conduct over forty Confirmations in roughly a two month period—which means that I become tired, rather quickly, of my own homily! As a result, I’m frequently shifting gears, trying out new ideas, looking at the complex phenomenon of Confirmation from a variety of angles. I want to share with you in this article some of the key ideas in the latest iteration of my Confirmation sermon.

    Immediately prior to the prayer, which calls down the Spirit on the candidates, the Bishop leads them in a re-affirmation of their baptismal promises. I tell the young people that parents and godparents made these promises for them when they were babies, but that now they will have the responsibility of making them in their own name and while they stand on their own two feet. The first promise is negative in form, which is only natural, for to set one’s face is necessarily to set one’s back. And so the confirmandi declare that they renounce Satan and all his works and empty promises. These empty promises, I tell them, can be heard everywhere in the popular culture. They are in practically every movie they watch, every song they listen to, every casual conversation in which they engage: “you will be happy if you just get enough wealth, enough pleasure, enough power, and enough honor; if you fill up the empty heart with a sufficient amount of these worldly goods, you will find satisfaction.” At this point, I usually ask them to consider the image of the crucified Jesus, prominently displayed in the church. Notice, I say, that we don’t have an image of Bill Gates or Donald Trump or Beyonce on the central axis of the room, but rather that of a man being tortured to death, someone devoid of all wealth, pleasure, power, or honor.

    The remaining promises assert what the confirmandi are for. The first of these positive formulations is the simple assertion of belief in God. This is much more than a statement of intellectual conviction; it is, instead, an affirmation of the meaning and direction of one’s life. To believe in God, is to know, I tell the young people, that your life is not about you. A baby’s life is all about himself, the meeting of his immediate needs. But as the child matures, he realizes, increasingly, that he has obligations and connections beyond himself—to his family, his community, his culture, his country, and finally to God. The central narrative of the Bible—repeated again and again—is that people find who they are precisely in the measure that they hear and follow the voice of God inviting them on mission. To say, therefore, that you believe in God is to break out of the shell of a self-regarding egotism and to launch out into the deep, to go on a spiritual adventure.

    Next, the confirmandi are invited to announce their belief in “Jesus Christ, his only Son, our Lord.” I ask them to concentrate on the word “Lord.” The Lord is the one who has mastery, who controls, who literally dominates, (from the Latin word Dominus). Everyone in the world has a Lord. It might be a person, a country, an ideology, a political party, or an institution, but everyone is beholden to something or someone. As Nobel laureate Bob Dylan memorably put it: “You gotta serve somebody/ It may be the devil or it may be the Lord/ But you’re gonna have to serve somebody.” To claim the Lordship of Jesus is to acknowledge that every aspect of one’s life belongs to him and comes under his sway. It is to be branded as Jesus’ own. I remind the confirmandi that Confirmation, along with Baptism and Holy Orders, is a “character” sacrament, meaning that it permanently marks the one who receives it, and that, appropriately enough, the word “character” is derived from a Greek term meaning “brand.”

    After declaring their belief in the Son, the confirmandi are invited to affirm their belief in the “Holy Spirit, the Lord and giver of life.” The Holy Spirit, I explain, is the love that obtains from all eternity between the Father and the Son. Gazing at one another, the first two divine persons breathe forth their mutual love, and this holy breath is the Spiritus Sanctus. Therefore, the Spirit is the love that God is. Now in the first promise, the confirmandi announce what they are against, namely, the claim that wealth, power, pleasure, or honor will make they happy; in this promise, they unambiguously declare what alone is sufficient to satisfy the infinite longing of their heart: the infinite love that God is. Don’t worry, I tell them, about whether you are rich or poor, famous or forgotten, powerful or powerless; worry, instead, about whether you are growing in your capacity to love. For love is what your heart finally cares about, and love is what you will carry with you into heaven, when you leave all the rest behind.

    Finally, the young people are invited to affirm their belief in “the holy catholic Church.” In an anti-institutional, anti-authority time such as ours, this is a hard promise to make, but they have to remember, I tell them, what the Church is. The Church of Jesus is Christ is not an organization or a club. From such a voluntary society, one can legitimately withdraw. But as Paul told us long ago, the Church is not an organization, but an organism, a living body, of which Christ is the head and all of the baptized are cells, molecules, and organs. The Church is the mystical body that the Logos has taken to himself, just as surely as he took to himself a physical body in Palestine two thousand years ago; accordingly, it is the vehicle by which he continues to do his work in the world. To withdraw from it, therefore, is to block the flow of grace. Many of the confirmandi, at least here in Los Angeles, wear red gowns that look very much like graduation robes.  I emphatically tell them that these are not graduation gowns, but gowns of initiation, for Confirmation is not an end but a beginning. Renouncing Satan, believing in God, the Lordship of Jesus, and the power of the Holy Spirit, fully initiated in the Church, they are now ready to start.  Just a few months ago, Pope Francis made the same point when speaking to a group of Italian students approaching Confirmation. Remember, he said, Confirmation is not the sacramento di arrivaderci! (the sacrament of “see ya later”).

    I always assure those I confirm that I will remember them in prayer. Could I invite anyone who reads these words to pray for the army of fully-initiated members of Christ’s mystical body who have been confirmed this year?


    Originally Published at, May 23, 2017

  • Español

    por el Obispo Robert Barron

    Uno de los privilegios más grandes que tengo como un obispo es la oportunidad de presidir el sacramento de la Confirmación. Un inconveniente, sin embargo, es que estoy obligado a realizar más de cuarenta Confirmaciones en aproximadamente dos meses — ¡lo cual significa que me canso, bastante rápido, de mi propia homilía! Como resultado, con frecuencia me encuentro cambiando engranajes, probando nuevas ideas en el complejo fenómeno de la Confirmación desde varios ángulos. En este artículo quiero compartir con ustedes algunas de las ideas clave en la última recapitulación de mi sermón de Confirmación.

    Inmediatamente antes de la oración, a través de la cual se pide al Espíritu que descienda sobre los candidatos, el Obispo los guía hacia una reafirmación de sus promesas bautismales. Yo les digo a los jóvenes que sus padres y padrinos realizaron estas promesas en su nombre cuando eran bebés, pero que ahora tienen la responsabilidad de hacerlo por sí mismos. La primera promesa tiene forma negativa. En ella, los confirmandos declaran que renuncien a Satanás y todas sus obras y promesas vacías. Estas promesas vacías, les digo, pueden oírse por todas partes en la cultura popular. Se encuentran en prácticamente todas las películas que ven, todas las canciones que escuchan, cada conversación informal en la que participan: "solamente serás feliz si tienes la suficiente riqueza, el suficiente placer, el suficiente poder y el suficiente honor; si llenas tu corazón vacío con una cantidad suficiente de estos bienes terrenales, encontrarás satisfacción”. En este momento, generalmente los invito a contemplar la imagen de Jesús crucificado desplegada en un lugar prominente de la iglesia. Noten, les digo, que no tenemos una imagen de Bill Gates, Donald Trump o Beyonce en el eje central del recinto, más bien la de un hombre torturado hasta la muerte, una persona desprovista de toda riqueza, placer, poder y honor.

    El resto de las promesas afirman la fe de los confirmandos. La primera de estas formulaciones positivas es la simple afirmación de su creencia en Dios. Esto va mucho más allá de la declaración de una convicción intelectual; es, en cambio, una afirmación del significado y sentido de la vida. Creer en Dios, es a conocerlo. Les digo que su vida no solo se trata de ellos. La vida de un bebé se trata de ellos, de cubrir sus necesidades inmediatas. Sin embargo, a medida que el niño madura, se da cuenta que sus obligaciones y conexiones van más allá de sí mismos—van hacia su familia, su comunidad, su cultura, su país y finalmente hacia Dios. La narrativa central de la Biblia—que se repite una y otra vez, es que las personas encuentran su identidad precisamente en la medida que escuchan y siguen la voz de Dios invitándolos a una misión. Por lo tanto, decir que crees en Dios es romper el cascaron de un egocentrismo exclusivista y lanzarse a las profundidades de una aventura espiritual.

    A continuación, los confirmandos son invitados a declarar su fe en "Jesucristo, su único hijo, nuestro Señor". Les pido que se concentren en la palabra "Señor". El Señor es el que tiene el dominio, el que controla, el que literalmente domina, (de la palabra latina Dominus). Todo el mundo tiene un Señor. Podría ser una persona, un país, una ideología, un partido político o una institución, pero todo el mundo está en deuda con algo o con alguien. Como el galardonado con el Premio Nobel, Bob Dylan lo expresó de manera memorable: "Vas a tener que servir a alguien —puede ser el diablo o puede ser el Señor  —pero vas a tener que servir a alguien". Declarar que Jesús es Señor es reconocer que todos los aspectos de la vida le pertenecen a Él y están bajo su dominio. Es ser marcados como suyos. Les recuerdo a los confirmandos que la Confirmación, al igual que el Bautismo y las Órdenes Sagradas, son sacramentos que imprimen "carácter", lo que significa que marca permanentemente a quien los recibe. También les digo que la palabra "carácter" se deriva de un término griego que significa "marca".

    Después de declarar su fe en el Hijo, los confirmandos son invitados a afirmar su fe en el "Espíritu Santo, Señor y dador de vida". Les explico que el Espíritu Santo es el amor que el Padre y el Hijo comparten entre si desde toda la eternidad. Contemplándose mutuamente el uno al otro, las primeras dos personas divinas exhalan su mutuo amor, y este santo aliento es el Spiritus Sanctus. Por lo tanto, el Espíritu es el amor que es Dios. Ahora en la primera promesa, los confirmandos declaran que están en contra de la afirmación que la riqueza, poder, placer, u honor los harán felices; en esta promesa, declaran decididamente que el amor infinito que es Dios es suficiente para satisfacer el anhelo infinito de su corazón. Les digo que no se preocupen si son ricos o pobres, famosos u olvidados, poderosos o impotentes; que se preocupen, en cambio, si está aumentando su capacidad de amar. Porque, en última instancia, el amor es lo que le interesa a su corazón, y el amor es lo que se llevarán con ellos al cielo cuando dejen todo lo demás.

    Por último, los jóvenes están invitados a afirmar su fe en "la santa Iglesia católica". En un tiempo anti institucional, anti autoridad como el nuestro, esta es una promesa difícil de realizar. Sin embargo, les recuerdo que deben recordar lo que es la Iglesia. La iglesia de Jesús es Cristo. No es una organización o un club. De una sociedad voluntaria, uno se puede retirar legítimamente. Pero como San Pablo expresó hace mucho tiempo, la Iglesia no es una organización sino un organismo, un cuerpo vivo, del cual Cristo es la cabeza y todos los bautizados son células, moléculas y órganos. La Iglesia es el cuerpo místico que el Logos ha tomado para sí mismo, tan ciertamente como el cuerpo físico que él tomó para sí mismo en Palestina hace ya dos mil años; por consiguiente, es el vehículo por el que continua realizando su misión en el mundo.

    Alejarse de él, por lo tanto, es bloquear el flujo de la gracia. Muchos de los confirmandos, por lo menos aquí en Los Ángeles, visten batas rojas que se parecen a las túnicas de graduación. Les expreso enfáticamente que no son vestidos de graduación, sino vestidos de iniciación, ya que la Confirmación no es un fin sino un comienzo. Renunciando a Satanás, creyendo en Dios, el Señorío de Jesús y el poder del Espíritu Santo, totalmente iniciados en la iglesia, ahora están listos para comenzar. Hace apenas unos meses, el Papa Francisco abordó el mismo punto al dirigirse a un grupo de estudiantes Italianos acerca de la Confirmación. Les dijo, ¡Recuerden que la confirmación es el sacramento di arrivaderci! (el sacramento de "ahí nos vemos").

    A los que confirmo siempre les aseguro que los recordaré en mis oraciones. ¿Podía invitar a quienes leen estas palabras a orar por el ejército de los miembros del cuerpo místico de Cristo plenamente iniciados que han sido confirmados este año?


    Publicado Originalmente en 23 de Mayo, 2017